El covid puede causar daño al corazón a nivel celular que puede provocar problemas duraderos, como latidos cardíacos irregulares e insuficiencia cardíaca, sugiere una investigación preliminar.

Los efectos de Covid en el corazón han sido bien documentados, pero un nuevo estudio se enfoca en los cambios microscópicos que se cree que son causados ​​por el virus.

Investigadores de la Universidad de Columbia en Nueva York examinaron el tejido cardíaco de autopsias de personas con covid y descubrieron que la infección dañó la forma en que las células del corazón regulan los niveles de calcio, un mineral que desempeña un papel importante en la forma en que el órgano se contrae y bombea sangre. a través del cuerpo. En otra parte del estudio, se observó el mismo daño en ratones con covid.

Los resultados, presentados el lunes en la reunión de la Sociedad Biofísica en San Diego, aún no se han publicado en una revista revisada por pares.

Cuando una persona se contagia de Covid, el sistema inmunitario lanza una fuerte respuesta inflamatoria en un esfuerzo por combatir el virus. Esta inflamación, según el nuevo estudio, interrumpe la forma en que se almacena el calcio en el corazón.

Los iones de calcio, una versión del elemento que lleva una carga positiva, son mensajeros importantes que regulan la función cardíaca, incluida la rapidez y la fuerza con que se contrae el órgano. Estos iones se almacenan dentro de las células, en cubierta cuando el cuerpo los necesita. Se liberan a través de canales en la membrana celular, lo que asegura que pueda salir la cantidad adecuada de calcio.

El daño causado por la inflamación durante una infección por covid parece mantener estos canales abiertos, lo que permite que se escape demasiado calcio de las células del corazón, dijo el Dr. Andrew Marks, cardiólogo y profesor de biofísica en la Universidad de Columbia, quien codirigió el estudio. Esta inundación de calcio, dijo, puede disminuir la función cardíaca e incluso causar arritmias fatales o latidos cardíacos irregulares.

Aunque la inflamación del corazón es un efecto secundario raro pero documentado de las vacunas de ARNm de Covid, el estudio solo analizó el tejido cardíaco de las autopsias antes de que las vacunas estuvieran disponibles.

«Cualesquiera que sean los cambios que encontramos se debieron a la infección», dijo Marks, y agregó que el nuevo estudio era pequeño y que el siguiente paso era llevar la investigación a una escala mayor.

El calcio también juega un papel importante en el cerebro.

Los hallazgos se basaron en algo que Marks y su equipo habían observado anteriormente en la pandemia cuando investigaban cómo el covid afecta a otro órgano: el cerebro.

En un estudiar publicado en 2021 en la revista Alzheimer’s and Dementia, el equipo encontró el mismo daño celular en los canales de iones de calcio en tejido cerebral autopsiado de personas infectadas con Covid. Estos cambios, anotó Marks, se habían observado durante mucho tiempo en personas con la enfermedad de Alzheimer.

El Dr. Siddharth Singh, director clínico de la Clínica de Cardiología Post-Covid-19 en el Instituto del Corazón Smidt en el Centro Médico Cedars-Sinai en Los Ángeles, dijo que los últimos hallazgos ayudan a explicar los problemas cardíacos y cerebrales que se observan en los pacientes con Covid.

«El calcio es un mineral esencial para la vida», dijo Singh, que no participó en la investigación.

«Puede poner las cosas juntas para el corazón y el cerebro».

Las infecciones virales que causan inflamación del corazón no son un hallazgo nuevo.

«Antes de que el covid entrara en escena, durante el invierno, cuando las infecciones por virus se disparaban, veíamos a más personas que presentaban cosas como miocarditis», dijo Singh, refiriéndose a la inflamación de la mucosa cardíaca.

Dijo que el daño no era necesariamente permanente. «Con el tiempo, los síntomas como la confusión mental y las palpitaciones mejoran en algunos pacientes, por lo que hasta cierto punto parece que el daño puede sanar», dijo, y agregó que los pacientes deben ser estudiados por más tiempo para que los investigadores comprendan exactamente qué factores permiten esto. suceder

El Dr. Nicholas Hendren, cardiólogo del UT Southwestern Medical Center en Dallas, dijo: «Una vez que esto se comprenda mejor, podremos desarrollar terapias para abordar este daño y potencialmente una terapia para proteger el corazón y el sistema cardiovascular. Daño por covid». Hendren tampoco participó en la nueva investigación.

¿Pueden las vacunas proteger contra el daño cardíaco por Covid?

Otro nuevo estudio, publicado en el Journal of the American College of Cardiology el lunes, sugiere que la vacunación puede proteger contra eventos cardiovasculares importantes, como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, asociados con Covid.

El estudio analizó datos de casi 2 millones de personas en la base de datos de National Covid Cohort Collaborative. Alrededor de 218.000 habían recibido al menos una dosis de la vacuna de ARNm de Pfizer-BioNTech o Moderna, o la vacuna de dosis única de Johnson & Johnson. Incluso la vacunación parcial se asoció con un riesgo más bajo de eventos cardiovasculares durante al menos seis meses, encontraron los investigadores.

Se necesita más investigación para confirmar si la vacunación contra el covid reduce el riesgo de estos eventos cardiovasculares, pero el nuevo estudio comienza a ampliar la comprensión de los efectos desconocidos a largo plazo que las vacunas pueden tener en el corazón.

“Ha habido muchos mensajes diferentes sobre la efectividad de las vacunas”, dijo la coautora del estudio, Joy Jiang, MD/Ph.D. candidato en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York. «Impulsa la narrativa para alentar a las personas a vacunarse debido a este beneficio asociado».

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