Una mujer de Massachusetts acusada de matar a sus tres hijos ha sacado a la luz una condición rara que, según los defensores de la salud mental, está envuelta en vergüenza, lo que a menudo impide que las madres busquen tratamiento.

La psicosis posparto es una afección en la que las alucinaciones y los delirios alteran el sentido de la realidad de una persona después del parto, lo que a veces hace que se dañe a sí misma oa sus hijos.

La condición es tratable, pero requiere atención psiquiátrica de emergencia, los expertos dicen.

No se sabe si Lindsay Clancy, la madre de 32 años de Duxbury, Massachusetts, padecía psicosis posparto. Los miembros de la familia no respondieron a las llamadas y correos electrónicos de NBC News el lunes y las autoridades no dijeron si la salud mental fue un factor cuando supuestamente estranguló a sus hijos antes de intentar suicidarse la semana pasada.

De acuerdo a NBCBoston, Clancy sufría de depresión posparto, una forma de depresión que puede interrumpir la capacidad de una madre para vincularse con su bebé. La depresión posparto afecta aproximadamente a 1 de cada 8 madres, Centros para el Control y Prevención de Desastres dicho.

Es uno de los muchos trastornos del estado de ánimo que pueden ocurrir después del parto. Otra, la ansiedad posparto, causa una ansiedad tan paralizante que interrumpe la capacidad de funcionamiento de las nuevas mamás. Las estimaciones de su prevalencia varían, con la organización defensora Apoyo posparto internacional informando que ocurre en el 10% de las madres.

psicosis posparto es el trastorno del estado de ánimo más extremo después de tener un bebé, y también es el más raro: ocurre en 1 o 2 de cada 1000 partos, según Postpartum Support International. El inicio de los síntomas es repentino y suele ocurrir dentro de los primeros días o semanas después del parto, aunque pueden aparecer más tarde.

Además de las alucinaciones y los delirios, los síntomas de la psicosis posparto incluyen insomnio, irritabilidad, paranoia, inquietud y rápidos cambios de humor.

Los pensamientos de autolesión o de dañar a otros, especialmente a los hijos, también pueden ser parte de la afección, pero son menos comunes. En madres con psicosis posparto, alrededor del 5% intentará suicidarse y el 4% cometerá infanticidiodijo Michele Davidson, experta en psicosis posparto y miembro de la junta de Postpartum Support International.

Cuando estas madres matan, a menudo lo hacen bajo la falsa idea de que están evitando que sus hijos corran un destino aún peor.

«En casi todos los casos que son verdaderas psicosis posparto, realmente no hay intención maliciosa», dijo. «Básicamente, estas mujeres intentan salvar a sus bebés o llevarse a sus bebés con ellas al cielo».

Barreras al tratamiento

Pedir ayuda puede ser difícil, dijo el Dr. Phillip Resnick, profesor de psiquiatría en la Universidad Case Western Reserve.

“Se espera que las mujeres que tienen un bebé en nuestra sociedad amen a ese bebé de inmediato”, dijo. «Si alguien sufre de depresión posparto o psicosis posparto, es posible que no experimente sentimientos maternales naturales, por lo que se siente culpable y se resiste incluso a hablar sobre sus sentimientos con su esposo, su obstetra o pediatra».

«Se espera que las mujeres que tienen un bebé en nuestra sociedad amen a ese bebé de inmediato».

Dr. Phillip Resnick, profesor de psiquiatría en la Universidad Case Western Reserve

Y cuando los pacientes presentan sus síntomas a los médicos, no siempre obtienen un diagnóstico preciso, dicen los expertos.

Resnick ha pasado décadas estudiando a los padres que matan a sus hijos y testificó para la defensa en el caso de Andrea Yates, la madre de Texas que sorprendió a la nación cuando admitió haber ahogado a sus cinco hijos, uno por uno, en la bañera familiar en junio de 2001. Sus hijos tenían edades comprendidas entre los 6 meses y los 7 años, y los abogados de Yates dijeron que ella sufría de depresión posparto y psicosis posparto cuando decidió que matar a sus hijos evitaría que fueran al infierno.

