WASHINGTON — Todavía no hay consenso, pero se está generando un impulso bipartidista para que el Congreso haga algo, lo que sea, para tomar medidas enérgicas contra TikTok.

Los senadores Josh Hawley, R-Mo., y Marco Rubio, R-Fla., han propuesto proyectos de ley que prohibirían el gigante de las redes sociales de propiedad china en los Estados Unidos.

Sentido. Richard Blumenthal, D-Conn., y Jerry Moran, R-Kan., se unieron en un carta exigiendo que la administración de Biden imponga un muro entre las operaciones estadounidenses de TikTok y su empresa matriz china, ByteDance.

Y en una rara reunión uno a uno esta semana en Capitol Hill, el senador Michael Bennet, D-Colo., dijo que instó al director ejecutivo de TikTok, Shou Zi Chew, a «considerar el daño de su plataforma para una generación de estadounidenses».

“TikTok es fentanilo digital”, dijo el representante Mike Gallagher, republicano de Wisconsin, presidente del nuevo Comité Selecto de la Cámara sobre China.

A fines del año pasado, el Congreso aprobó y el presidente Joe Biden promulgó la ley de un extenso paquete de gastos que incluía legislación que prohibía TikTok en millones de dispositivos del gobierno federal.

Hoy, los legisladores quieren ir más allá. Y están haciendo sonar la alarma de que el Partido Comunista Chino está utilizando TikTok como punto de entrada para espiar a sus decenas de millones de usuarios estadounidenses. La compañía también ha sido objeto de críticas a medida que el Congreso analiza más de cerca el daño causado por las redes sociales, en particular a los adolescentes que acuden en masa a la aplicación de videos virales.

El descubrimiento de un globo espía chino en el espacio aéreo estadounidense solo amplificó las advertencias. Y la Fiscal General Adjunta Lisa Monaco esta semana advirtió a los estadounidenses no usar TikTok, citando preocupaciones de seguridad.

«Creo que TikTok es una herramienta de espionaje china. Creo que es profundamente peligroso», dijo en una entrevista el senador Ted Cruz, republicano por Texas, el principal republicano en el Comité de Comercio. «Se usa para influir en niños y adolescentes de manera increíblemente formas dañinas, para empujarlos hacia un comportamiento autodestructivo, incluida la autolesión, incluidos los problemas de imagen corporal que conducen a todo tipo de trastornos mentales, la dieta, que conduce a la adicción a las drogas, que puede conducir al suicidio adolescente.

“Creo que debemos tener un escrutinio real y debemos tomar muchas más medidas para protegernos contra TikTok”, agregó Cruz, quien dijo que instó a la presidenta de Comercio, Maria Cantwell, D-Wash., a celebrar una audiencia con los ejecutivos de TikTok. durante un almuerzo reciente.

Hawley, quien lideró el impulso de la prohibición limitada de los dispositivos gubernamentales, dijo que había «progreso» en la represión de TikTok. Además de implementar un proyecto de ley que prohibiría la descarga de TikTok en cualquier dispositivo en los Estados Unidos, también presentó esta semana una legislación que prohibir niños menores de 16 años crear cuentas en cualquier aplicación de redes sociales.

«Esta es una empresa que miente para ganarse la vida. Le han mentido al Congreso muchas veces. Le han mentido al público estadounidense. Y ahora están en esta gira de relaciones públicas de último minuto porque tienen miedo de ‘ser prohibidos'». y deberían serlo «, dijo Hawley, quien forma parte de los comités de justicia y seguridad nacional. «Deberíamos prohibirlos en los Estados Unidos, esa es la solución al problema de TikTok».

En un comunicado a NBC News, la vocera de TikTok, Brooke Oberwetter, respondió a los críticos: “Esperamos que el Congreso explore soluciones a sus preocupaciones sobre TikTok que no tengan el efecto de censurar las voces de millones de personas ‘estadounidenses’.

Agregó que la «forma más rápida y completa» de abordar las preocupaciones de seguridad nacional es que el Comité de Inversión Extranjera en los Estados Unidos, o CIFIUS, firme un posible acuerdo de seguridad con respecto a la compañía de redes sociales.

“Este plan incluye capas de gobierno y supervisión independiente para garantizar que no haya puertas traseras en TikTok que puedan usarse para acceder a datos o manipular la plataforma”, dijo Oberwetter. «Estas medidas van más allá de lo que cualquier empresa comparable está haciendo hoy en día en lo que respecta a la seguridad».

