WASHINGTON — A partir del 5 de enero, Estados Unidos requerirá una prueba de covid negativa antes de partir para cualquier persona que viaje desde China, anunciaron el miércoles los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La nueva política se produce en medio de un aumento en los casos de covid en China y se teme que pueda surgir una nueva variante preocupante.

NBC News informó anteriormente que los requisitos de viaje están bajo revisión. Los funcionarios federales de salud dijeron que la falta de datos de covid adecuados y transparentes en China, específicamente, datos de secuencias genómicas virales, impulsó la decisión, lo que dificulta que los funcionarios de salud pública de EE. UU. identifiquen nuevas variantes.

Los funcionarios dijeron que estaban esperando hasta el 5 de enero para darles a las aerolíneas tiempo suficiente para implementar el cambio y continuarían monitoreando en el futuro para decidir cuándo levantar el requisito.

El CDC también está aumentando el seguimiento de los viajeros que llegan a los Estados Unidos y que pueden tener covid al expandir el Programa de Vigilancia de la Genómica del Viajero para incluir los aeropuertos de Seattle y Los Ángeles (LAX). Esto eleva el total a siete aeropuertos en el programa, incluido el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy en Nueva York, el Aeropuerto Internacional Newark Liberty en Nueva Jersey, el Aeropuerto Internacional de San Francisco, el Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson en ‘Atlanta y el Aeropuerto Internacional Dulles cerca de Washington, corriente continua

Los funcionarios federales han expresado su preocupación de que las políticas pasadas de «covid cero» de China podrían conducir a un gran número de hospitalizaciones y muertes allí ahora que ha abandonado la mayoría de las medidas y su población puede no ser inmune a las subvariantes de omicrones que circulan actualmente.

Las autoridades dijeron que Estados Unidos continuó ofreciendo apoyo y asistencia a China sobre Covid, incluidas las dosis de vacunas. China ha dicho públicamente que aprecia la oferta, pero que no necesita apoyo en este momento, dijeron funcionarios.

Cómo funcionarán las pruebas

Los viajeros a los Estados Unidos deben hacerse la prueba no más de dos días antes de la salida, independientemente de la nacionalidad o el estado de vacunación de Covid, dijeron los CDC. El requisito se aplica a todos los pasajeros aéreos de 2 años o más que salgan de China, Hong Kong o Macao.

Las personas que hayan estado en estas áreas en los últimos 10 días y se conecten a los Estados Unidos a través del Aeropuerto Internacional de Incheon en Corea del Sur o los aeropuertos internacionales de Toronto Pearson o Vancouver en Canadá también deben proporcionar una prueba de Covid negativa a más tardar dos días antes de su partida al NOSOTROS

Estados Unidos aceptará una prueba de PCR o una autoprueba de antígeno administrada y monitoreada a través de telesalud y aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos o la autoridad sanitaria nacional equivalente. Aquellos que se han recuperado recientemente de Covid (han dado positivo hace más de 10 días) también pueden proporcionar evidencia de recuperación reciente. Corresponde a las aerolíneas denegar el embarque a las personas que no pueden presentar prueba de una prueba negativa o recuperación.

Otros países introdujeron políticas similares a principios de este mes. Japón dijo el martes que todos los viajeros de China continental serían evaluados a su llegada y Malasia ha intensificado el seguimiento y monitoreo de los viajeros de China.

Taiwán dijo el miércoles que los viajeros de China continental deben hacerse una prueba de PCR a su llegada, y aquellos que den positivo deben aislarse en casa. India dijo la semana pasada que haría obligatorias las pruebas de virus para los viajeros de China, así como de Japón, Corea del Sur, Hong Kong y Tailandia. Como en Japón, cualquiera que dé positivo tendrá que ponerse en cuarentena.

Los pacientes están recibiendo tratamiento en una clínica de fiebre en Beijing el martes.Yi Haifei/Servicio de noticias de China a través de Getty Images

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Wang Wenbin, dijo el miércoles que todos los países deben «combatir la epidemia científicamente, trabajar juntos para garantizar un viaje seguro entre países, mantener la estabilidad de las cadenas industriales y la cadena de suministro global y restaurar el crecimiento saludable de la economía global».

Wang también dijo que la situación de covid en China estaba «generalmente en línea con las expectativas y bajo control», y acusó a los medios occidentales de difamar los esfuerzos anti-covid de China mientras minimizan el caos pandémico anterior en su propio país.

A principios de este mes, China relajó abruptamente su enfoque de cero Covid luego de protestas masivas, eliminando las reglas nacionales y levantando los requisitos de cuarentena para quienes viajan al país. Posteriormente, el número de casos se disparó, ejerciendo presión sobre los hospitales y otras instalaciones de salud.

La Organización Mundial de la Salud ha dicho que está muy preocupada por los crecientes informes de casos graves de covid en China y planteó preguntas sobre las cifras publicadas por Beijing.

Aún así, el Dr. Siddharth Sridhar, virólogo clínico de la Universidad de Hong Kong, dijo que el brote en China representa solo una pequeña amenaza para países como Estados Unidos, que tienen un alto nivel de inmunidad a través de infecciones y vacunas, y que los nuevos requisitos para los viajeros de China era poco probable que fueran efectivos.

La variante omicron y sus sublíneas «siempre encuentran una manera de infiltrarse en las fronteras y circular globalmente, incluso a través de restricciones de desempeño como las pruebas de PCR», dijo.

Aunque la ola de infecciones que arrasa a los 1.400 millones de habitantes de China podría, en teoría, dar lugar a una nueva variante, como cuando la variante delta surgió en India a principios de la pandemia, «también existen todas las posibilidades que acelerarán el ritmo al que comenzamos a normalizarnos”, dijo el Dr. david owensfundador de OT&P Healthcare en Hong Kong.

“Lo que debería preocupar a Estados Unidos es vacunar a sus propios vulnerables”, agregó.

Josh Lederman informó desde Washington, Jennifer Jett desde Hong Kong y Aria Bendix desde California.

Reuters contribuido.

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