Cuando se trata de perder peso, la cantidad que comes probablemente importa más que cuándo comes. para estudiar publicado el miércoles en el Journal of the American Heart Association.

Investigadores de la Universidad Johns Hopkins pidieron a 547 personas que registraran el tamaño de sus comidas y cuándo comían diariamente en una aplicación móvil durante seis meses. Luego, los científicos observaron el peso de los participantes durante un período de aproximadamente seis años, más de cinco años antes de que comenzaran a registrar sus comidas y aproximadamente seis meses después, utilizando registros de salud electrónicos.

El estudio separó las comidas registradas en tres categorías de tamaño: una comida pequeña tenía menos de 500 calorías, las comidas medianas tenían entre 500 y 1000 calorías y las comidas grandes tenían más de 1000. Los resultados mostraron que los participantes que comieron la mayor cantidad de comidas grandes y medianas ganaron peso durante seis años, mientras que aquellos que comieron menos comidas más pequeñas perdieron peso.

Esto es consistente con la regla de larga data y bien entendida de que comer menos calorías contribuye a la pérdida de peso.

Los investigadores no encontraron un vínculo entre el cambio de peso y la práctica de limitar la ingesta de alimentos a un período de tiempo específico, a menudo llamado ayuno intermitente. Tampoco encontraron una asociación entre el cambio de peso y el momento de la primera comida de una persona después de despertarse o la última comida o refrigerio antes de acostarse.

«Este estudio muestra que cambiar el momento en que come no evitará el aumento lento de peso durante muchos, muchos años, y que la estrategia más efectiva probablemente sea observar cuánto come y comer menos. Comidas grandes y más pequeñas, ”, dijo la Dra. Wendy Bennett, autora del estudio y profesora asociada de Johns Hopkins Medicine.

El estudio incluyó a personas de diferentes pesos, incluidas aquellas que tenían sobrepeso u obesidad severa. Los cambios de peso observados, sin embargo, fueron pequeños en general: las personas que comieron una comida diaria adicional vieron menos de 1 libra de aumento de peso adicional por año, en promedio, en comparación con las personas que no comieron esa comida adicional.

«El efecto es tan pequeño que no le diría a nadie que cambie lo que hace», dijo Courtney Peterson, profesora asociada de ciencias de la nutrición en la Universidad de Alabama en Birmingham, que no participó en la investigación.

Sin embargo, Bennett dijo que su estudio proporciona evidencia de que restringir el tamaño de las comidas puede ser efectivo para perder peso, incluso después de ajustar el peso inicial de las personas. (Las personas que pesan más tienden a ganar o perder peso más fácilmente).

También señaló que la persona promedio gana 1 o 2 libras por año, lo que puede sumar un aumento de peso significativo con el tiempo. Comer menos comidas grandes y más comidas pequeñas podría «prevenir esta progresión lenta del aumento de peso», dijo Bennett.

Pero Peterson dijo que no ve el estudio como «un pan comido» cuando se trata de determinar la mejor estrategia para perder peso.

Otra investigación ha demostrado que el momento de la primera comida de una persona puede ser importante: un estudio publicado en octubre encontró que comer más temprano en el día puede ayudar a perder peso, posiblemente porque ayuda a las personas a quemar calorías o a sentirse llenas durante todo el día.

En promedio, los participantes en el estudio de Bennett comieron durante un período de 11,5 horas, con su primera comida menos de dos horas después de despertarse y la última unas cuatro horas antes de acostarse.

Para evaluar mejor si el ayuno intermitente puede ayudar con la pérdida de peso, dijo Peterson, los investigadores deben comparar directamente a las personas que limitan su ingesta de alimentos a un período específico con las que no lo hacen en un ensayo controlado.

Estudios previos con este tipo de diseño han producido resultados mixtos. Alguno investigar sugiere que ayunar cada dos días, o restringir las calorías dos días a la semana, podría ayudar a las personas obesas a perder peso. Pero otros estudios haber encontrado que restringir los alimentos a ciertos períodos de tiempo no reduce el peso corporal más que restringir la ingesta calórica diaria.

«Creo que comer con restricción de tiempo puede ser realmente útil cuando ayuda a las personas a limitar sus calorías», dijo Bennett. «Ya sabemos que la restricción calórica es la estrategia más efectiva para perder peso».

Peterson también señaló que el calidad nutricional de la dieta de una persona influir en si ganan o pierden peso. Consumir demasiados alimentos altamente procesados ​​como hot dogs, papas fritas o refrescos puede contribuir al aumento de peso, mientras que las dietas que se basan en vegetales y granos integrales pueden ayudar a perder peso.

«Algunos de nuestros mejores datos en humanos probablemente sugieren que la calidad de la dieta importa más que las horas de las comidas», dijo Peterson.

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