WASHINGTON — La inminente partida de Ron Klain como jefe de gabinete de la Casa Blanca es el primer paso en una reorganización más amplia entre los asesores del presidente Joe Biden mientras se prepara para una candidatura a la reelección en 2024.

Jeff Zients, quien dirigió la respuesta al covid-19 de la administración Biden, está listo para reemplazar a Klain, y se espera que otros asistentes de la Casa Blanca se vayan en los próximos meses y pasen a la campaña, dijeron las fuentes.

Pero una parte de la administración de Biden ha sido inusualmente estable, y parece que seguirá siéndolo en el futuro previsible: los secretarios del gabinete que dirigen el gobierno federal en expansión. Ninguno de los 15 jefes de departamento en la sucesión presidencial renunció durante la primera mitad del mandato de Biden, y ninguno anunció su intención de irse pronto, dijeron funcionarios de la Casa Blanca.

La falta de rotación entre los designados de Biden, cuyos trabajos incluyen detener el crimen, mantener los alimentos seguros y protegerse contra los ataques, es una rareza. Desde la presidencia de Ronald Reagan en la década de 1980, sólo barack-obama nadie del gabinete había renunciado a la mitad de su primer mandato, dijo Kathryn Dunn Tenpas, miembro principal del Centro Miller, un grupo de expertos presidenciales de la Universidad de Virginia.

Por el contrario, el expresidente Donald Trump pasó a través de los secretarios del gabinete, y los altos ejecutivos, a un ritmo vertiginoso; casi la mitad de su gabinete había cambiado cuando entró en su tercer año en el cargo. A principios de 2019, Trump había pasado por siete de los 15 secretarios del gabinete y estaba en su tercer jefe de gabinete.

“Ni un solo miembro del gabinete ha perdido el favor, ha escrito un libro revelador o ha hablado mal del presidente”, dijo el senador Chris Coons, demócrata por Del., cercano a la Casa Blanca de Biden. «No hay filtraciones, ni murmuraciones, nada».

La nueva Cámara controlada por los republicanos puede tratar de sacar al menos a uno de su trabajo. Algunos miembros republicanos de la Cámara de Representantes esperan destituir al secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, en represalia por lo que consideran una aplicación laxa de inmigración en la frontera entre Estados Unidos y México. Un funcionario de la Casa Blanca dijo que Mayorkas lucharía contra tal intento y no estaba dispuesto a renunciar.

La durabilidad del gabinete de Biden es algo sorprendente. Antes de las elecciones de mitad de período en noviembre, algunos funcionarios de la administración creían que las salidas del gabinete dependían de si los demócratas retenían el control del Senado. La idea era que los funcionarios del gabinete se sentirían más libres de irse porque a Biden le resultaría más fácil lograr que el Senado confirmara a un sucesor que si el líder republicano Mitch McConnell liderara la cámara.

Los demócratas, en efecto, retuvieron el Senado, pero no se produjo el éxodo del Gabinete. En una entrevista posterior a las elecciones intermedias, la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, dijo que no planeaba irse hasta el final del mandato, a pesar del clima más favorable para la confirmación.

«Tenemos mucho trabajo por hacer», dijo en noviembre. (Hubo especulaciones continuas de que Yellen se iría y sería reemplazada por la Secretaria de Comercio Gina Raimondo, quien a su vez sería reemplazada por Terry McAuliffe, el ex gobernador de Virginia. Cuando el dominó de Yellen no cayó, los demás permanecieron en su lugar. )

La razón por la que los miembros del gabinete se quedan en sus puestos en lugar de aceptar trabajos mejor pagados en el sector privado o embarcarse en carreras políticas independientes puede tener algo que ver con la forma en que son tratados. Biden se ha esforzado por demostrarles que son apreciados, dicen sus asistentes.

Antes de dar un discurso ante un grupo laboral, llamará al secretario de Trabajo, Marty Walsh, para asegurarse de que se siente cómodo con el texto, dijo Anita Dunn, asesora principal de la Casa Blanca. Cuando un empresario le cuenta un problema, toma el teléfono y llama a Raimondo.

Pocos de los miembros del gabinete de Biden son extraños. La secretaria de Energía, Jennifer Granholm, interpretó a la candidata republicana a la vicepresidencia, Sarah Palin, durante la preparación del debate de Biden durante la campaña de 2008. Biden promocionó a fondo a Raimondo como un candidato potencial para la vicepresidencia en 2020.

“Es un presidente que realmente usa su gabinete y valora su gabinete”, dijo Dunn. «A menudo, los miembros del gabinete se sienten desconectados de la Casa Blanca. En este caso, el presidente realmente ha dependido de su gabinete para recibir orientación.

“Es un grupo de personas con las que tiene una relación profunda y escucha, y que buscan la sabiduría de una audiencia más amplia que las agencias de su gabinete”, agregó.

Durante décadas, los presidentes han concentrado constantemente el poder en la Casa Blanca, a expensas del Gabinete, dicen los historiadores. Algunos secretarios del gabinete se sintieron marginados cuando los presidentes llenaron el ala oeste con asesores de confianza y usurparon las prerrogativas de los miembros del gabinete que pensaban que los habían contratado para dirigir las cosas.

Los ejemplos más notorios están en el área de la política exterior. Los presidentes han llenado rutinariamente el Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca con personal que, en algunos casos, ha dejado aislado al Secretario de Estado. El presidente Richard Nixon confió a su asesor de seguridad nacional, Henry Kissinger, sus objetivos de política exterior más sensibles y consecuentes, menospreciando al secretario de Estado William Rogers.

Trump no tenía relación con su primer secretario de Estado, Rex Tillerson, quien una vez lo llamó «imbécil» en privado y finalmente fue despedido por un tuit.

Pero Biden es más un institucionalista, ya que ayudó a examinar y confirmar a los secretarios del gabinete a lo largo de sus 36 años como senador. También mantiene afinidades con ciertos miembros de su Gabinete forjadas durante una dilatada carrera política.

“El círculo íntimo de Biden es tan cercano que es casi familiar”, dijo Chris Whipple, quien recientemente publicó un libro sobre la presidencia de Biden. «No es tanto un equipo de rivales sino un grupo de jugadores de equipo. Estas son solo las personas que eligió. Han sido bastante consistentes y no veo mucho movimiento.

Biden y el secretario de Estado Antony Blinken han trabajado juntos durante dos décadas, desde principios de la década de 2000, cuando Biden presidía el Comité de Relaciones Exteriores del Senado y Blinken era el director de personal demócrata.

Cuando se le preguntó sobre la primacía de la política exterior de Blinken, Dunn dijo que «la relación de Biden con Tony es tan profunda y tan antigua que es un hecho». Ella rió.

Otro incentivo para que el Gabinete se quede es que los próximos dos años podrían ser más divertidos. Después de duras negociaciones, Biden pasó los primeros dos años aprobando proyectos de ley de infraestructura y cambio climático de billones de dólares que el Gabinete es responsable de implementar. Eso significa cortes de cinta y visitas a estados agradecidos, todo lo cual es útil para consolidar los legados en el poder.

«Es como cualquier trabajo», dijo Tenpas del Miller Center. «Cuando hay éxito, quieres seguir haciéndolo».

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