MIAMI BEACH, Fla. — El gobernador Ron DeSantis no estuvo en Miami Beach el sábado por la noche, pero se sintió su presencia.

El Partido Demócrata de Florida celebró aquí su gala anual Liderazgo Azul, el mitin más grande del partido desde que DeSantis fue reelegido por casi 20 puntos porcentuales el año pasado, una victoria aplastante que en muchos sentidos se sintió como el clavo en el ataúd para los demócratas de Florida y sirvió como la plataforma de lanzamiento de la candidatura presidencial de 2024 del gobernador.

Sin embargo, el estado de ánimo que flotaba en el aire durante la mayor parte del fin de semana no era el de una fiesta que se desvanece. El fracaso de la campaña presidencial de DeSantis, que va dos dígitos detrás de Donald Trump en la mayoría de las encuestas públicas, ha dado a los demócratas un impulso que tanto necesitan.

El orador principal del evento fue el actor Bradley Whitford, un activista demócrata y actor mejor conocido por su papel en el programa de televisión de principios de la década de 2000 «The West Wing». Whitford pasó gran parte de sus comentarios promoviendo un Partido Demócrata de Florida que necesitaba impulso y criticando a DeSantis.

«Ron DeSantis es un maldito cobarde», dijo, un comentario que recibió una ovación de pie. “Es un maldito cobarde. Tiene miedo de la historia. Tiene miedo de las personas diferentes a él. Tiene miedo de Donald Trump.

«Es cierto, Top Gov es un poco inferior», agregó Whitford.

Fue una de las líneas mejor recibidas de la noche, burlándose de un Anuncio político de DeSantis titulado «Top Gov» que lo retrata como un piloto de combate en la línea de Tom Cruise en la película «Top Gun».

«El pequeño Ronnie D puede disfrazarse y hacer todos los comerciales homoeróticos de Top Gun que quiera, pero Florida no es gratis», dijo.

También se deleitó con DeSantis, quien estuvo en Miami el sábado por la noche, hablando en un evento privado organizado por el Partido Republicano del condado, recibiendo una fuerte paliza en una encuesta contra Trump.

“Mientras más gente sabe sobre Ronnie D… menos parece gustarles”, dijo.

La campaña de DeSantis no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Sin embargo, el estado de ánimo del evento contradijo los desafíos institucionales que los demócratas en el estado aún tienen a medida que el ciclo electoral de 2024 comienza a tomar forma.

Por primera vez en la historia política de Florida, los republicanos han superado la ventaja de registro de votantes de los demócratas, que a mediados de la década de 2000 era de unos 700 000. El partido estatal ya no es visto como una prioridad principal por un partido demócrata nacional cada vez más centrado en los estados. como Georgia, Carolina del Norte y Arizona, todos los cuales son más baratos y de tendencia azul.

Los demócratas de Florida también siguen sin un candidato para desafiar al actual senador republicano Rick Scott, la contienda no presidencial más grande del estado el próximo año. La lista de candidatos demócratas en la carrera incluye a la líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Fentrice Driskell, a la miembro de la Junta Escolar del condado de Brevard, Jennifer Jenkins, y a la exrepresentante Debbie Mucarsel-Powell, quien fue vista en el Fontainbleau en Miami Beach, donde se llevó a cabo el evento, se reúne con la exrepresentante Val Demings, quien se postuló sin éxito contra el senador republicano Marco Rubio en 2022.

La presidenta del Partido Demócrata de Florida, Nikki Fried, quien fue elegida en enero, ha trabajado para inyectar energía a un partido que se ha visto estancado en los últimos años. El grueso de su discurso, que abrió el acto principal de la gala, se centró no solo en reunir a las tropas, sino también en tratar de desvincularse de los temas republicanos que a menudo se consideran hogareños en la derecha política.

«Déjame decirlo alto y claro, estoy cansado. Estoy cansada de que los conservadores piensen que tienen una marca en la bandera estadounidense”, dijo, señalando la media docena de banderas estadounidenses detrás de ella en el escenario para el evento. «Bueno, no lo hacen».

Ella salió con la icónica canción de Tom Petty «I Won’t Back Down», que fue un tema de su discurso y una variación cercana de Never Back Down, el nombre del súper PAC pro-DeSantis que apoya su candidatura presidencial.

Fried también señaló que los demócratas de todo el estado ingresaron al ciclo electoral de 2024 en una ola inesperada de impulso, especialmente en Jacksonville, donde en mayo, la demócrata Donna Deegan obtuvo una victoria sorpresa en la carrera por la alcaldía contra el republicano respaldado por DeSantis, Daniel Davis.

“Ganar carreras locales es fundamental para construir infraestructura en todo el estado”, dijo Fried. «Tenemos que volver a ganar».

Fue parte del tema a lo largo de la noche que, a pesar de las continuas derrotas, los demócratas de Florida ven un camino hacia la relevancia en lo que alguna vez fue el estado cambiante más grande de la nación.

“No nos vamos a dar por vencidos con Florida. No se rindan con Florida”, dijo la representante demócrata Fredricka Wilson, de pie en el escenario con la delegación demócrata del Congreso del estado, que ocupa solo ocho de los 28 escaños del Congreso del estado. «No te rindas con Florida».

Fried cerró sus comentarios ampliando su promesa de tratar de reinsertar al Partido Demócrata en los rincones conservadores del estado que durante mucho tiempo han sido bastiones republicanos. ella también disparó zapatos DeSantisquien ha llamado cada vez más la atención en la campaña presidencial debido a la especulación de que usa botas y zapatos elevados para que se vea mas grande.

“Lo que la gente nos ve haciendo es importante. Es por eso que me verán cruzar nuestro estado desde Pensacola hasta Key West, apareciendo en lugares que este partido ha olvidado”, dijo.

«No tengo miedo de llamar a sus toros —-«, agregó Fried. «Tiene un gusto terrible para los zapatos… Simplemente no pude evitarlo».