WASHINGTON — Mientras un globo espía chino surcaba los cielos de los Estados Unidos, muchos estadounidenses obtuvieron información de primera mano sobre la amenaza potencial para las ambiciones globales de Beijing.

Pero esas ambiciones son más grandes de lo que la mayoría de la gente cree y van mucho más allá de la amenaza relativamente menor que representa la pelota, dijo el representante August Pfluger, republicano por Texas, quien espera llamar la atención de los estadounidenses sobre el tema en una audiencia el jueves.

«Creo que la mayoría de los estadounidenses se despertaron y pensaron, wow, ¿cómo voló este globo a través de nuestro espacio aéreo y cruzó sin comunicación, sin planificación y sin autoridad para hacerlo? ¿Qué está pasando más?» dijo Pfluger. “¿Qué pasa con las tierras de rancho o tierras agrícolas que conducen a nuestra seguridad alimentaria y que son compradas por entidades cercanas al PCCh (Partido Comunista Chino)? ¿Qué pasa con la tierra que se compra junto a instalaciones militares sensibles? Estas son todas las cosas que tenemos la intención de entender y advertir al público estadounidense si amerita el umbral de una advertencia.

Pfluger es un ex piloto de combate que sirvió en el Pacific Theatre y representa una gran parte del oeste de Texas. Él cree que hay ejemplos en todo su distrito y en todo el país de cómo China está tratando de manipular los sistemas básicos que muchos estadounidenses dan por sentado.

Pfluger presidirá una audiencia de su Subcomité de Seguridad Nacional contra el Terrorismo, Aplicación de la Ley e Inteligencia de la Cámara de Representantes el jueves a las 9 a.m. ET, enfocada en abordar las amenazas que plantea la invasión china para los Estados Unidos.

“Piense en la infraestructura crítica. Piense en las líneas de transmisión de electricidad, de energía, para nuestras carreteras”, dijo Pfluger. «Estas cosas serán examinadas».

China es una de las pocas áreas del Congreso actual donde republicanos y demócratas han encontrado puntos en común, y Pfluger cree que la audiencia demostrará el interés común que tienen ambas partes en contener esas amenazas.

“Es un tema bipartidista. De hecho, no es partidista”, dijo. “Y creo que esa audiencia en particular, especialmente porque acabamos de ver un globo espía chino volar por todo el país, eso es importante y creo que es una llamada de atención, para descubrir qué está pasando, aparte de lo que está haciendo el Partido Comunista Chino en los Estados Unidos de América.

“Creo que han estado operando en un nivel de conflicto más bajo durante mucho tiempo, pero también en su beneficio y en detrimento de Estados Unidos”, agregó.

El subcomité de Pfluger está separado del nuevo Comité Selecto de la Cámara sobre China, que ha mostrado signos de bipartidismo y celebró su primera audiencia la semana pasada para examinar las muchas amenazas tecnológicas, económicas y militares del Partido Comunista Chino.

La audiencia del jueves también examinará varias áreas en las que China está tratando de socavar a Estados Unidos, dijo Pfluger. El panel escuchará el testimonio de William Evanina, ex director del Centro Nacional de Contrainteligencia y Seguridad de EE. UU., así como de expertos en ciberseguridad, ingeniería aeroespacial y seguridad nacional china.

A medida que Pfluger se preocupa cada vez más por las amenazas a la infraestructura que presenta China, también se preocupa por China accede a los datos de muchos estadounidenses a través de aplicaciones de redes sociales como TikTok.

“Creo que todos los consumidores, todos los estadounidenses, deben ser conscientes de en qué se están metiendo cuando se trata de estas plataformas”, dijo.

Varios proyectos de ley están flotando en el Congreso que le darían al gobierno federal la capacidad de controlar la influencia de TikTok, y la Casa Blanca respalda una nueva legislación bipartidista que permitiría al gobierno regular, o incluso prohibir, la aplicación.

Pfluger espera que este sea el comienzo de una conversación seria que conduzca a resultados tangibles. Dijo que este es un problema al que el estadounidense promedio debe comenzar a prestar atención.

Un portavoz de la embajada china no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.