El asesinato de siete personas a tiros en un pequeño pueblo del norte de California fue un acto de «violencia en el lugar de trabajo» que victimizó a miembros de la «comunidad de inmigrantes», dijeron las autoridades el martes.

El sospechoso Chunli Zhao, un residente de Half Moon Bay de 66 años, trabajaba en Mountain Mushroom Farm, una de las dos granjas donde los trabajadores fueron asesinados el lunes por la tarde, dijeron las autoridades.

«La única conexión conocida entre las víctimas y el sospechoso es que pueden haber sido colegas», agregó. La alguacil del condado de San Mateo, Christina Corpus, dijo a los periodistas en las cercanías de Redwood. «Toda la evidencia que tenemos apunta a que este es un ejemplo de violencia en el lugar de trabajo».

Cinco de las víctimas fatalmente heridas eran hombres, dijo Corpus en una conferencia de prensa posterior. Dos eran mujeres. Un hombre que fue hospitalizado el lunes con lesiones potencialmente mortales se encuentra en condición estable, dijo.

Zhao fue arrestado en el estacionamiento de una subestación del alguacil en Half Moon Bay poco después de los ataques.

“La pistola semiautomática fue comprada y poseída legalmente”, dijo Corpus.

Agentes del FBI llegan a la escena de un tiroteo el lunes en Half Moon Bay, California.Justin Sullivan/Getty Images

Los investigadores del alguacil también dijeron que tenían problemas para notificar a los familiares de las víctimas descritas como «miembros de la comunidad migrante», que eran de ascendencia asiática e hispana.

“Como algunas de estas víctimas eran miembros de nuestra comunidad migrante, esto presenta un desafío único en términos de notificaciones e identificaciones (sobrevivientes)”, dijo Corpus.

Robert Tripp, agente especial a cargo de la oficina local del FBI en San Francisco, dijo que la agencia brindó apoyo técnico y forense luego del tiroteo. La oficina estaba en transición para brindar servicios a las víctimas, dijo.

Aunque los investigadores no revelaron de inmediato los antecedentes penales de Zhao, si los hubiere, no causó gran preocupación, dijeron las autoridades.

«Diré que no hubo indicadores específicos que nos hubieran llevado a creer que él era capaz de hacer algo como esto y que no lo conocíamos», dijo el capitán del alguacil Eamonn Allen.

Zhao, quien según los investigadores inicialmente tenía 67 años, comparecerá por primera vez ante el tribunal el miércoles por la tarde.

El fiscal de distrito Steve Wagstaffe calificó el ataque del lunes como el peor en la historia del condado de San Mateo.

«Nunca habíamos tenido uno en este condado con tantas muertes… al mismo tiempo», dijo el fiscal. «Así que es una escena muy agitada».

La pintoresca ciudad costera de alrededor de 11,000 habitantes es conocida por sus granjas (hay más de 100 en el área, según el senador Josh Becker, cuyo distrito incluye Half Moon Bay) y mucha gente de fuera de la ciudad la visita por su calabaza de invierno.

“Muchos de ustedes vienen aquí por calabazas e ignoran a los trabajadores agrícolas”, dijo el martes a los periodistas el vicealcalde de Half Moon Bay, Joaquín Jiménez. «Hoy no.»

El gobernador de California, Gavin Newsom, recordó haber hablado con inmigrantes de China que vieron el tiroteo pero no entendieron lo que estaban presenciando.

«Pensaron que estaban actuando», dijo Newsom. “Nunca habían escuchado un ruido como ese. Nunca habían visto una escena como esa. No sabían cómo entender una herida de bala”.

“Solo en Estados Unidos vemos este tipo de carnicería”, agregó.

El presidente Joe Biden ofreció oraciones por las víctimas y dijo en un comunicado: «Por segunda vez en los últimos días, las comunidades de California están de luto por la pérdida de seres queridos en un acto sin sentido de violencia armada».

Los asesinatos de Half Moon Bay se desarrollaron en medio de un espantoso período de 72 horas de violencia armada en California y el país.

  • Un hombre en Monterey Park, un suburbio predominantemente asiático de Los Ángeles, disparó y mató a 11 personas en una fiesta de baile del Año Nuevo Lunar el sábado por la noche, dijeron las autoridades.
  • Una docena de personas resultaron heridas la madrugada del domingo cuando estallaron disparos en un Baton Rouge, Luisiana, bardijo la policía.
  • dos estudiantes, de 18 y 16 años, recibieron un disparo mortal el lunes por la tarde en una escuela chárter en Des Moines, Iowa, que está dirigida a jóvenes desfavorecidos y tiene fuertes vínculos con la policía, dijeron las autoridades. Un joven de 18 años ha sido arrestado y enfrenta dos cargos de asesinato.
  • Menos de cinco horas después de que comenzara el tiroteo en Half Moon Bay, estallaron disparos a 40 millas de distancia en Oakland, donde una persona murió y otras siete resultaron heridasdijo la policía.
  • Tres personas fueron asesinadas a tiros la madrugada del martes en una tienda de conveniencia Circle K en Yakima, Washington, dijeron las autoridades. Un sospechoso de 21 años fue encontrado muerto el martes.

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