Sam Altman puede ser el próximo nombre familiar en tecnología, pero muchos estadounidenses probablemente no hayan oído hablar de él.

Para cualquier persona fuera de San Francisco, Altman probablemente se vería como otro joven director ejecutivo de tecnología. Es un desertor de la Universidad de Stanford que vendió una startup tecnológica hace años por un fortuna, y ha pasado la última década invirtiendo y asesorando a otros emprendedores. Publica consejos de vida confiados y soleados en Gorjeo y anima su conversación con referencias a gráficos lineales.

Pero en los últimos tres meses, Altman, de 37 años, subió a la cima de las clasificaciones de poder de la industria tecnológica gracias a OpenAI. Altman es el CEO de la compañía, que creó el chatbot de inteligencia artificial viral ChatGPT. La tecnología tiene causó pánico en rivales como Google, provocó miedos robots asesinos y redirigió la dirección de la innovación tecnológica aparentemente de la noche a la mañana.

Hazte a un lado de Elon Musk y Mark Zuckerberg. Silicon Valley puede haber encontrado a su próximo CEO estrella.

«Definitivamente es el hombre del momento, lo cual es aún más notable teniendo en cuenta que tiene 37 años», dijo Oren Etzioni, un experto en inteligencia artificial que se desempeñó durante años como director del Instituto Allen de Inteligencia Artificial en Seattle.

Altman ya es un nombre familiar para cualquiera que trabaje en tecnología en el norte de California, y ahora está a punto de convertirse en uno en todas partes a medida que él y OpenAI acumulan poder en la vanguardia de la inteligencia artificial.

OpenAI, con sede en San Francisco, sigue siendo pequeño para los estándares de las empresas tecnológicas, con 375 personas hasta el mes pasado, según un Altman tweeterpero el tamaño subestima su influencia y la de Altman.

A pesar de una apariencia juvenil y un guardarropa lleno de camisetas y jeans, Altman es un experto en los círculos corporativos y políticos. Él co-anfitrión una recaudación de fondos para el presidente Barack Obama en 2014 con la entonces directora ejecutiva de Yahoo, Marissa Mayer, y en 2017, sin experiencia política real, consideró una carrera para gobernador de California, según el ex alcalde de San Francisco, Willie Brown. Ha asistido a conferencias de negocios de élite de Sun Valley y Bilderberg y su círculo de amigos incluye multimillonarios tecnológicos como Peter Thiel, Reid Hoffman y Musk, cuyo dinero se ha destinado a salida IA abierta en 2015.

Antes de cumplir 30 años, Altman se convirtió en director de Y Combinator, una incubadora de empresas emergentes y una empresa de inversión que ayudó a generar empresas como Airbnb, Dropbox y Reddit. Sin miedo a las grandes ideas, impulsó sus inversiones en áreas como energía nuclear.

«A los tres minutos de haberlo conocido, recuerdo haber pensado ‘Ah, así es como debe haber sido Bill Gates cuando tenía 19′», escribió el cofundador de Y. Combinator, Paul Graham, en un ensayo en 2006, en referencia al cofundador de Microsoft. Graham luego eligió a Altman como director ejecutivo de Y Combinator.

Alan Kay, un legendario científico informático, llamó a Altman «un constructor de civilizaciones» y «lo más grande de todos los tiempos» en un 2016 hablar, después de que Altman lo lanzara en un nuevo esfuerzo de investigación que finalmente generó OpenAI. Kay tiene informado la empresa.

Toda la adoración ha sido demasiado para algunos otros en el campo, incluido Timnit Gebru, un conocido investigador de ética de IA que fue expulsado en Google en 2020 en un artículo del que es coautora que criticaba los grandes modelos de lenguaje como los que han publicado OpenAI y Google.

«Honestamente, siento que todo el mundo se está volviendo loco con la exageración de ChatGPT», dijo Gebru en una publicación en LinkedIn este mes.

Gebru, que no respondió a una solicitud de entrevista, citó una de las afirmaciones más optimistas que Altman ha hecho en el último año. altman tuiteó que «antes del final de esta década» la energía barata y la IA avanzada serían tan abundantes que «mucha gente optará por relajarse todo el tiempo»; en resumen, una utopía en la que nadie necesita trabajar.

Gebru escribió en LinkedIn: «No es alguien a quien seguir por una apariencia de verdad».

Ni Altman ni ningún otro ejecutivo de OpenAI estuvo disponible para una entrevista, dijo un portavoz.

Las personas que han trabajado con Altman no se inquietan por las reseñas y elogian su previsión sobre hacia dónde se dirige la tecnología.

«Tiene una habilidad única para ver grandes oportunidades en cosas nuevas e inspirar a otros a trabajar tan duro como él para hacer realidad esas oportunidades», dijo el ex socio de Y Combinator, Aaron Harris, en un correo electrónico.

La exageración y el pánico en torno a ChatGPT no muestran signos de disminuir, ya que tecnologías como esta prometen influir en los campos de la educación, los medios, la tecnología y más. OpenAI también está detrás del generador de imágenes DALL-E y su sucesor DALL-E 2.

ChatGPT se enfrenta a intensas críticas en múltiples frentes. En primer lugar, su sistema se basa en información extraída de Internet abierta, que algunos consideran francamente Vuelo. En segundo lugar, a veces escupe con confianza información falsa. Y tercero, tal vez paradójicamente, puede ser tan perturbador que OpenAI no debería haberlo sacado al público tan rápidamente. Hace cuatro años, OpenAI inicialmente se negó a lanzar una versión completa de GPT-2, un predecesor de ChatGPT, con el argumento de que podría ser mal utilizadoincluyendo a imitar otros.