En respuesta a que Cruz calificó a TikTok como una «herramienta de espionaje china», Oberwetter dijo: «No hay verdad en la escandalosa afirmación del senador Cruz de que TikTok comparte datos de usuarios estadounidenses con el gobierno chino o el Partido Comunista de China. Tomamos la seguridad de nuestra comunidad. muy en serio, y agradezco un diálogo con el Senador Cruz y otras partes interesadas sobre cómo nuestra industria puede trabajar en conjunto para apoyar el bienestar de los adolescentes y las familias.

Algunos demócratas también son optimistas sobre la prohibición nacional de TikTok. “Si se votara, votaría sí”, dijo a NBC News el senador Ben Ray Lujan, DN.M., miembro del comité de comercio.

El presidente del Poder Judicial, Dick Durbin, látigo de la mayoría y demócrata número 2, dijo que el Congreso «debería encontrar formas de restringir el acceso a TikTok por parte de los estadounidenses y las agencias estadounidenses… de todas las formas constitucionales posibles».

Durbin dijo que planea hablar con Hawley sobre el límite de edad propuesto y prometió que el Comité Judicial pronto redactará una legislación que aborde los efectos nocivos de las redes sociales.

«Así que vamos a continuar con esto. Quiero presentar un proyecto de ley al comité para un recargo. Tenemos varios proyectos de ley base muy sólidos en los que trabajar. Voy a considerar [Hawley’s]claro, pero creo que el sentimiento compartido por ambos lados del pasillo fue muy poderoso y fuerte en el sentido de que es mejor que las empresas de redes sociales sean realistas”, dijo Durbin.

«Estamos hartos de lo que le están haciendo a nuestros hijos».

Rubio, vicepresidente del comité de inteligencia, y el senador Angus King, independiente de Maine que se reunió con los demócratas, redactaron otro proyecto de ley dirigido a TikTok: Evitar la amenaza nacional de vigilancia en Internet, censura e influencia opresivas y aprendizaje algorítmico por parte de los chinos . Ley del Partido Comunista o Ley Antisocial del PCCh.

Específicamente, el proyecto de ley bloquearía todas las transacciones de TikTok o cualquier otra empresa de redes sociales con sede o influenciada por China, Rusia o cualquier otro «país de interés». Representantes Gallagher y Raja Krishnamoorthi, D-Ill. — los líderes del nuevo comité selecto sobre China — presentaron un proyecto de ley complementario a la Cámara.

El miembro del panel de Comercio, el senador Brian Schatz, demócrata de Hawái, dijo que todavía estaba revisando algunos de los proyectos de ley de TikTok propuestos y que estaba «alarmado» por la compañía. «Pero es difícil acertar con una ley que solo se dirige a una empresa», dijo.

La senadora Jeanne Shaheen, DN.H., miembro principal del Comité de Relaciones Exteriores, no se pronunció sobre la prohibición de TikTok, pero señaló que su panel esta semana celebró una audiencia sobre cómo se usan las aplicaciones de medios para vender fentanilo y otras drogas a los jóvenes.

«Necesitamos un enfoque holístico», dijo. «Eso es lo que me gustaría hacer».

En medio de llamados a tomar medidas enérgicas en el Congreso, Chew lanzó una ofensiva de seducción en Washington esta semana, tratando de convencer a los principales legisladores, grupos de expertos y periodistas de que la aplicación brinda valor a sus 100 millones de usuarios de EE. UU. y no debe prohibirse.

«Hay más de 100 millones de voces en este país, y creo que sería una pena que nuestros usuarios de todo el mundo ya no pudieran escucharlas», dijo Chew en una entrevista con el poste de washington. “¿Tenemos que tener conversaciones difíciles sobre quién lo está usando ahora? ¿Qué valor les aporta? ¿Qué significa si se lo arrancamos de las manos?

No se sabe si el CEO de TikTok ha cambiado de opinión. Después de acurrucarse con Chew, Bennet dijo que sigue «fundamentalmente preocupado de que TikTok, como empresa de propiedad china, esté sujeta a los dictados del Partido Comunista Chino y represente un riesgo inaceptable para la seguridad nacional de los Estados Unidos».

«El Sr. Chew y yo también discutimos la influencia tóxica de los algoritmos de TikTok en la salud mental de los adolescentes, y lo insté a considerar el daño que su plataforma está causando a una generación de estadounidenses», agregó el senador, ex superintendente de las Escuelas Públicas de Denver. .

El senador Roger Wicker, republicano de Misisipí, un crítico vocal de TikTok que ahora es el principal republicano en el Comité de Servicios Armados, también acordó sentarse con Chew esta semana «como cortesía», confirmó su oficina.

“Las opiniones de Wicker sobre TikTok y su amenaza para los intereses estadounidenses permanecen completamente sin cambios”, dijo un portavoz de Wicker.