Siete distritos escolares en California y el estado de Washington dijeron que no tienen planes de enviar más estudiantes a un centro de Utah para adolescentes con problemas donde una niña murió recientemente.

Taylor Goodridge, de 17 años, de Washington, murió en diciembre mientras asistía a Diamond Ranch Academy en Hurricane, Utah. El internado, que según las autoridades de Utah ahora corre el riesgo de perder su licencia debido a las denuncias de retraso en la atención médica, atrae a estudiantes de todo el país. Esto incluye a algunos niños cuyos distritos escolares públicos pagan la matrícula mensual de $12,000 porque no hay programas locales que satisfagan sus necesidades.

Dieciocho distritos escolares han gastado $2.6 millones en los últimos tres años para enviar a niños con problemas emocionales y de comportamiento a Diamond Ranch Academy, según datos de GovSpend, que rastrea los gastos del gobierno local a través de solicitudes de casos abiertos. Casi todos los distritos estaban en California y Washington.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Utah colocó la licencia de Diamond Ranch Academy en período de prueba inmediatamente después de la muerte de Taylor. En febrero, el departamento concluyó en un control que el establecimiento no «brindó ni buscó la atención médica necesaria para un cliente enfermo que murió varias semanas después de la aparición inicial de los síntomas». Los ex miembros del personal le dijeron previamente a NBC News que Taylor había estado enferma en las semanas previas a su muerte, pero Diamond Ranch Academy no la sacó del campus para recibir tratamiento médico hasta que colapsó el 20 de diciembre. ella murió más tarde ese día.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos calificó la citación de «extrema» y dijo que estaba realizando inspecciones adicionales de las instalaciones. Mientras tanto, Diamond Ranch Academy permanece abierta pero no se le permite aceptar nuevos estudiantes, según el departamento.

Bill Frazier, abogado de la academia, dijo que apeló la violación en un procedimiento administrativo, pero se negó a hacer más comentarios. La institución se había negado previamente a comentar sobre las acusaciones de ex empleados y estudiantes, citando leyes de privacidad.

«Diamond Ranch ha cooperado de manera total y transparente con todas las solicitudes de la agencia al participar en estos procesos administrativos y legales», dijo Frazier. «Continuaremos haciendolo así.»

Taylor Goodridge fue enterrado en Stanwood, Washington el 12 de enero. Cortesía de la familia Goodridge

Diamond Ranch Academy, un programa con fines de lucro, es una de varias instalaciones fuera del estado certificadas por California y Washington departamentos de educación para la colocación de niños con necesidades especiales.

Después de la muerte de Taylor, la Oficina del Superintendente de Instrucción Pública en Washington suspendió más ubicaciones en Diamond Ranch Academy, en espera de una mayor investigación por parte de las autoridades de Utah. El Departamento de Educación de California se negó a comentar sobre la academia, pero dijo que realiza visitas a las instalaciones en su lista al menos dos de cada tres años.

En el condado de Alameda, California, el Distrito Escolar Unificado del Valle de Livermore gastó $352,117 para enviar a dos estudiantes a la Academia Diamond Ranch por servicios que el distrito no podía brindar, después de investigar el establecimiento en línea en 2019.

“Mientras estuvieron allí y a su regreso, las evaluaciones de las experiencias de los estudiantes no causaron preocupación ni más seguimiento”, dijo Michelle Dawson, portavoz de Livermore Valley Joint Unified, en un comunicado que cita un precedente de NBC. Artículo de prensa sobre Diamond Ranch Academy. “La muerte de un estudiante es trágica y su artículo describe graves acusaciones históricas de negligencia. A la luz de esta nueva información, ciertamente dudaríamos en inscribir a un estudiante en esta escuela en el futuro.

NBC News informó anteriormente que Diamond Ranch Academy ha sido acusada en múltiples demandas durante la última década de abusar de niños y restringir su capacidad de comunicarse con sus familias. La instalación ha negado haber actuado mal, ha disputado algunas de esas acusaciones y llegó a acuerdos en varios casos, mientras que otras dos demandas están pendientes.

Además de Livermore Valley, otros distritos que han gastado miles de dólares colocando estudiantes en Diamond Ranch Academy también han expresado reservas. EL Distrito Escolar Unificado de Dublín, también en el condado de Alameda, dijo que investigaría las denuncias de abuso infantil en la academia si se le ofreciera una ubicación en el futuro. Los distritos escolares de Laguna Beach Unified, Irvine Unified y Newport-Mesa Unified en el condado de Orange, California, y los distritos escolares de Camas y Bellevue en Washington han dicho que no tienen planes de colocar a un estudiante en la institución de Utah.

Varios distritos de California que han gastado más de $100,000 entre 2020 y 2022 para ubicar a los niños en la Academia Diamond Ranch, incluida la Oficina de Educación del Condado de Calaveras y el Distrito Escolar William S. Hart Union en el condado de Los Ángeles, se negaron a decir cómo fueron. evaluando la instalación o si enviarían estudiantes en el futuro.

Allan Fleck, director de servicios especiales del distrito escolar en Camas, un pequeño pueblo en las afueras de Portland, Oregón, dijo que no tuvo problemas para ubicar a los niños en la Academia Diamond Ranch mientras trabajaba para otro distrito. Dijo que a veces es necesario enviar a los niños con necesidades especiales a instituciones a cientos de kilómetros de distancia porque no hay una alternativa local.

Los registros recopilados por GovSpend mostraron que muchos estudiantes enviados a Diamond Ranch Academy tenían planes de educación individualizados. Eso significa que probablemente habían probado diferentes tipos de ubicaciones en el aula antes en su distrito de origen, pero necesitaban un tratamiento más especializado, dijo Jill Rowland, abogada de la organización sin fines de lucro Alliance for Children’s Rights, una organización sin fines de lucro con sede en Los Ángeles que brinda servicios legales gratuitos. .

«El objetivo de ir a un lugar intensivo como este es aprender las habilidades para poder funcionar de manera más positiva en un nivel de atención más bajo en un entorno comunitario», dijo Rowland.

Añadió: «Sin embargo, la naturaleza fuera del estado da miedo porque no está a la vista».

california y washington tomó medidas en 2020 parar enviar jóvenes desde los sistemas de cuidado de crianza y justicia juvenil hasta las instalaciones fuera del estado, pero los cambios no se han extendido a los niños con discapacidades que los distritos escolares envían fuera del estado.

«En nuestro mundo ideal, tendríamos fondos estatales y federales para brindar servicios a los estudiantes aquí en nuestro distrito», dijo Shannon McMinimee, asesora general del distrito escolar de Bellevue en Washington. «Desafortunadamente, estamos en un estado donde la salud mental y los apoyos conductuales para niños tienen una financiación significativamente insuficiente».

La Oficina del Superintendente de Instrucción Pública en Washington dijo que apoya una factura que fue aprobada por el Senado estatal esta semana, que extendería sus poderes de supervisión a instalaciones como Diamond Ranch Academy que aceptan estudiantes de Washington con planes de educación individualizados.

La oficina agregó que ningún estudiante del estado de Washington está recibiendo actualmente servicios de educación especial en Diamond Ranch Academy, y determinará los próximos pasos una vez que el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Utah haya completado su revisión.