PHOENIX — Arizona no aprobará la construcción de nuevas viviendas en los bordes de rápido crecimiento del área metropolitana de Phoenix que dependen del agua subterránea gracias a años de uso excesivo y una sequía de décadas que está socavando su suministro de agua.

En una conferencia de prensa el jueves, la gobernadora Katie Hobbs anunció las restricciones que podrían afectar algunos de los suburbios de más rápido crecimiento en la quinta ciudad más grande del país.

Las autoridades dijeron que los desarrolladores aún podrían construir en las áreas afectadas, pero tendrían que encontrar otras fuentes de agua para hacerlo, como agua superficial o reciclada.

La decisión del estado fue motivada por una proyección que mostraba que durante los próximos 100 años, la demanda en el área metropolitana de Phoenix de casi 4,9 millones de acres-pie de agua subterránea no se cubriría sin otras medidas, dijo Hobbs. Un acre-pie de agua es suficiente para dos o tres hogares estadounidenses por año.

A pesar de esta decisión, el gobernador dijo que al estado no le falta agua. “Nadie que tenga agua la perderá”, dijo Hobbs.

Las autoridades dijeron que la medida no afectaría a los propietarios existentes que ya han asegurado el suministro de agua.

Hobbs agregó que hay 80,000 viviendas sin construir que podrán salir adelante porque ya cuentan con Certificados de Abastecimiento de Agua Asegurado en el Área de Manejo Activo de Phoenix, designación utilizada para regular las aguas subterráneas.

Años de sequía en el oeste, agravados por el cambio climático, han aumentado la presión entre los estados occidentales para usar menos agua. Gran parte del enfoque se ha mantenido en el menguante río Colorado, una fuente de agua principal para Arizona y otros seis estados del oeste. En los últimos dos años, el suministro de energía de Arizona de la planta de energía de 1,450 millas al oeste se ha cortado dos veces.

Phoenix depende del agua importada del río Colorado y también usa agua de los ríos Salt y Verde del estado. Una pequeña porción del suministro de agua de la ciudad proviene de aguas subterráneas y aguas residuales recicladas.

La sequía ha hecho que el agua subterránea, retenida en acuíferos subterráneos que pueden tardar muchos años en reponerse, sea aún más vital.

Según una ley estatal de 1980 diseñada para proteger los acuíferos estatales, Phoenix, Tucson y otras ciudades de Arizona tienen restricciones sobre la cantidad de agua subterránea que pueden bombear. Pero en las zonas rurales, existen pocas limitaciones para su uso.

Impulsado durante mucho tiempo por agricultores y residentes rurales de Arizona con poca supervisión, Hobbs y otros funcionarios estatales se comprometieron recientemente a tomar más medidas para proteger el suministro de agua subterránea del estado.

En los suburbios de rápido crecimiento de Phoenix, como Queen Creek y Buckeye, los desarrolladores se han basado en el agua subterránea no asignada para demostrar que tienen un suministro de agua adecuado para los próximos 100 años, que Arizona necesita para los permisos de construcción en algunas áreas.

“Los desarrolladores confían en el agua subterránea porque es francamente más barata y fácil para ellos, y han podido avanzar en el proceso mucho más rápido”, dijo Nicole Klobas, asesora principal del departamento de recursos hídricos de arizona.

Con las nuevas restricciones, esto no será posible.

«Cierra ese camino», dijo Kathryn Sorenson, directora de investigación del Centro Kyl para Políticas del Agua de la Universidad Estatal de Arizona.

Dado que la regla afecta en gran medida a las ciudades y pueblos fuera de Phoenix y las principales ciudades del área metropolitana, Sorenson dijo que los desarrolladores «probablemente estarían evaluando si quieren seguir comprando terrenos relativamente baratos… e incurrir en el costo de desarrollar un nuevo suministro de agua». en lugar de comprar terrenos que probablemente sean más caros sin los límites de la ciudad designados.