Apple presentó el lunes su esfuerzo de hardware más ambicioso desde el iPhone: un auricular con realidad virtual y tecnología de realidad aumentada.

Apple anunció los auriculares, llamados Apple Vision Pro, en su Conferencia Mundial de Desarrolladores celebrada en su sede en Cupertino, California. La compañía también anunció nuevas versiones de sus computadoras portátiles Macbook y sistemas operativos actualizados para la mayoría de su hardware.

El CEO de Apple, Tim Cook, presentó los auriculares al final de una larga presentación usando la frase «una cosa más» que co-fundador Steve Jobs le gustaba lanzar cuando se lanzaban nuevos productos importantes.

«Es un día para el que tomó años prepararse», dijo Cook.

Los auriculares llegan en un momento crucial para Apple y la tecnología de realidad virtual. Apple sigue siendo un gigante en el mundo de la tecnología, valorado en casi 3 billones de dólares. Pero a pesar de productos como el iPad, el Apple Watch y los AirPods, los tecnólogos y los analistas de la industria han debatido durante más de una década si Apple puede fabricar otro producto que defina la categoría además del pedido del iPhone.

La tecnología de realidad virtual, por otro lado, ha existido durante décadas sin abrirse paso para atraer al público en general. Las inversiones más recientes de otras compañías tecnológicas en experiencias de realidad virtual, a veces llamadas Metaverse, generalmente se han considerado mediocres en el mejor de los casos. Ninguna empresa ha logrado crear un estuche indispensable para los auriculares, una necesidad diaria verdaderamente insustituible que solo esta tecnología puede satisfacer.

Sin embargo, Apple tiene una capacidad comprobada para empujar al público a adoptar nuevas tecnologías. El iPhone fue no es el primer teléfono inteligente, pero Apple hizo que tener uno fuera una marca de estatus primero y, en última instancia, la forma en que decenas de millones de personas manejan la logística del trabajo, el romance y los viajes. Y sus productos han catalizado ya veces reinventado industrias enteras. Su teléfono inteligente trajo las redes sociales al mundo, la App Store lanzó millones de negocios e iTunes revolucionó la industria de la música.

Ahora tiene que pelear con Google y Meta por el dominio. Meta, que lleva el nombre de la ambición del cofundador de Facebook, Mark Zuckerberg, de marcar el comienzo de un metaverso de realidad virtual en el que las personas socializarán y trabajarán, es actualmente el líder del mercado. Pero este mercado no está probado. Si bien Apple vende más de 200 millones de iPhone cada año, el mercado general de auriculares incluye menos de 9 millones de unidades por año.

Si los auriculares de Apple demuestran ser capaces de tener éxito donde otros auriculares de realidad virtual no lo han hecho, le daría a la empresa un lugar destacado en lo que algunos analistas tecnológicos todavía ven como un área de crecimiento futuro. firma de consultoría McKinsey & Company dijo en un informe que el metaverso podría generar un valor de 5 billones de dólares para 2030.

Esta es una historia en desarrollo. Compruebe si hay actualizaciones.

jason abruzzese contribuido.