“La forma en que se representó al personaje en el guión era como un personaje de Joan Collins. Entonces, la mayoría de los dibujos que la gente hizo eran de una mujer muy delgada con frente alta, pómulos anchos y cabello muy oscuro”, dijo Minkoff a NBC News. «Y luego sugerí este enfoque alternativo basado en Divine de las películas de John Waters». Minkoff, quien luego codirigió «El Rey León» de 1994 y otras películas de Disney, dijo que incorporó a Divine en al menos un dibujo que terminó mostrándose en un guión gráfico. Y cuando Howard Ashman, el brillante letrista ampliamente acreditado con un «Renacimiento de Disney» que comenzó a finales de los años 80, miró los diseños, fue el que llamó su atención.

“Howard miró todos los diseños y se centró en este”, recordó Minkoff, diciéndole a Musker en ese momento. «Así que John volvió a mí y me dijo: ‘A Howard le gustó tu dibujo, y así es como queremos hacerlo’. «»

Ashman, junto con su socio creativo, el compositor Alan Menken, habían sido reclutados por Disney después del éxito de su obra fuera de Broadway «Little Shop of Horrors», con la esperanza de que pudieran brindarle al estudio el éxito que tanto necesitaban.

Una vez que Ashman llegó a Los Ángeles, como detalla el documental «Howard» de Don Hanh, recurrió al brazo de animación del estudio y lo vio como una oportunidad para unir su experiencia en el teatro musical con el enfoque más extravagante y experimental de los ilustradores. Y eso es exactamente lo que hizo con «La Sirenita», que se convirtió en el primero de una serie de éxitos animados de Disney.

Mirando hacia atrás en ese tiempo en el estudio, Minkoff dijo que la gente había olvidado que Walt Disney, el hombre, era un «innovador que rompió todas las reglas a lo largo de su carrera».

Howard Ashman, a la izquierda, y Alan Menken.Disney+

«Hay muchas cosas realmente molestas en las primeras películas animadas que la gente había olvidado, incluido el asesinato de la madre de Bambi, pero Disney estaba muy seguro del tipo de historias y películas que estaban haciendo en ese momento», dijo Minkoff. del negocio antes de que Ashman se uniera.»Creo que todos en la animación durante la era de los 80 eran grandes fanáticos de los primeros clásicos de Disney y querían que las películas modernas alcanzaran las mismas alturas, y la única forma de hacerlo, todos lo sabíamos, era empujar los límites de lo que se sentía aceptable.

La idea de Minkoff de modelar a Úrsula, una versión de la bruja del mar en «La Sirenita» de Hans Christian Andersen, en una drag queen que abrazó lo extraño y lo grotesco ciertamente fue más allá.

Durante su ilustre carrera, Divine, cuyo nombre de nacimiento es Harris Glenn Milstead, fue la musa del director de vanguardia John Waters, quien cariñosamente llamaba a la drag queen «casi la mujer más hermosa del mundo». Como protagonista favorita de Waters, Divine ayudó al director a ser pionero en el género de las «películas basura»: producciones de bajo presupuesto que exageraban y satirizaban las películas de explotación.

La amistad de larga data y la colaboración histórica de la pareja comenzaron cuando los nativos de Baltimore se conocieron cuando eran adolescentes a mediados de la década de 1960. Su primera película juntos, ‘Roman Candles’ de 1966, un tributo a ‘The Chelsea Girls’ de Andy Warhol, presentaba una versión reducida. de Divino. Pero a medida que continuaron trabajando juntos, la drag queen, con la ayuda de Waters, se transformó en un personaje infamemente exagerado: una reina bien formada con tendencias asesinas, cabello rapado y cejas arqueadas extremas. .

