A cambio de su trabajo, el grupo obtuvo acceso directo a los recursos naturales en la República Centroafricana, según Sorcha MacLeod, miembro del grupo de trabajo de la ONU sobre el uso de mercenarios.

«Hemos recibido información en la República Centroafricana de que el Grupo Wagner estaba siendo pagado en concesiones mineras», dijo.

El comercio de recursos naturales le da a Wagner y Rusia un medio para evadir las sanciones impuestas desde el comienzo de la guerra en Ucrania en febrero pasado.

Y ahora, aunque Wagner envió a la guerra de Ucrania a decenas de miles de combatientes, muchos de ellos ex prisioneros, no ha habido éxodo del grupo desde África. En cambio, hubo una «duplicación de la presencia de Wagner» y una expansión a otros países, dijo MacLeod.

El grupo mercenario opera en un entorno inestable. La República Centroafricana ha sufrido una serie de golpes y gobiernos fallidos desde su independencia de Francia en 1960. El último golpe en 2013, que enfrentó a las milicias cristianas y musulmanas, fue organizado por Seleka, una coalición de grupos rebeldes.

Una misión de mantenimiento de la paz de la ONU no ha erradicado la violencia y hecho de que cientos de sus soldados fueron enviados a casa después de las denuncias de abuso sexual.

Minas y mercenarios

Dondequiera que iba Wagner, seguían acusaciones de violaciones generalizadas y sin control de los derechos humanos, incluidas ejecuciones, violaciones y torturas.

Si bien Touadéra nunca usó la palabra Wagner, los servicios de seguridad de Sewa y la Unión de Oficiales para la Seguridad Internacional operan en la República Centroafricana en nombre del grupo mercenario. según el Tesoro de EE.UU.quien los sancionó.

Antes de la entrevista con Touadéra, un equipo de NBC News vio a dos de los principales representantes de Wagner en el país, Vitaly Perfilev y Dmitry Sytii, escoltar a un equipo de televisión ruso a las oficinas del presidente. Perfilv fue sancionado por la Unión Europea por ser «responsable de graves violaciones a los derechos humanos» mientras trabajaba para Wagner en el país.

NBC News investigó el papel de Wagner en hacerse cargo de la mina de oro Ndassima en el centro del país y convertir el sitio en una operación a gran escala con el potencial de generarle al grupo cientos de millones de dólares en ganancias.

Officiellement, les « instructeurs » russes étaient en mission pour chasser les rebelles de la région en 2021. Cependant, des témoins et des rapports officiels accusent le groupe de cibler des civils, dont certains se livraient à des activités minières à petite échelle ou « artisanales » en la región. área.

Según el grupo de defensa estadounidense The Sentry, Wagner tomó violentamente el control de Ndassima.

“Vinieron por nuestra riqueza, por nuestro oro”, dijo una mujer que le dijo a NBC News que los rusos mataron a su esposo. Gabe Joselow/NBC Noticias

Una mujer de 25 años, cuyo nombre se mantiene en reserva para su protección, le dijo a NBC News que su esposo estaba trabajando en la mina cuando los combatientes rusos lo ordenaron salir en el otoño de 2021.

“Cuando vinieron, presentaron documentos que decían que era el gobierno de nuestro país el que les había dado permiso y que este territorio ahora era de ellos”, dijo. «No dijeron con su propia boca que eran rusos, pero sabíamos que eran rusos».

Después de que su esposo se negara a irse y renunciara a su trabajo en la mina, dijo, lo mataron a tiros junto con siete colegas.

“Vinieron por nuestra riqueza, por nuestro oro”, dijo. “Ya han comenzado a matar a nuestros maridos por la riqueza de nuestro propio país”.

NBC News no pudo verificar de forma independiente la cuenta específica, y viajar a áreas alrededor de las minas puede ser peligroso. En 2018, tres periodistas rusos fueron asesinados en la República Centroafricana mientras investigaban a Wagner, dijo el editor del equipo del Centro de Control de Investigaciones. (El grupo de noticias, respaldado por el destacado activista anti-Putin Mikhail Khodorkovsky, cerró después de la muerte de los periodistas).