WASHINGTON – Rep. Demócrata Rubén Gallego anunció el lunes que se postularía para el escaño en el Senado de los Estados Unidos por Arizona. actualmente en manos de la senadora centrista Kyrsten Sinema, quien dejó el Partido Demócrata en diciembre para convertirse en independiente.

“Como infante de marina, nunca retrocedo ante una pelea y en el Senado lucharé para asegurarme de que todos los arizonenses tengan la misma oportunidad que yo tuve en el Sueño Americano”, dijo Gallego en un comunicado.

Gallego lanzó su campaña con videos en inglés y español, destacando sus humildes comienzos como hijo de una madre inmigrante. De ser elegido, se convertiría en el primer senador latino en lo que se ha convertido en uno de los estados más competitivos del país.

Un asistente de Sinema se negó a comentar sobre el anuncio de Gallego.

Gallego es el primer gran candidato en entrar en la carrera. Su tan esperada campaña llega cuando las intenciones de Sinema siguen siendo un misterio; la senadora de primer mandato no ha dicho si buscará la reelección como independiente en 2024.

“Un enfoque interminable en la política de campaña es la razón por la que tanta gente odia la política”, Sinema Relata la estación de radio local KTAR el viernes.

Si se postula, podría convertirse en una carrera de tres vías en las elecciones generales, y los republicanos seguramente presentarán un candidato. Algunos demócratas temen que esto le haga el juego al Partido Republicano.

En su declaración del lunes, Gallego dijo: “El problema no es que la Senadora Sinema renuncie al Partido Demócrata, es que renunció a Arizona. Rompió repetidamente sus promesas y luchó por los intereses de las grandes farmacéuticas y de Wall Street a nuestra costa. Me postulo para el Senado de los EE. UU. porque los ricos y poderosos ya no necesitan abogados en Washington, pero las familias que no pueden permitirse comprar comestibles sí.

¿Quién más podría correr?

No está claro qué competencia tendrá Gallego en las primarias. El representante Greg Stanton, demócrata por Arizona, dijo que no se postulará. Un aliado cercano del demócrata Paul Penzone, el alguacil del condado de Maricopa, dijo que «mucha gente se ha acercado a él», pero por ahora está enfocado en postularse para la reelección de alguacil en 2024.

Del lado republicano, una fuente cercana a la fallida candidata a gobernadora Kari Lake dijo que «mucha gente la está presionando para que se presente», pero que está «muy interesada en la batalla legal» sobre la contienda que perdió en las elecciones intermedias.

Karrin Taylor Robson, quien perdió por poco ante Lake en las primarias de 2022 después de gastar $ 20 millones del dinero de su familia, está considerando seriamente postularse para el Senado, dijo una fuente cercana a ella. Si se postula, haría una jugada para recuperar a los republicanos e independientes que alguna vez apoyaron al difunto senador John McCain, republicano por Arizona, y se alejaron del Partido Republicano, dijo la fuente.

Blake Masters, un candidato republicano al Senado que perdió en 2022, está «considerando seriamente» otra candidatura en este ciclo, dijeron dos fuentes.

Y Mark Lamb, el alguacil del condado de Pinal, también planea postularse para el Senado en 2024, dijo una fuente republicana de Arizona.

Imagen: La Senadora Kyrsten Sinema, D-Arizona, habla durante una conferencia de prensa en el Capitolio el 29 de noviembre de 2022.
La senadora Kyrsten Sinema de Arizona en una conferencia de prensa en el Capitolio de Washington el 29 de noviembre.Archivo de imágenes de Anna Moneymaker/Getty

Sinema contra Gallego

Sinema se convirtió en la primera demócrata en 30 años en ser elegida para el Senado de Arizona en 2018. En los últimos años, logró numerosos acuerdos bipartidistas y rompió con el presidente Joe Biden en algunas de sus principales prioridades, como tasas más bajas e impuestos más altos para los ricos. , debilitar la regla de los 60 votos del Senado para aprobar una ley federal de derecho al voto y aumentar el salario mínimo a $15 la hora. Atrajo críticas de los demócratas de Arizona y cortó los lazos con el partido estatal.

Un asesor de Gallego dijo que estaba listo para una carrera de dos hombres si Sinema renuncia o una carrera de tres hombres si ella decide participar.

El asesor, que habló bajo condición de anonimato por tratar temas internos, dijo que la estrategia de definirlo como una batalla entre quién ‘lucha por los trabajadores’ y ‘lucha por Wall Street’ también funcionará en contra de Sinema, si se presenta. como eventual candidato republicano.

«Ella no tiene base», dijo el concejal Gallego sobre Sinema. «En todo caso, ella podría jugar el spoiler».

La decisión de Gallego establece un impulso emocionante para los líderes demócratas en lo que ven como una carrera que deben ganar para obtener una mayoría en el Senado el próximo año. El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, y el Comité de Campaña del Senado Demócrata se negaron a decir si apoyarían a Sinema si se postula.

Los aliados de Sinema dicen que su trabajo para llegar a acuerdos con los republicanos sobre propuestas como infraestructura y una modesta ley de seguridad de armas ayudó a los demócratas en las elecciones intermedias de 2022. Preguntaron si el historial más progresista de Gallego encajaba bien en Arizona, un antiguo bastión republicano que se ha vuelto altamente competitivo. En 2020, el presidente Joe Biden ganó el estado. Ese año, y nuevamente en 2022, el senador Mark Kelly, demócrata de Arizona, ganó las elecciones al Senado.

La situación de Sinema es única. Durante los próximos dos años, dijo Schumer, obtendrá sus asignaciones en el comité del Senado del Partido Demócrata. Pero a diferencia de los senadores independientes de tendencia liberal Angus King de Maine y Bernie Sanders de Vermont, ella no asiste a las reuniones del caucus y ha trabajado para distanciarse del partido.

La campaña gallega citado una encuesta realizada el mes pasado por Public Policy Polling, afiliada a los demócratas, que evaluó una carrera a tres bandas entre Gallego, Sinema y la hipotética candidata republicana Kari Lake. En esta encuesta, Lake obtuvo un 41%, Gallego un 40% y Sinema un 13%.

“Aunque Sinema no tendría un camino serio hacia la victoria como candidata independiente, podría tener un efecto spoiler ya que obtiene el 14% de los votantes de Biden pero solo el 9% de los votantes de Trump”, dijo en una nota la encuestadora del PPP Tom Jensen. lanzado por el equipo gallego. .

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