WASHINGTON — Los conservadores de línea dura están consolidando su poder en la nueva mayoría estrecha de la Cámara, presentando desafíos tempranos para los republicanos en los distritos indecisos antes de las elecciones de 2024, ya que los demócratas buscan retratar a todo el partido como en deuda con los extremistas.

Veinte miembros republicanos de línea dura de la Cámara marcaron la pauta, asegurando una serie de concesiones del presidente Kevin McCarthy, republicano por California, para cambiar las reglas de la Cámara mientras aseguraban las asignaciones de los comités de ciruela y aseguraban garantías sobre el progreso de sus prioridades legislativas.

Sus tácticas agresivas para controlar la agenda de la Cámara ya están obligando a los legisladores en distritos competitivos a votar proyectos de ley de mensajes diseñados para entusiasmar a la derecha pero que podrían alejar a los independientes cruciales. Los republicanos en el distrito rotativo tendrán que equilibrar los deseos de los votantes conservadores para protegerse de los desafíos clave de la derecha y la necesidad de trabajar con un Senado liderado por los demócratas y el presidente Joe Biden en temas como la financiación del gobierno y la prevención de un incumplimiento calamitoso.

“Esta será la cuerda floja que los republicanos tendrán que caminar durante los próximos dos años. El ala populista conservadora en ascenso del partido exige un asiento en la mesa, mientras que la mayoría de los tomadores de decisiones en los distritos controlados por Biden deben seguir una línea más moderada”, dijo Ken Spain, ex vocero del Comité Nacional Republicano del Congreso. “La mayoría de los tomadores de decisiones tendrán que exigir un asiento en la mesa cuando se trata de establecer la agenda.

“El camino para tener una mayoría en 2024 es a través de los escaños en el Congreso que ocupe Biden. Los republicanos van a tener que, en algún momento, idear una agenda que resuene fuera del país rojo oscuro”, dijo España. «Si no puedes ganar votantes independientes, no puedes ganar elecciones».

Los demócratas apuntan a 25 distritos para recuperar la mayoría de la Cámara el próximo año, incluidos 18 escaños ocupados por republicanos que ganó Biden en 2020. Un portavoz del PAC de la mayoría de la Cámara dijo que el grupo demócrata planea lanzar anuncios pagados «antes que nunca» este ciclo que retrata al Partido Republicano. centristas como «extremistas» en deuda con la extrema derecha en temas como la reducción del aborto y la reducción de la Seguridad Social.

La Casa Blanca también está tratando de explotar las fisuras en el Partido Republicano y pintar a todo el partido como en deuda con los «miembros extremos de MAGA». Los líderes demócratas están trabajando para retratar a figuras de extrema derecha como los representantes Lauren Boebert, republicano por Colorado, y Matt Gaetz, republicano por Florida, como los rostros del partido.

En la estrecha mayoría republicana, McCarthy tiene solo cuatro votos de sobra antes de que necesite el apoyo demócrata para aprobar cualquier medida. Los conservadores de línea dura se aprovecharon y le dieron a McCarthy 14 derrotas, las encuestas más fallidas desde mediados del siglo XIX, antes de obtener suficientes concesiones para respaldarlo. Pero los moderados respaldaron a McCarthy a pesar de su enfado por sus concesiones.

El exrepresentante Leonard Lance, RN.J., un moderado que perdió su escaño en la ola azul de 2018, dijo que el Partido Republicano debe demostrar que puede gobernar para tener una mayoría en 2024.

“Los votantes independientes quieren gobernabilidad, la capacidad de trabajar bipartidistamente”, dijo Lance. “Para permanecer en el Congreso hay que gobernar. Y eso significa no cerrar el gobierno de los Estados Unidos, no negarle a la gente sus cheques del Seguro Social o sus beneficios de Medicare.

Advirtió que los republicanos no pueden ser simplemente «negativos» y deben estar preparados para «comprometerse con el Senado demócrata y un presidente demócrata». Dijo que los republicanos en los distritos indecisos deben estar preparados para usar su poder y retener votos si es necesario para contrarrestar la influencia de los intransigentes y derrotar las propuestas extremas.

“Ir a la dirigencia y decir: nosotros también tenemos fuerza”, dijo. “O votaremos con los demócratas sobre cuestiones de sentido común, no sobre gastos federales extravagantes, sino sobre cuestiones de sentido común”.

La representante Nancy Mace, RS.C., criticó fuertemente la decisión de McCarthy de realizar recientemente una votación sobre un proyecto de ley contra el aborto como parte de su conjunto de reglas respaldadas por la extrema derecha. Mace advirtió que el partido corría el riesgo de alienar a los votantes indecisos al no mostrar compasión por las mujeres.

“Hay peligros políticos”, dijo Mace a NBC News después de votar por el proyecto de ley. “En mi distrito en Carolina del Sur, es un distrito a favor del aborto. La gente estaba muy molesta por la cancelación de Roe v. Vadear. … Tenemos que encontrar puntos en común, porque apenas tenemos una mayoría”.

Otros republicanos en áreas competitivas están buscando formas de distinguirse de la facción de extrema derecha de su partido.

El representante Tony Gonzales de Texas, un suboficial retirado de la Marina, fue el único legislador republicano que votó en contra del paquete de reglas. Advirtió que los cambios impuestos por los conservadores podrían conducir a recortes en el gasto militar. Y ha indicado que tiene previsto seguir plantando cara a su partido cuando le convenga.

«Si investigas un poco sobre lo que es un maestro jubilado, entenderás claramente por qué voy a ser un dolor de cabeza», dijo Gonzales.

Matt Gorman, un consultor que trabajó para el Comité del Congreso Nacional Republicano en 2018, dijo que las asignaciones del comité para los miembros de derecha serán menos importantes para la mayoría de la Cámara que la dinámica de la Casa Blanca.

“Gran parte de esto se impulsará a nivel presidencial en 2024”, dijo.

Lance, el excongresista, argumentó que la reelección del expresidente Donald Trump podría costarle la Cámara a los republicanos.

“La razón por la que no fui reelegido en 2018 es Donald Trump”, dijo. «No creo que haya tenido mucho que ver conmigo».

Sin embargo, mientras Biden ve un anuncio sobre sus planes para la reelección en 2024 después de su discurso sobre el Estado de la Unión del 7 de febrero, algunos miembros del Partido Republicano recuerdan que su exjefe, el presidente Barack Obama, se presentó con éxito contra una Cámara liderada por republicanos en 2012 y ayudó a su partido a ganar escaños.

«Lo sé: a los republicanos de la Cámara de Representantes les encanta exagerar», dijo Brendan Buck, quien fue asesor del expresidente de la Cámara de Representantes del Partido Republicano, Paul Ryan, en MSNBC, y agregó que el partido debe «asegurarse de que se concentre en problemas reales que a la gente real le importa». en lugar de centrarse en cosas con las que solo la extrema derecha está obsesionada.

“No estoy muy seguro de que los republicanos muestren ese tipo de disciplina”, dijo. “Y creo que eso es en lo que apuesta Joe Biden, que no lo harán”.

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