L’ambassadrice américaine Cindy McCain a été nommée jeudi à la tête du Programme alimentaire mondial des Nations Unies, la plus grande organisation humanitaire au monde qui vise à aider près de 150 millions de personnes confrontées aux conflits, aux catastrophes et aux impacts du changement climatique este año.

La nominación de McCain, viuda del senador por Arizona y candidato presidencial republicano en 2008, John McCain. fue anunciado conjuntamente por el Secretario General de la ONU, Antonio Guterres, y el Director General de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, Qu Dongyu.

McCain ha sido la enviada de Estados Unidos ante el PMA y la FAO con sede en Roma desde noviembre de 2021, y los jefes de la ONU y la FAO la han llamado una «campeona de los derechos humanos» con «una larga historia de dar voz a los que no tienen voz».

McCain sucederá a David Beasley, exgobernador de Carolina del Sur que dirigió el PMA durante los últimos seis años, incluso durante la pandemia de COVID-19 y la crisis alimentaria mundial provocada por la invasión rusa de Ucrania.

Beasley estaba al mando cuando el Programa Mundial de Alimentos recibió el Premio Nobel de la Paz 2020, en parte por ser «una fuerza impulsora en los esfuerzos para prevenir el uso del hambre como arma de guerra y conflicto».

Guterres y Qu elogiaron a Beasley por su «profunda compasión».

«Humanizó para el mundo a las mujeres y los niños más afectados por el hambre y usó su poderosa voz para generar conciencia y recursos sustanciales para una crisis tras otra», dijeron en el anuncio conjunto.

El mandato de Beasley finaliza el 4 de abril y McCain asume el cargo de director ejecutivo. Su nombramiento se realizó previa consulta con la Junta Directiva del PMA.

El presidente de la junta, el embajador polaco Andrej Pollok, elogió su elección y dijo que asume el cargo «en un momento en que el mundo enfrenta la crisis de seguridad alimentaria más grave de la historia moderna».

Defensor de los niños, McCain formó parte de la junta directiva de Operation Smile, una organización sin fines de lucro dedicada a combatir las deformidades faciales en niños de todo el mundo, que visitó India, Marruecos y Vietnam, según el informe del anuncio conjunto.

McCain también fundó el Equipo Médico Voluntario Estadounidense que brinda atención médica y quirúrgica de emergencia a niños pobres de todo el mundo, dijeron los jefes de la ONU y la FAO. Y ha viajado mucho personalmente en nombre del PMA, visitando programas de alimentación maternoinfantil en Camboya, Sierra Leona, Chad y la República Democrática del Congo.