“La primera vez que la vi, tres semanas después de los homicidios, se sintió reivindicada y que había hecho lo mejor para sus hijos”, dijo Resnick.

Des mois plus tard, après avoir été traitée avec des antidépresseurs et des antipsychotiques, Resnick a déclaré: «Elle a reconnu qu’elle avait des croyances psychotiques antérieures et, bien sûr, elle avait de terribles regrets et une grave dépression d’avoir perdu sus hijos.»

Yates fue inicialmente condenada por asesinato antes de que se anulara esa condena y fuera declarada no culpable por demencia en 2006.

Actualmente está siendo tratada en un hospital psiquiátrico y tiene audiencias anuales denegadas determinar su elegibilidad para dejar la institución.

En Massachusetts, Lindsay Clancy fue acusada de dos cargos de homicidio y tres cargos de estrangulación y agresión.

En un comunicado el sábado, su esposo, Patrick, dijo que su esposa padecía una enfermedad no especificada y pidió perdón por ella después de la muerte de su hija de 5 años, Cora; Dawson, su hijo de 3 años, y Callan, su hijo de 8 meses.

“La verdadera Lindsay amaba y cuidaba generosamente a todos: a mí, a nuestros hijos, a nuestra familia, a nuestros amigos y a sus pacientes. Las mismas fibras de su alma son amorosas”, escribió. «Todo lo que deseo para ella ahora es que pueda encontrar la paz de alguna manera».

El entonces esposo de Yates, Rusty Yates, atribuyó el asesinato de sus hijos a una enfermedad mental, una respuesta no inusual de las parejas de madres posparto que matan a sus hijos. dijo Cheryl Meyer, profesora de la Escuela de Psicología Ocupacional de la Universidad Estatal de Wright, coautora de dos libros sobre mujeres que matan a sus hijos.

“En general, estos hombres no están diciendo: ‘Quiero que ella sea castigada tanto como sea posible’. Dicen: ‘Esa no es mi esposa’”, dijo.

Prevenir la psicosis posparto

Las mujeres embarazadas pueden discutir formas de reducir el riesgo de desarrollar psicosis posparto al planificar con anticipación con su obstetra-ginecólogo.

Aunque la psicosis posparto es rara, las mujeres con antecedentes de ciertos problemas de salud mental tienen un mayor riesgo. Un estudio de 2006 publicado en el Journal of Women’s Health sugiere que Del 72% al 88% de las mujeres que desarrollan psicosis posparto inmediatamente después del parto tienen trastorno bipolar o esquizoafectivo.

Si los amigos o familiares sospechan que una nueva madre sufre de psicosis posparto, es esencial buscar atención médica de emergencia inmediata. La enfermedad es temporal y, además de los medicamentos antipsicóticos y antidepresivos, la terapia electroconvulsiva ha demostrado ser un tratamiento eficaz.

El apoyo también está disponible en Postpartum Support International en línea, por teléfono y gracias a los voluntarios A través del país.

Resnick dijo que la mejor manera de ayudar a las mujeres que tienen dificultades después de dar a luz es hacerles saber que está bien buscar ayuda.

«Creo que el primer paso es reducir el estigma», dijo. «No muestra una capacidad materna disminuida o un comportamiento vergonzoso».

Si está embarazada o es una madre joven y está en crisis, la Línea Nacional de Ayuda de Salud Mental Materna brinda soporte gratuito y confidencial las 24 horas del día, los 7 días de la semana, en inglés y español. Llame o envíe un mensaje de texto a la línea directa al 1-833-9-HELP4MOMS.

Si usted o alguien que conoce está en crisis, llame al 988 para comunicarse con Suicide and Crisis Lifeline. También puede llamar a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 800-273-8255, enviar un mensaje de texto con HOME al 741741 o visitar HablandoDeSuicidio.com/resources para recursos adicionales.