BUFFALO, NY – Marcus Morris dijo que tenía que orar antes de salir de su vehículo y entrar a Tops Friendly Markets, donde 10 personas, incluido su tío, murieron en un tiroteo racista el año pasado.

Otro cliente, Kevin Samuels, dijo que podía «sentir la presencia de la situación» cuando entró por la puerta de la tienda de comestibles de Buffalo.

El martes, el día antes de que el tirador fuera sentenciado por asesinato, crimen de odio y otros cargos estatales, fue la primera vez que la pareja visitó Tops desde el tiroteo del 14 de mayo que mató a Ruth Whitfield, Pearly Young, Katherine Massey, Roberta Drury, Heyward Patterson, Celestine Chaney, Andre Mackneil, Geraldine Talley, Aaron Salter y Margus Morrison, tío de Morris.

Otras tres personas resultaron heridas.

«Tu pecho definitivamente se siente un poco pesado al regresar. Me senté en el auto y dije una pequeña oración antes de salir por todas las víctimas, especialmente por mi tío», dijo Morris, de 27 años, del este de Buffalo.

«No puedes dejar de pensar en eso cuando entras allí», agregó.

Morris dijo que estaba al tanto de la condena, pero que no fue un factor en su decisión de ir a la tienda.

Pizarrones con los nombres de las víctimas en Landon Street, cerca de Tops Market en Buffalo.Joshua Termidor para NBC News

Samuels a déclaré qu’il avait l’habitude de faire ses courses chez Tops, le seul supermarché accessible du côté est de Main Street, «assez souvent», mais qu’il s’était arrêté après la fusillade car il avait besoin de temps para curar.

Las autoridades dijeron que el tirador, Payton Gendron, estaba vestido con equipo táctico cuando abrió fuego contra Tops, que transmitió en la plataforma de redes sociales Twitch antes de que se cancelara la transmisión.

Disparó y mató a tres personas e hirió a una en el estacionamiento antes de ingresar a Tops, donde Salter, un guardia de seguridad de la tienda, lo confrontó, dijeron las autoridades. Las autoridades dijeron que las balas de Salter no parecían penetrar el equipo balístico de Gendron y que el tirador le disparó y lo mató antes de disparar a los demás.

Un documento que Gendron, que es blanco, publicó en línea afirmaba que se había radicalizado y parecía adherirse a la teoría del «falso reemplazo», que los asesinos blancos han utilizado para justificar la violencia contra musulmanes, latinos y judíos en todo el mundo.

Se declaró culpable de más de una docena de cargos estatales, incluidos 10 cargos de asesinato en primer grado. También enfrenta 27 cargos federales, incluidos asesinato, disparar un arma de fuego y delitos de odio. Once de las 13 personas baleadas eran negras; los otros dos eran blancos.

Samuels, de 53 años, que ha vivido en Buffalo durante unos cuatro años, dijo que lo que sucedió fue «doloroso».

Un nativo de Buffalo, que se negó a ser identificado, dijo que los últimos nueve meses han sido difíciles de procesar. Antes de la masacre, el hombre de 61 años viajaba a Tops varias veces al mes. La visita del martes fue su cuarta vez dentro de la tienda desde que reabrió.

«Estoy pensando dos veces en venir a este Tops», dijo. «La idea de todas esas vidas perdidas es verdaderamente deprimente».

Regresó allí por primera vez en noviembre. Dijo que estaba paranoica y que su corazón estaba acelerado y seguía mirando por encima del hombro.

Ahora se siente más cómoda yendo a la tienda, pero dice que los ruidos cotidianos, como el chirrido de un auto en el estacionamiento, le provocan ansiedad.

Robert Archie, de 66 años, ha sido un cliente leal desde que abrió la tienda de comestibles en Jefferson Avenue en 2003. Ha vivido a minutos de la tienda durante 14 años.

Por lo general, compra en Tops tres o cuatro veces al día, comprando comidas o artículos de última hora para los miembros de su familia. El día de la filmación, se saltó su rutina habitual.

«Afortunadamente, yo no estaba allí ese día», dijo. «En cualquier momento, habría estado aquí».

Archie dijo que lo que le sucedió a su comunidad fue doloroso, pero se niega a dejar que el tiroteo se lo lleve. Regresó a Tops dos días después de su reapertura en julio. Su esposa, sin embargo, no regresó.

«Es mi tienda. No lo dudo», dijo, y agregó: «Solo espera que algo así no vuelva a suceder».