WASHINGTON — El presidente Joe Biden criticó el miércoles a los legisladores republicanos que los abuchearon cuando los acusó de querer recortar el Seguro Social y Medicare durante su discurso sobre el Estado de la Unión, y señaló que varios de ellos expresaron su apoyo a estas reducciones.

“Mis amigos republicanos parecían sorprendidos cuando mencioné los planes de algunos de sus miembros y el caucus para recortar el Seguro Social y Marjorie Taylor y otros se pusieron de pie y dijeron: ‘Mentiroso, mentiroso’”, dijo Biden en comentarios sobre la economía en un evento en DeForest, Wisconsin.

Biden luego señaló un plan presentado por el senador Rick Scott, republicano por Florida, el año pasado cuando presidió el Comité Republicano del Senado Nacional. «Tengo su folleto aquí», dijo Biden, quien lo levantó y lo leyó. «Todas las leyes federales expiran cada cinco años. Si vale la pena obedecer una ley, el Congreso puede votarla nuevamente».

Eso se aplicaría, dijo el presidente, a programas como el Seguro Social, Medicare y Medicaid.

Biden también mencionó cómo el senador Ron Johnson, republicano de Wisconsin, dijo que el Congreso debería reconsiderar estos programas cada año. Durante la carrera por la reelección de Johnson el año pasado, dijo en una parada de campaña que el Seguro Social «estaba mal configurado» y que hubiera sido mejor poner el dinero en la bolsa de valores. Johnson también dicho una transmisión de radio que decía que el Seguro Social y Medicare deberían eliminarse como programas «obligatorios» y estar sujetos a gastos «discrecionales», lo que significa que el Congreso debería renovarlos anualmente o deberían terminar.

“Hay un senador llamado Mike Lee, que también estaba gritando, ‘mentiroso, mentiroso, casa en llamas’, anoche”, dijo Biden, aludiendo a un 2010 video que surgió recientemente en el que el republicano de Utah dijo que su objetivo era eliminar gradualmente el Seguro Social.

“Definitivamente no les gustó que los llamara”, dijo Biden. «Mira, muchos republicanos, su sueño es recortar el Seguro Social y Medicare. Bueno, déjame decirte esto. Es tu sueño, pero voy con mi pluma de veto para que sea una pesadilla».

Durante su discurso del martes por la noche, Biden dijo que “algunos republicanos quieren que Medicare y el Seguro Social desaparezcan cada cinco años”. Cuando los republicanos en la multitud comenzaron a abuchear en voz alta, se salió del guión y respondió: «Como aparentemente todos estamos de acuerdo, el Seguro Social y Medicare ahora están fuera de los libros».

El miércoles, Biden dijo que el canje efectivamente arrastró a los republicanos a un acuerdo. “Parece que anoche hicimos un trato en el piso de la Cámara de Representantes”, dijo Biden.

“Todos ustedes han puesto en el sistema cada cheque de pago que han recibido desde que comenzaron a trabajar”, ​​dijo el presidente. «Estos beneficios te pertenecen a ti, el trabajador estadounidense. Te los ganas y no permitiré que nadie los corte, ni hoy, ni mañana, ni nunca».

En respuesta al discurso del Estado de la Unión de Biden el miércoles, Scott dijo en un comunicado que Biden malinterpretó su propuesta de poner fin a todas las leyes federales en cinco años. «Esta es clara y obviamente una idea para abordar TODAS las leyes nuevas y locas que nuestro Congreso ha aprobado últimamente. Joe Biden está confundido… sugerir que esto significa que quiero recortar el Seguro Social o Medicare es una mentira, y es un acto deshonesto… de un presidente muy confundido».

Pero el Partido Republicano ha presionado repetidamente para que se recorten los programas de derechos.

El expresidente de la Cámara de Representantes Paul Ryan, republicano de Wisconsin, por ejemplo, propuso convertir Medicare en un sistema de cupones cuando presidió el Comité de Presupuesto de la Cámara y publicó planes presupuestarios en 2012 y 2013. Fue un plan apoyado por muchos republicanos en ese momento.

Más recientemente, el Senador Marco Rubio, R-Fla., volvió a presentar legislación el año pasado que él y el senador Mitt Romney, republicano de Utah, dieron a conocer en 2019 que permitiría a los padres usar parte de sus beneficios del Seguro Social para hasta tres meses de licencia parental remunerada después del nacimiento o adopción de un niño. El Centro de Prioridades Presupuestarias y Políticas, un grupo de expertos progresista, dice que bajo tal medida«Los padres que opten por la licencia parental enfrentarán recortes permanentes en sus beneficios de jubilación del Seguro Social».

El año pasado, el Comité de Revisión Republicano, un gran grupo de conservadores de la Cámara, también propuso una presupuesto esto aumentaría gradualmente la edad de jubilación para cobrar el Seguro Social, en función de los cambios en la esperanza de vida, y reduciría los beneficios a largo plazo utilizando una nueva fórmula.

Muchos republicanos, incluido el presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, han negado apoyar los recortes a esos programas y recientemente dijeron que esas propuestas serían derrotadas en las negociaciones para elevar el techo de la deuda.

Pero no todos los republicanos están de acuerdo con McCarthy. Esta semana, el presidente del Comité de Estudio Republicano Kevin Hern, R-Okla., le dijo a Bloomberg News que a pesar de los comentarios de McCarthy, «no creo que esté fuera de lugar».