Los estadounidenses de origen asiático de la Universidad de Indiana en Bloomington están conmocionados después de que una estudiante de 18 años fuera apuñalada en un autobús de la ciudad el miércoles pasado, supuestamente por su identidad. Pero sienten que no han recibido suficiente apoyo.

Desde el incidente, una sensación de conmoción se ha extendido por la comunidad asiática de la escuela. La sospechosa, Billie Davis, le dijo al Departamento de Policía de Bloomington que apuntó al estudiante, que sobrevivió al incidente, por «ser chino», y agregó que «esa sería una persona menos para volar nuestro país», según documentos judiciales. Ante el temor de que se magnificara su seguridad, los estudiantes asiático-estadounidenses que hablaron con NBC News dijeron que estaban decepcionados con la respuesta de personas ajenas a la comunidad asiática y la administración de la escuela, quienes hicieron sus primeras declaraciones sobre el ataque dos días después.

«Es muy agotador para la comunidad asiática hacer todo el trabajo», dijo Audrey Lee, estudiante de último año. «Creo que muchos estadounidenses de origen asiático internalizan la sensación de que si hablan, cuando ocurran estas situaciones, serán vistos como locos o reaccionando de forma exagerada».

Mara Yankey, consultora principal de relaciones con los medios de la Universidad de Indiana, respondió en un correo electrónico que la solicitud de confidencialidad de la víctima «limita lo que IU u otros funcionarios locales pueden decir públicamente».

“Pero esto de ninguna manera disminuye el compromiso de nuestra universidad de apoyarlos a ellos, a sus familias y, por supuesto, a nuestros estudiantes, profesores y personal”, escribió.

La estudiante, cuya identidad no ha sido revelada, estaba esperando que se abriera la puerta del autobús cuando otro pasajero la golpeó repetidamente en la cabeza antes de salir, dijo la policía en un comunicado. Si bien el sospechoso le dijo a la policía que atacó a la víctima debido a su raza, el fiscal de distrito adjunto en jefe del condado de Monroe, Jeff Kehr, dijo anteriormente en una entrevista que el estado no tiene una ley sobre delitos de odio que cambiaría la gravedad de los cargos.

Los estudiantes dicen que las conversaciones sobre el incidente han estado activas entre los estadounidenses de origen asiático en el campus. Pero admiten que cuando salen de sus espacios seguros, a menudo sienten una sensación de soledad. Zhang, estudiante de segundo año y asesor residente de la comunidad temática asiático-estadounidense de la escuela, dijo que no estaba convencido de que todas las personas fuera de la comunidad asiática supieran sobre el ataque violento. Y es esta falta de conciencia, dicen los estudiantes, lo que demuestra que la administración podría hacer más para promover la educación y la solidaridad en torno a los problemas asiático-estadounidenses no solo entre el alumnado, sino también entre la comunidad circundante.

Centro Cultural Asiático IU

“Realmente no hay un grupo de defensa en la comunidad que haga que los problemas asiáticos sean muy visibles. Creo que la administración debería convertirlo en una prioridad, simplemente expandir sus propios esfuerzos de diversidad e inclusión a la comunidad, porque los estudiantes no pueden hacerlo solos”, dijo Lee.

En el campus, Lee dijo que también tuvo varias experiencias incómodas con microagresiones y que rara vez los transeúntes no asiáticos hablaban u ofrecían apoyo. Ha habido otros casos, dijeron Lee y Zhang, en los que las preocupaciones de la comunidad asiática han sido minimizadas, devaluadas o descartadas por completo por sus pares. Y sin esfuerzos para mitigar el racismo y promover la comprensión entre la población asiática, muchos sintieron el potencial inminente de casos más graves de racismo, como el ataque.

Karen Cheng, estudiante de último año de la universidad y presidenta de la Asociación Asiático-Americana de la escuela, notó una sensación de miedo similar. Como mujer asiático-estadounidense, dijo, las preocupaciones por la seguridad pública son anteriores a la tragedia. La propia ciudad de Bloomington tiene una población asiática pequeña pero importante, que representa poco más de diez% de sus habitantes. Pero la comunidad también está flanqueada por algunas áreas de actividad supremacista blanca, de las que muchos estudiantes asiático-estadounidenses están al tanto, dijo Cheng.

En la década de 1920, se estimó 1 de 3 Los hombres protestantes blancos del estado eran miembros del Ku Klux Klan que pagaban cuotas, según The Washington Post. Más de un siglo después, el Southern Poverty Law Center ha rastreado 15 grupos de odio activos en Indiana.

La violencia racial contra los estudiantes asiáticos también vive en el pasado no tan lejano de la ciudad como exalumno de IU. Benjamín Smith, un supremacista blanco que había difundido panfletos sobre el poder blanco en el campus y en toda la ciudad, asesinó en 1999 a un estudiante de doctorado de 26 años, Won-Joon Yoon, en las afueras de la Iglesia Metodista Unida en Corea. Smith, que anteriormente había sido buscado en una serie de tiroteos a principios de ese año que tenían como objetivo a negros, judíos y asiáticos, se suicidó esa misma noche.

Y muchos continúan teniendo encuentros incómodos con el racismo, y algunos dicen que es una ansiedad persistente a medida que avanzan en sus años universitarios. Cheng contó un incidente en una tienda de comestibles en diciembre que la sacudió.

«Compro allí todo el tiempo, los estudiantes también van allí todo el tiempo», dijo. «Y este anciano blanco enojado casi me empujó, y luego me dijo: ‘Discúlpate, asiático malo'».

Los estudiantes dicen que depende de los mismos asiático-americanos, incluidos los profesores asiáticos, los grupos de estudiantes y sus seres queridos, comenzar el proceso de curación.

“Uno de mis residentes me preguntó… si todos podíamos escribirle cartas a la víctima aunque no sepamos su nombre”, dijo Zhang. «Solo queremos mostrar nuestro apoyo, asegurarnos de que sepa que hay personas aquí que la defienden».

Elogiaron al Centro Cultural Asiático de la universidad por emitir una declaración poco después del ataque y celebraron un ayuntamiento vespertino la semana pasada, invitando a los miembros de la comunidad del campus a hablar sobre sus sentimientos y escribir cartas a la víctima. Y muchos se encargaron de ofrecer paseos a aquellos que se sentían inseguros y de controlar la salud emocional y mental de sus amigos.

En muchos casos, la fuerza de la comunidad asiática es el empoderamiento, dijo Cheng, cuya organización tiene más de 200 miembros.

«Somos los únicos que realmente entendemos», dijo. «Casi podemos salvarnos a nosotros mismos, más o menos».

Por ahora, parece que la población asiático-estadounidense continuará haciendo lo que mejor sabe hacer y encontrará consuelo el uno en el otro.

«Hay mucha gente aquí que está tan dispuesta a ayudar, incluso si no son tus mejores amigos», dijo Zhang sobre la comunidad asiático-estadounidense. «Todos tenemos un entendimiento mutuo de este miedo y todos lo hemos experimentado en algún momento, o conocemos a alguien que lo ha experimentado».

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