BRIGHTON, Colo. – Dos policías, dos paramédicos y un exoficial de policía se declararon inocentes el viernes por el asesinato de Elijah McClain, de 23 años, un hombre negro que murió después de que lo estrangularon y le administraron un poderoso sedante mientras estaba esposado.

los oficiales Nathan Woodyard y Randy Roedema del Departamento de Policía de Aurora en Aurora, Colorado; el ex oficial de policía de Aurora, Jason Rosenblatt; y los paramédicos del Departamento de Bomberos de Aurora, Jeremy Cooper y Peter Cichuniec, fueron acusados ​​de un cargo de homicidio involuntario y un cargo de homicidio por negligencia criminal, como se les imputa en una acusación formal de 32 días.

Los cinco serán juzgados en tres juicios separados a finales de este año en el Tribunal de Distrito del Condado de Adams.

Cooper y Cichuniec serán juzgados juntos, al igual que Roedema y Rosenblatt. Woodyard, quien sometió a McClain a un estrangulamiento y lo obligó a desmayarse, será juzgado solo.

Los juicios se producen más de tres años después de la muerte de McClain, que desencadenó meses de protestas que se unieron a manifestaciones en todo el país que exigen cambios sistémicos en los procedimientos policiales tras el asesinato policial de George Floyd en Minneapolis.

La policía arrestó a McClain, quien nunca ha sido acusado ni acusado de ningún delito, en Aurora, un suburbio de Denver, el 24 de agosto de 2019, después de comprar té helado en una tienda de conveniencia.

Esa noche, tres policías de Aurora respondieron a un informe de una persona sospechosa que usaba una máscara y agitaba los brazos.

McClain, un masajista, usaba un pasamontañas y generalmente lo hacía debido a una afección de la sangre que lo dejaba frío, dijo su familia.

El video de la cámara del cuerpo de la policía publicado más tarde mostraba a los oficiales ordenando a McClain que se detuviera.

Respondió que es introvertido y que «quiere respetar los límites que hablo». Después de interrogar a McClain, los oficiales lo atraparon.

Uno dijo que creía que McClain había sacado un arma de su funda y McClain fue llevado al suelo.

La policía de Aurora dice que McClain «se resistió al contacto, se produjo un forcejeo y fue arrestado».

Las autoridades dijeron que los oficiales aplicaron el control de la carótida a McClain, un tipo de estrangulamiento diseñado para restringir la sangre al cerebro y dejar a una persona inconsciente.

Los paramédicos fueron llamados a la escena e inyectaron a McClain con el sedante ketamina mientras estaba esposado, y el video de la policía lo mostró retorciéndose en el piso diciendo: «No puedo respirar, por favor» y vomitando.

Una modificación informe de autopsia publicado por el forense del condado en septiembre de 2022 reveló que McClain murió a causa de una inyección de ketamina después de haber sido retenido por la fuerza.

“Creo que esta trágica muerte probablemente sea el resultado de la toxicidad de la ketamina”, dijo el forense en el informe, y agregó que McClain recibió una dosis más alta de la que cualquiera debería tener por su peso. «En pocas palabras, esta dosis de ketamina fue demasiado alta para este individuo y resultó en una sobredosis».

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