Y luego está la idea, alimentada por filósofos Y cultura popque los bots de IA podrían algún día amenazar la vida humana.

Todo esto coloca a Altman en un papel que se siente no solo como un guardián, sino también como un explicador principal de tecnología de punta, dijo Margaret O’Mara, historiadora de la industria tecnológica y profesora de la Universidad de Washington.

«Siempre hay entusiasmo por la persona inteligente que explica esta cosa nueva y misteriosa al resto del mundo. También hay entusiasmo cuando parece un buen tipo», dijo O’Mara.

Altman rara vez da entrevistas a los principales medios de comunicación, por lo que hace muchas de sus explicaciones a través de Twitter, al reuniones con el Congreso, en su blog y en entrevistas con ricos inversores o periodistas que apuntan estrecho audiencia. Altman frecuentemente informado personas que trabajan en tecnología para ignorar a la prensa, aunque concedió una entrevista este mes a la revista Forbes y hablar en un podcast del New York Times donde denigrado su propia creación.

O’Mara, quien escribió sobre la larga línea dorada de Silicon Valley en sus 20 y 30 años, a la que llama «el arquetipo del niño prodigiodijo que Altman había logrado pasar desapercibido a pesar de su enorme influencia en la escena tecnológica de San Francisco. Eso se debe en parte a su personalidad cautelosa, dice ella.

«Él no es un showman. No es como Musk o Thiel. No tiene consignas”, dijo O’Mara.

Pero él a menudo comparte su punto de vista, agregó. “Tiene la visión del mundo de Silicon Valley que comparte el pequeño grupo extremadamente unido de hombres que tienen mucho poder en el Valle en este momento”, dijo.

Esta visión del mundo generó controversia en 2017 cuando Altman escribió una publicación de blog criticando la corrección política y afirmando que los empresarios tecnológicos se estaban yendo de San Francisco por eso.

“Me di cuenta de que me sentía más cómodo discutiendo ideas controvertidas en Beijing que en San Francisco”, dijo. escribiendo. Siguió dos días después a aclarar que no aprobaba el odio, y que recientemente ha sido optimista sobre el futuro de San Francisco, llamar es “el centro de la revolución de la IA”, a pesar de un gobierno local “negligente”.

Parte del poder de Altman proviene de ser extrovertido e inteligente. el una vez dicho El sitio web de tecnología Re/code, en los días previos a las llamadas de Zoom, a veces pasaba 6,000 minutos al mes hablando por teléfono, más de tres horas al día, en promedio.

Hijo de un dermatólogo, Altman creció en el área de St. Louis con dos hermanos, según un estudio de 2016. perfil de él en The New Yorker. Ayudó a transformar la cultura de su escuela secundaria cuando se declaró gay, dijo la revista. Ahora vive en una mansión en la histórica Russian Hill de San Francisco, según documentos reglamentarios.

Y aunque Altman ha evitado en su mayoría apariciones llamativas en el centro de atención nacional, ha sido una cara familiar para el público tecnológico durante años. En 2008, como cofundador de una aplicación llamada Loopt, habló en el escenario de inauguración de la tienda de aplicaciones del iPhone. Y la semana pasada, fue el invitado de honor en la sede de Microsoft, que firmó un acuerdo de asociación con OpenAI.

A Altman le encantó la idea de que él y otros fundadores tecnológicos son extraños, a pesar de su riqueza e influencia.

“Tú y un pequeño grupo de rebeldes obtienen el espacio para resolver un gran problema que de otro modo podría quedar sin resolver”, escribió en una publicación de blog de diciembre de 2020. trabajo titulado «La fuerza de ser incomprendido».

No está claro que los estadounidenses quieran otro niño prodigio tecnológico en sus vidas después de una serie de extinciones. La fundadora de Theranos, Elizabeth Holmes, es con membrete en la cárcel en abril. El fundador de FTX, Sam Bankman-Fried, enfrenta una acusación. Y en una encuesta de NBC News el año pasado, los votantes dieron bajas calificaciones tanto a Musk como a Zuckerberg.

Pero Altman también puede llenar un vacío. Los gigantes tecnológicos luchan contra la percepción de que se están estancando, ya que han despedido a miles de trabajadores. Compañías como Apple y Google, aunque son altamente rentables, no han cautivado a los consumidores con un producto innovador en años.

Y ChatGPT siempre está en los titulares de las noticias tecnológicas. Incluso las empresas chinas están siguiendo el ejemplo de OpenAI en el espacio, planificación sus propios clones de ChatGPT.

ChatGPT, por lo que vale, no nombra a Altman como la persona más responsable de su nacimiento, a pesar de su título de CEO.

«Si tuviéramos que nombrar a una persona que desempeñó un papel clave, sería Ilya Sutskever», dijo ChatGPT en respuesta a una pregunta de NBC News. Sutskever es el científico jefe de OpenAI, ex empleado de Google y coautor de un influyente 2017 papel sobre redes neuronales.

En cuanto a hacia dónde se dirige el propio Altman, la floreciente asociación de OpenAI con Microsoft puede decir mucho. Etzioni, exdirector del Instituto Allen de Inteligencia Artificial, dijo que lo vio como una señal de que OpenAI no estaba tratando de superar a Microsoft o convertirse en una corporación gigante independiente, por lo que es posible que Altman nunca sea un Bill Gates.

«Creo que simplemente será multimillonario», dijo Etzioni.