LOS ÁNGELES (AP) — Tiger Woods tuvo algunas explicaciones que dar el viernes, sobre un putter tan frío que lo dejó a punto de fallar el corte, y sobre un relleno chovinista actuó con Justin Thomas en el Genesis Invitational.

En su volver a la competición de élite por primera vez en siete meses, Woods causó revuelo en la primera ronda por todas las razones equivocadas.

Comenzó cuando arrancó una serie de 323 yardas, unas 10 yardas más que Thomas, de 29 años. Al salir del tee, Woods puso discretamente algo en la mano de Thomas, que Thomas arrojó al suelo cuando se dio cuenta de lo que era: una almohadilla, para recordarle a Thomas que Woods lo golpeó aún más. Woods se rió y puso su brazo alrededor de Thomas.

Las redes sociales cobraron vida cuando se publicó el momento. El viernes, un fan gritó «¡Tampón!» a Woods tras hacer un raro putt.

Woods se disculpó después de su final de bogey-bogey para un 74 en la segunda ronda, que lo dejó por encima de la línea de corte proyectada.

«Se suponía que todo sería diversión y juegos y obviamente no resultó así», dijo Woods. «Si ofendí a alguien de alguna manera, lo siento. No tenía la intención de ser así. Era solo que nos hacíamos bromas todo el tiempo y, viralmente, creo que no sucedió de esa manera».

Aparte de maldecir los golpes malos, Woods rara vez atrae ese tipo de atención hacia sí mismo dentro de las cuerdas.

El golf tampoco fue mucho mejor.

Perdió oportunidades de birdie al principio y oportunidades de par al final, y el final fue el opuesto de su primera ronda cuando cerró con tres birdies seguidos para un 69.

Woods estuvo a centímetros de un ace en el hoyo 14 par 3, su quinto hoyo de la ronda, pero falló una oportunidad de birdie de 5 pies dos hoyos después.

«No corrí bien hoy», dijo Woods. “Bloqueé muchos putts temprano, y ese fue probablemente el puntaje más alto que pude haber logrado hoy. Probablemente debería haber tirado cinco o seis mejores que eso fácilmente. Simplemente no hice putts al principio y en la mitad de la ronda cuando tuve esas oportunidades. Y no eran putts muy duros.

Todavía estaba 2 bajo par para el torneo, incluso para su turno, cuando falló en dar en el blanco en el sexto hoyo par 3, el famoso green con un bunker en el medio. La bola rodó por el borde hasta el frente del green y el pasador quedó enganchado en la parte superior izquierda.

Con los brazos cruzados y una cuña de globo en sus manos, consideró varias opciones. Podría haberlo arrojado al fondo del green y retroceder por la pendiente y dejarlo correr hasta el hoyo.

«Si lo corto en la parte superior, existe la posibilidad de que regrese al frente del green», dijo Woods, y agregó que eso fue lo que sucedió cuando lo probó el miércoles durante el pro-am.

Cambió al putter para subir la pendiente, a la izquierda del pin para dejarse a unos 10 pies de distancia para una oportunidad de par. Un problema.

«La colina lo atrapó más de lo que pensé que lo haría», dijo.

Cogió velocidad con la pelota y giró a la derecha, al borde del búnker y hacia la arena. Explotó 5 pies e hizo un putt rápido con suficiente ruptura que tuvo que comenzar fuera de la copa.

Fue el comienzo de un mal final. En el octavo, su golpe de salida encontró un bunker y lo atrapó con fuerza, golpeó su tercero en el green e hizo bien al patear desde el primer corte de hierba hasta el rango de bateo para el bogey.

En su último hoyo en el No. 9 falló y se tapó el bunker. Todo lo que pudo hacer con un bolo frontal fue lanzado a través del green, y su putt para par se estrelló contra el borde. Otro bogey lo dejó en 1 de 143, fuera del top 65 cuando firmó su tarjeta, y 10 golpes por detrás de la primera ventaja publicada de Keith Mitchell.

“Tuve dos llamadas malas en el viento en 6 y 9 y me costó dos tiros allí”, dijo Woods.

Tendría que esperar hasta el final de la segunda ronda para ver si eso fue suficiente para llegar al fin de semana en el torneo que está organizando.