Saltarse el ejercicio en favor de actividades menos exigentes, como sentarse o acostarse, se vinculó con una leve disminución de la memoria y las habilidades de pensamiento, según un estudio publicado el lunes en la revista. Revista de Epidemiología y Salud Comunitaria.

Las diferencias, aunque pequeñas, muestran cómo incluso los cambios menores en los niveles de actividad física pueden afectar la salud de una persona, incluida la salud del cerebro, señaló el autor principal del estudio, John Mitchell, investigador del Instituto de Deporte, Ejercicio y Salud del Reino Unido.

Mitchell y sus colegas usaron datos de el estudio de cohorte del Reino Unido de 1970 – un estudio en curso que rastrea la salud de un grupo de personas nacidas en el Reino Unido en 1970. Los resultados del estudio se basaron en datos de casi 4500 personas que fueron rastreadas entre 2016 y 2018.

Los participantes proporcionaron información sobre su salud, antecedentes y estilo de vida. También se les pidió que usaran un rastreador de actividad durante al menos 10 horas consecutivas al día durante un máximo de siete días, incluso cuando dormían y se bañaban.

Durante el estudio, los participantes se sometieron a una serie de pruebas que evaluaron su capacidad para procesar y recordar información.

Los participantes, en promedio, cada día hicieron 51 minutos de ejercicio moderado o vigoroso; unas seis horas de actividad ligera, como una caminata lenta; y unas nueve horas de comportamiento sedentario, como sentarse o acostarse. También durmieron, en promedio, unas ocho horas.

La actividad de moderada a vigorosa en el estudio se consideró cualquier cosa que hiciera que el corazón «funcionara» o que hiciera que alguien «fuera más caliente», anotó Mitchell.

Después de analizar los datos de actividad de los participantes, los investigadores encontraron que aquellos que se saltaron el ejercicio a favor de ocho minutos de comportamiento sedentario vieron una disminución del 1-2% en sus puntajes cognitivos.

Los investigadores encontraron disminuciones similares en el rendimiento cognitivo cuando las personas reemplazaron el ejercicio vigoroso con seis minutos de actividad física ligera o siete minutos de sueño.

Pero también se creía que lo contrario era cierto: hacer ejercicio en lugar de sentarse mejoraba el rendimiento cognitivo. Reemplazar sentarse o acostarse con nueve minutos de ejercicio vigoroso se vinculó con un aumento de más del 1% en las puntuaciones cognitivas, según el estudio.

Los resultados deberían alentar a las personas a moverse más, dijo Aviroop Biswas, profesor asistente de epidemiología e investigador asociado en el Instituto para el Trabajo y la Salud en Toronto.

“La actividad física está vinculada a una gran cantidad de beneficios, por lo que realmente desea promover la mayor cantidad posible de actividad física regular”, dijo Biswas, que no participó en la investigación.

Él Departamento de Salud y Servicios Sociales recomienda que los adultos realicen al menos 150 minutos de actividad física de moderada a vigorosa cada semana, además de dos días de entrenamiento de fuerza.

El vínculo entre más ejercicio y un mejor rendimiento cerebral aún no está claro, pero es probable que sea el resultado de cómo funciona el sistema cardiovascular del cuerpo, dijo Biswas.

«Cuando estás activo, esencialmente estás mejorando la fuerza de tu corazón y mejorando la capacidad de tu corazón para bombear sangre por todo tu cuerpo y hacia uno de los órganos más importantes: tu cerebro», dijo.

Por el contrario, cuando las personas no hacen suficiente ejercicio, pueden provocar una serie de problemas de salud, incluidos los que afectan al cerebro, como la demencia, dijo Marc Roig, profesor de fisioterapia y terapia ocupacional en la Universidad McGill en Montreal. que tampoco participó en el nuevo estudio.

La intensidad del ejercicio también es importante, añadió Roig, y señaló que las personas del estudio que realizaron una actividad física ligera en lugar de una actividad más vigorosa también vieron disminuir su rendimiento cognitivo.

Los científicos todavía están tratando de averiguar qué ejercicios son mejores para mejorar la salud general de las personas y prevenir enfermedades crónicas, dijo.

Mitchell, el autor del estudio, anotó que la actividad ligera siempre es mejor que estar sentado.

«Parece indiscutible que la actividad ligera es mejor que estar sentado para muchos aspectos de la salud, pero el jurado aún está deliberando sobre cuál es el ‘umbral’ de intensidad crítico para una salud óptima, incluida la salud cognitiva», declaró.

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