LISBOA (AP) — El veterano surfista brasileño Marcio Freire murió el jueves mientras surfeaba las olas gigantes de Nazaré, en la costa central de Portugal, dijo la autoridad marítima local.

El personal de apoyo en motos acuáticas logró llevar al hombre de 47 años a la playa, pero todos los intentos por revivirlo fracasaron.

Freire fue uno de los tres surfistas brasileños que se hicieron conocidos como los «perros rabiosos» después de conquistar la ola gigante «Tiburón» en Hawái. Aparecieron en el documental Mad Dogs de 2016.

Los tributos de otros internautas llegaron a Instagram.

“Surfeó todo el día con una gran sonrisa en su rostro. Así lo guardaré en mi memoria. Leyenda”, publicó el también surfista de olas grandes Nic von Rupp.

«Hoy perdimos a un gran hombre, un muy buen amigo y un surfista legendario, Marcio Freire. Era un espíritu tan alegre, siempre con una sonrisa en su rostro… Descansa en paz, amigo mío», escribió el fotógrafo deportivo Fred Pompermayer.

Nazaré tiene algunas de las olas más grandes del mundo. Están magnificados por un cañón submarino de tres millas de profundidad que termina donde el Atlántico Norte se encuentra con la costa cerca del antiguo pueblo de pescadores.

El estadounidense Garrett McNamara puso a Nazaré en el mapa en 2011 cuando estableció un récord mundial de la ola más grande jamás surfeada con 78 pies.

El brasileño Rodrigo Koxa superó la marca de McNamara en 2017, también en Nazaré, y el alemán Sebastian Steudtner volvió a batir el récord allí en 2020, montando una ola de 26 metros.

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