Un criador de perros de Carolina del Sur recibió un disparo mortal el lunes por la noche después de que un plan para vender un bulldog francés salió mal, dijeron las autoridades el jueves.

Lonnie A. Ray, de 76 años, descrito por el alguacil del condado de Lee como «probablemente el mejor criador de Carolina del Sur», hizo una cita con un comprador en el estacionamiento de un KFC en Bishopville, a unas 53 millas al noreste de Columbia.

Como lo había hecho en el pasado, Ray trajo a un amigo para la venta del lunes, que estaba programada en línea, dijo el alguacil Daniel Simon. El mismo acompañante acompañaba con frecuencia a esas reuniones, según el alguacil, quien dijo que Ray habló con el posible comprador por teléfono.

Antes de que pudiera llevarse a cabo la transacción de $2,500, al menos una persona sacó una pistola y comenzó a disparar en dirección a Ray y su amigo, dijo Simon.

La persona se fue en un sedán, con el cachorro a cuestas, según el sheriff. En el vehículo se vieron tres o cuatro personas.

Los oficiales llegaron a la escena y vieron a Ray en el suelo con heridas de bala, dijo Simon. No estaba claro de inmediato el jueves cuántas veces le habían disparado. Ray fue llevado al hospital y declarado muerto una hora después. La autopsia se realizará el viernes por la mañana.

El amigo de Ray resultó ileso por los disparos, según el sheriff. El bulldog francés robado no había sido encontrado el jueves.

La codiciada raza canina llegó a los titulares en 2021 por su popularidad y sus altos precios después de que los dos bulldogs franceses de la estrella del pop Lady Gaga fueran robados violentamente. El paseador de perros de Gaga recibió un disparo y resultó herido en el robo. Ambos perros fueron devueltos más tarde.

Las autoridades de Carolina del Sur están revisando las cámaras de vigilancia para determinar la identidad y el posible paradero del tirador y otras personas involucradas en la venta fallida de perros.

Para reducir los riesgos futuros asociados con las transacciones realizadas en las redes sociales, la oficina del alguacil planea crear un área de reunión en las instalaciones de la agencia en Bishopville, dijo Simon.