Princesa Serafín (1700)

Aunque es anterior al uso moderno del término «drag», que se dice que es un producto del teatro británico de finales del siglo XIX, la princesa Seraphina es ampliamente considerada como la primera drag queen inglesa. Personaje femenino del inglés John Cooper del siglo XVIII, la princesa Seraphina se atrevía a deambular por las calles de Londres cuando la homosexualidad era un crimen capital. Y aparentemente era tan familiar para sus vecinos como lo era para los clientes habituales de los bares y clubes clandestinos conocidos como molly house, hogar de la próspera subcultura gay de Londres de la década de 1700. Gran parte de lo que se sabe sobre la princesa Seraphina proviene de los registros judiciales de un juicio notable en el que Cooper, que se enfrentó al escrutinio legal en medio de las «leyes de sodomía» de la época, presentó cargos contra un hombre que lo robó a punta de cuchillo y amenazó con exponer su sexualidad.

Madame Pattirini (1854-1931)

Madame Pattirini (arriba), el alter ego drag de Brigham morris jovenfue uno de los 57 hijos de joven brigham, el fundador de Salt Lake City, Utah, y el segundo presidente de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (comúnmente conocida como la Iglesia Mormona). A artículo publicado en 1901 en Deseret News, el periódico propiedad de la Iglesia SUD, señaló que Morris Young actuó travestido como Madame Pattirini, una «prima donna italiana», en la celebración del cumpleaños del entonces presidente de la iglesia, Lorenzo Snow. El artículo decía que Morris Young había demostrado ser un «intérprete de primer nivel» y lo elogió por su «buena voz de falsete y su capacidad para apoyar a un personaje femenino». Para aquellos que buscan honrar la obra más conocida de Morris Young, un destilador de Utah introducir una ginebra lleva el nombre de la diva drag en 2017.

Guillermo Dorsey Swann (1860-1925)

William Dorsey Swann, quien nació en la esclavitud en Georgia, hizo historia como la primera drag queen autoidentificada y la primera activista estadounidense en liderar un grupo de resistencia queer, según historiador Channing Joseph. El día de Año Nuevo de 1896, Swann fue acusado en Washington, DC, de «mantener una casa desordenadaque por lo general era un eufemismo para dirigir un burdel. Pero lo que en realidad estaba haciendo, según los periódicos de la época, era un baile de resistencia (o, como lo llamó el juez, «infierno de la inequidad»). Swann, que había sido arrestado anteriormente por «suplantación de identidad femenina», fue rápidamente declarado culpable y sentenciado a 10 meses de prisión. Swann solicitó el indulto del presidente Grover Cleveland y, aunque la solicitud fue denegada, fue tendría la primera vez que un estadounidense utiliza la acción legal y política para luchar por el derecho de reunión de las personas LGBTQ.