La salud del Papa emérito Benedicto XVI ha «empeorado» repentinamente en las últimas horas, anunció el Vaticano el miércoles después de que el Papa Francisco pidiera oraciones por el ex pontífice.

La Santa Sede dijo que Benedicto XVI recibió atención médica constante.

“Me gustaría pedirles a todos una oración especial por el Papa Emérito Benedicto, quien en silencio apoya a la iglesia”, dijo Francisco al final de su audiencia general el miércoles. “Está muy enfermo, pidiéndole al Señor que lo consuele y lo sostenga en este testimonio de amor a la Iglesia, hasta el final.

El portavoz del Vaticano, Matteo Bruni, dijo más tarde: «Puedo confirmar que en las últimas horas su estado ha empeorado debido a la edad. La situación actual está bajo control, supervisada constantemente por médicos».

Benedicto XVI, de 95 años, se convirtió en 2013 en el primer Papa en más de 600 años en renunciar, citando su edad avanzada y su fuerza menguante en medio del escándalo de abuso sexual clerical que ha envuelto a la iglesia. Desde entonces ha vivido en el Vaticano.

El Papa Benedicto XVI en la Plaza de San Pedro en el Vaticano en 2010.Eric Vandeville / Sipa vía archivo AP

Ex cardenal Joseph Ratzinger de Alemania, Benedicto XVI nació en Marktl, Baviera en 1927. Fue reclutado por el cuerpo antiaéreo alemán a los 16 años y fue detenido brevemente por las tropas estadounidenses en 1945 antes de ser enviado de regreso al seminario.

Ratzinger fue ordenado en 1951 y se convirtió en jefe de la Iglesia Católica en 2005 a la edad de 78 años.

Un informe independiente publicado en enero reveló que no actuó en cuatro casos de agresión sexual cuando fue arzobispo de Munich de 1977 a 1982. Se disculpó por manejar los casos, pero no admitió haber actuado mal.

Benoît ha permanecido en gran medida fuera de la vista del público desde su retiro.

Claudio Lavanga informó desde Roma y Rhoda Kwan informó desde Taipei, Taiwán.

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