Fue este Divino quien sorprendió al público y enfureció a los censores en todas partes, entre otras cosas, por comer heces de perro en la pantalla, en el inquietante clásico del cine basura de Waters de 1972, «Pink Flamingos». A diferencia de la película del director «Hairspray» de 1988, que protagonizó a Divine como la madre de Tracy Turnblad de Ricki Lake en su primer contacto con la fama convencional, «Pink Flamingos» desafía al público a seguir viendo cómo un grupo trastornado de parias comete cada vez más actos depravados. actúa para ganarse el título de «la persona más sucia del mundo».

divino en "flamencos rosados," en 1972.
Divine en la película de 1972 «Pink Flamingos».Cortesía de la colección Everett

Fue la película que quedó grabada en la mente de Minkoff cuando hizo el boceto lo que llamó la atención de Ashman. Porque, como recuerda el ex ilustrador de personajes, «Pink Flamingos» se representó una y otra vez en un teatro del Instituto de las Artes de California fundado por Walt Disney, donde Minkoff había sido estudiante.

«Definitivamente no era el lugar más obvio para inspirarse», dijo Minkoff. «Pero cuando tienes un personaje, y especialmente un villano, realmente quieres encontrar un ángulo interesante. Creo que los villanos de Disney pueden ser los personajes más interesantes de las películas, así que quieres crear algo más grande que la naturaleza, algo que realmente tenga mucha personalidad

Parece que Ashman, un nativo de Baltimore que inmediatamente vio la inspiración de Minkoff, estuvo de acuerdo en que lo que necesitaba la película era un supervillano de proporciones monstruosas. La idea de una Úrsula divinamente inspirada finalmente recibió luz verde, y Ashman, junto con los directores y un pequeño grupo de animadores, comenzaron a trabajar con modelos de referencia en vivo para dar vida a los personajes, mediante un proceso del que dependía el estudio. desde su primer largometraje animado, «Blancanieves y los siete enanitos» de 1937.

Minkoff dijo que sugirió que se contratara a su ex compañero de cuarto de CalArts, Max Kirby, como referencia de acción en vivo para Ursula. Ashman y los directores aceptaron su sugerencia y, como dice Minkoff, Kirby hizo una interpretación del número característico de Ursula, «Poor Unfortunate Souls», para la banda, apropiadamente, «vestida principalmente de mujer».

Úrsula en Disney "La Sirenita."
Úrsula en ‘La Sirenita’ de Disney.Estudios Walt Disney

Al final, pasaron años y muchos ilustradores antes de que el inolvidable villano de «La Sirenita», con la voz de Pat Carroll, llegara a las pantallas de los cines de todo el país.

El producto final fue un antihéroe con código queer que recuerda a las complejas reinas malvadas y brujas de películas de Disney como «Blancanieves y los siete enanitos» y «La bella durmiente» de 1959, cuyo estilo exagerado, lenguaje corporal performativo y absoluta inmoralidad funciona para resaltar la pureza. de la heroína y el héroe heteronormativos de la película.

Gracias en gran parte a ese atractivo subversivo y siniestro y al significativo número musical de la malvada Cecaelia, «Pobres almas desafortunadas», «La Sirenita» se convirtió en una gran victoria para Disney. La popularidad de taquilla de la película y sus dos premios Oscar, a la Mejor Canción Original y a la Mejor Banda Sonora Original, marcaron un cambio radical para la rama de animación de Disney, que no había tenido un gran éxito en décadas, y puso al estudio en el camino hacia una serie de futuros éxitos, incluidos los favoritos de principios de los 90 «Beauty and the Beast» y «Aladdin», que cuentan con letras y canciones de Ashman y Menken.

Lamentablemente, Ashman, quien murió trágicamente de SIDA en 1991, no vivió para ver el impacto total del nuevo estilo de largometraje animado y musical del que fue pionero. Y Divine, que murió un año antes del estreno de ‘La Sirenita’, nunca se vio a sí misma reinando sobre un reino de pólipos dementes, para deleite de los niños de todo el mundo.

Si bien uno puede imaginar que la drag queen más grande que la vida habría disfrutado el legado y compartido los sentimientos de Waters, quien en 2016 fue citado diciendo: «Cuando era joven, todo lo que quería ser era un villano de Disney».