LONDRES – El regulador de fertilidad de Gran Bretaña confirmó el miércoles el nacimiento de los primeros bebés del Reino Unido creados utilizando una técnica experimental que combina el ADN de tres personas, un esfuerzo para evitar que los niños hereden enfermedades genéticas raras.

La Autoridad de Embriología y Fertilización Humana dijo que menos de cinco bebés nacieron de esta manera en el Reino Unido, pero no proporcionó más detalles para proteger la identidad de las familias. La noticia fue reportada por primera vez por el periódico The Guardian.

En 2015, el Reino Unido se convirtió en el primer país en adoptar legislación métodos reguladores para ayudar a prevenir que las mujeres con mitocondrias defectuosas, la fuente de energía en una célula, transmitan defectos a sus bebés. EL nace el primer bebe del mundo el uso de la técnica se informó en los Estados Unidos en 2016.

Los defectos genéticos pueden conducir a enfermedades como distrofia muscular, epilepsia, problemas cardíacos y discapacidades intelectuales. Aproximadamente uno de cada 200 niños en Gran Bretaña nace con un trastorno mitocondrial. Hasta la fecha, 32 pacientes han sido autorizados a recibir dicho tratamiento.

Para una mujer con mitocondrias defectuosas, los científicos toman material genético de su óvulo o embrión, que luego se transfiere a un óvulo o embrión de una donante que todavía tiene mitocondrias sanas pero cuyo ADN clave restante se ha extraído.

El embrión fertilizado luego se transfiere al útero de la madre. El material genético del óvulo donado comprende menos del 1% del niño creado a partir de esta técnica.

“El tratamiento de donación mitocondrial ofrece a las familias con enfermedad mitocondrial hereditaria grave la oportunidad de tener un hijo sano”, dijo el regulador de fertilidad del Reino Unido en un comunicado el miércoles. La agencia dijo que todavía eran «los primeros días», pero esperaba que los científicos involucrados, en la Universidad de Newcastle, revelaran pronto los detalles del tratamiento.

Gran Bretaña exige que todas las mujeres que se sometan al tratamiento reciban la aprobación de la Autoridad de Embriología y Fertilización Humana. El regulador dice que para ser elegible, las familias no deben tener otras opciones disponibles para evitar transmitir una enfermedad genética.

Muchos críticos se oponen a la tecnicas de reproduccion artificialargumentando que hay otras formas en que las personas pueden evitar transmitir enfermedades a sus hijos, como la donación de óvulos o las pruebas, y que aún no se ha demostrado que los métodos experimentales sean seguros.

Otros advierten que alterar el código genético de esta manera podría ser una pendiente resbaladiza que eventualmente lleve a bebés hechos a la medida para padres que no solo quieren evitar enfermedades hereditarias, sino también tener hijos más grandes, más fuertes, más inteligentes o más hermosos.

Robin Lovell-Badge, experta en células madre del Instituto Francis Crick, un centro de investigación biomédica en Londres, dijo que monitorear el desarrollo futuro de los bebés sería esencial.

“Será interesante saber qué tan bien funcionó la técnica (de donación mitocondrial) a nivel práctico, si los bebés están libres de enfermedad mitocondrial y si existe riesgo de que desarrollen problemas más adelante en la vida”, dijo en un comunicado. declaración.

Científicos europeos publicaron una investigación a principios de este año que mostró que, en algunos casos, la pequeña cantidad de mitocondrias anormales que inevitablemente pasan del óvulo de la madre al óvulo de la donante pueden reproducirse cuando el bebé está en el útero, lo que en última instancia podría conducir a una alteración genética. enfermedad. .

Lovell-Badge dijo que aún no se comprenden las razones de estos problemas y que los investigadores deberían desarrollar métodos para reducir el riesgo.

Investigaciones previas que evalúan otra técnica pour créer des bébés à partir de trois personnes, dont une donneuse d’ovules, a constaté que des années plus tard, les enfants se portaient bien à l’adolescence, sans aucun signe de problèmes de santé inhabituels et avec de bonnes notes à l ‘Escuela.

Médicos estadounidenses fueron los primeros en anunciar el primer bebé del mundo utilizando la técnica de donación de mitocondrias, luego de que el tratamiento se realizara en México.