BEIJING — China dijo el jueves que las acusaciones de Estados Unidos de que un globo chino derribado era parte de un extenso programa de vigilancia equivalían a una «guerra de información contra China».

El Pentágono dijo el miércoles que el globo chino derribado frente a la costa de Carolina del Sur el sábado era parte de un programa que involucraba a varios de esos dirigibles que China ha operado durante «varios años».

Durante la sesión informativa diaria del jueves, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Mao Ning, repitió la insistencia de China en que el gran globo no tripulado era un dirigible civil que se había desviado accidentalmente de su rumbo y que Estados Unidos había «reaccionado exageradamente» al derribarlo.

«Es irresponsable», dijo Mao en una sesión informativa diaria. Las últimas acusaciones “podrían ser parte de la guerra de información del lado estadounidense contra China”.

El ministro de Defensa de China se negó a aceptar una llamada telefónica del secretario de Defensa, Lloyd Austin, para discutir el tema del globo el sábado, dijo el Pentágono, y China no respondió a las preguntas sobre el departamento del gobierno o la empresa a la que pertenecía el balón, ni sobre cómo lo hizo. planeado seguir se comprometió a tomar más acción en este asunto.

Los funcionarios estadounidenses han desestimado las afirmaciones de China y los agentes del FBI y el Servicio de Investigación Criminal Naval están catalogando los escombros recuperados del océano y transportándolos para su posterior procesamiento.

Cuando globos similares pasaron sobre territorio estadounidense cuatro veces durante las administraciones de Trump y Biden, EE. UU. no los identificó de inmediato como globos de vigilancia chinos, Brig. Gen. Pat Ryder, Secretario de Prensa del Pentágono.

Pero dijo que el «análisis de inteligencia posterior» permitió a Estados Unidos confirmar que era parte de un esfuerzo de espionaje chino y aprender «mucho más» sobre el programa.

«Les puedo asegurar que no fue para fines civiles… Estamos 100% claros al respecto», dijo Ryder.

Altos funcionarios de la administración informaron a los miembros del Congreso sobre el programa de vigilancia de globos de China durante sesiones confidenciales el miércoles y el jueves.

El secretario de Estado, Antony Blinken, canceló una visita a Beijing programada para esta semana luego del incidente, lo que asestó un duro golpe a los esfuerzos para detener un mayor deterioro de las relaciones bilaterales que han alcanzado su nivel más bajo en décadas.

Dijo que Estados Unidos había notificado a docenas de países sobre el programa, que según las autoridades estaba activo en los cinco continentes.

“Estados Unidos no era el único objetivo”, dijo durante una conferencia de prensa con el jefe de la OTAN, Jens Stoltenberg, que estaba de visita.

Blinken dijo que él y Stoltenberg hablaron sobre los «desafíos sistémicos y tácticos» que China plantea a la alianza y la importancia de combatirlos.

Con el tono de China agudizándose por el incidente del balón, no estaba claro cuándo podría posponerse la visita de Blinken.

A pesar de esto, el Ministerio de Comercio de China dijo el jueves que dio la bienvenida a la visita propuesta de la secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen, y dijo: «Es muy importante que las dos partes mantengan una comunicación normal».