WASHINGTON — Se espera que el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Ron Klain, deje la administración de Biden en las próximas semanas mientras la Casa Blanca reconfigura su equipo antes de las elecciones de 2024, según dos fuentes familiarizadas con la decisión.

Klain ocupó el cargo de liderazgo durante más de dos años y fue un asesor clave de Biden durante la campaña de 2020. Durante mucho tiempo se esperaba que se fuera después de las elecciones de mitad de período y se espera que lo haga después del discurso del Estado de la Unión de Biden a principios del próximo mes, dijeron las fuentes, que hablaron bajo condición de anonimato. En conversaciones privadas de mediados del año pasado, Klain hizo saber que el trabajo era agotador y habló de irse a mediados del mandato de Biden, dijo una persona familiarizada con sus puntos de vista.

«Nadie está sorprendido», dijo un funcionario de la administración.

Como la primera salida de un núcleo estable de asesores senior más cercanos al presidente, la salida de Klain es probablemente la primera ficha de dominó en una serie de movimientos de personal por venir. Los asesores han dicho durante mucho tiempo que una ola de ellos probablemente vendrá después del Estado de la Unión el 7 de febrero, con movimientos paralelos como parte de la preparación de la campaña.

La salida de Klain llega en un momento crítico para la Casa Blanca y le presenta a Biden uno de sus desafíos personales más difíciles hasta el momento. El próximo jefe de la Casa Blanca tendrá que defenderse de las investigaciones agresivas de la mayoría republicana de la Cámara mientras se asegura de que Biden siga siendo un candidato viable para la reelección.

Ron Klain, Jefe de Gabinete de la Casa Blanca, durante una entrevista televisiva en el Jardín Norte de la Casa Blanca el 8 de agosto de 2022.Al Drago/Bloomberg vía Getty Images File

«Será un gran trabajo para el sucesor de Klain y no envidio a la persona», dijo Chris Whipple, autor de un libro reciente en la Casa Blanca de Biden. “Es un trabajo duro, ingrato y difícil. Navegan a través de aguas picadas delante de ellos. No solo será una campaña asesina con un candidato de 80 años, sino también un republicano de la Cámara hostil con cabello de fuego.

Ya se están considerando varios reemplazos, según dos fuentes familiarizadas con las discusiones. Entre los posibles pretendientes: la actual asesora principal Anita Dunn, el asesor del presidente Steve Ricchetti, el excoordinador de Covid-19 Jeff Zients y el exgobernador de Delaware Jack Markell.

Klain se negó a confirmar o negar la noticia de su inminente partida, que fue reportada por primera vez por Los New York Times. «No tenemos ningún anuncio en este momento», dijo a NBC News el sábado por la tarde.

A Klain, quien también se desempeñó como jefe de personal de Biden durante su vicepresidencia, se le atribuye haber traído disciplina y orden tranquilos a las operaciones del ala oeste, que han estado notablemente libres de drama.

No ha habido cambios en el gabinete de Biden, ni ha habido murmuraciones ni guerras territoriales que formaban parte de la vida cotidiana en la Casa Blanca del expresidente Donald Trump.

El senador Chris Coons, D-Del., no confirmó ni negó los planes de salida de Klain. Pero dijo que Klain ha sido una parte indispensable de los éxitos políticos que Biden ha acumulado.

“El talento, la energía, la integridad y la habilidad de Ron Klain han sido fundamentales para los logros de los últimos dos años”, dijo Coons, quien está cerca de la Casa Blanca de Biden. «Es implacablemente leal al presidente, tiene la mente clara sobre los desafíos de avanzar en su agenda y su ética de trabajo es inigualable».

“La falta de profesionalismo y el caos crudo de la Casa Blanca de Trump se han olvidado en gran medida en los círculos en los que trabajo”, agregó Coons. “Es como si volviéramos a la normalidad. Hay adultos en la habitación.

Whipple, quien también escribió un libro sobre los jefes de gabinete de la Casa Blanca, clasificó a Klain como uno de los mejores de la presidencia moderna. Otros, dijo, eran James Baker, quien se desempeñó como jefe de personal de los expresidentes republicanos Ronald Reagan y George HW Bush; y Leon Panetta, quien ocupó el cargo bajo el expresidente demócrata Bill Clinton, dijo Whipple.

“Es un gran desafío para Joe Biden elegir al sucesor de Ron Klain”, dijo Whipple. “Esos son zapatos enormes para llenar. Klain pertenece a la élite entre los principales jefes de gabinete de la Casa Blanca».

“Hay que saber cómo dirigir la Casa Blanca; debes conocer el Capitolio de adentro hacia afuera; y hay que saber manejar la silla y manejar de arriba abajo. Tiene una relación de 30 años con Joe Biden. Eran como un viejo matrimonio.

El primer jefe de gabinete de un presidente generalmente permanece en el cargo durante aproximadamente dos años. Trump reemplazó a su primer jefe de gabinete, Reince Priebus, temprano, solo seis meses después de asumir el cargo. El primer jefe de gabinete del expresidente Barack Obama, Rahm Emanuel, se fue después de las elecciones intermedias.

mike memoli y kristen welker contribuido.

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