Luego de una serie de incidentes en bares gay de Nueva York donde a hombres incompetentes les robaron dinero de sus cuentas bancarias utilizando tecnología de reconocimiento facial, los expertos en seguridad recomiendan un enfoque múltiple para aquellos que buscan una noche divertida y segura.

Se han relanzado los llamados a la vigilancia la semana pasada, cuando el Departamento de Policía de la ciudad de Nueva York confirmó que tres hombres que visitaron The Eagle NYC, un bar de cuero gay, en el otoño quedaron incapacitados y luego robaron miles de dólares en sus cuentas financieras en línea por parte de delincuentes que habían accedido a los teléfonos inteligentes de las víctimas usando faciales. tecnología de reconocimiento Estos incidentes fueron similares a las circunstancias que rodearon la muerte en primavera de dos hombres, Julio Ramírez y John Umberger, quienes fueron vistos por última vez en bares gay en el vecindario Hell’s Kitchen de Manhattan la noche de su muerte.

Después de los incidentes, los expertos en seguridad pública aconsejaron a los clientes de los espacios de vida nocturna LGBTQ en toda la ciudad que eviten usar la tecnología de reconocimiento facial en sus teléfonos inteligentes y que tomen otras medidas para garantizar que «una fiesta divertida no conduzca a una situación peligrosa, especialmente incapacidad».

Brian Downey, detective de la policía de Nueva York y presidente de la Liga de Acción de Oficiales Gay, o GOAL, dijo que la solución ideal «no es ponerse en esa posición para empezar».

Los bares y clubes nocturnos gay han servido durante mucho tiempo como centros comunitarios de facto para personas queer, especialmente en la ciudad de Nueva York, que tiene la población LGBTQ más grande del país. Esta rica historia y la idea de larga data de los bares gay como espacios seguros ha llevado a muchos clientes de estos lugares a creer en la buena naturaleza inherente de quienes los rodean, dijo Downey. Sin embargo, advirtió que los neoyorquinos homosexuales deben evitar bajar la guardia y mantener la conciencia situacional, incluso en estos espacios históricamente seguros.

“Nuestra comunidad debe ser consciente en todo momento de que no importa de qué comunidad sea parte, no importa en qué grupo de edad se encuentre, siempre habrá personas que no tienen absolutamente ninguna buena intención”, dijo Downey. «Hay personas que perciben a nuestra comunidad como débil, nuestra comunidad como personas que pueden ser presa, y usarán eso para su beneficio».

Además de estos incidentes, la policía de Nueva York ha confirmado que está investigando delitos similares que se han saldado con víctimas en bares. que no se identifican como LGBTQ o estaban visitando lugares que no están afiliados a homosexuales. Las autoridades tampoco han declarado públicamente si las víctimas fueron drogadas las noches en que fueron victimizadas. Sin embargo, tres víctimas de tales delitos, incluida una de las víctimas de The Eagle NYC, y familiares de otras tres víctimas, incluidas Ramírez y Umberger, le dijeron previamente a NBC News que sospechaban fuertemente que había drogas involucradas antes de los vuelos.

Para evitar estar drogado o consumir sustancias peligrosas que pueden provocar enfermedades o discapacidades, los expertos han compartido algunos métodos de prevención que los funcionarios han estado aconsejando durante décadas: vigile la preparación de su bebida, no deje su bebida sin supervisión y no acepte bebidas ni drogas. de extraños .

Joseph Palamar, epidemiólogo y profesor asociado de salud de la población en la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York, ha pasado décadas estudiando el uso de drogas en la vida nocturna de Nueva York. Advirtió que las bebidas que se dejan desatendidas pueden fortificarse fácilmente con opioides en polvo o ácido gamma-hidroxibutírico (GHB), que pueden ser difíciles de detectar o probar.

Aunque están equipados con tiras reactivas de fentanilo, que son pequeñas tiras de papel capaces de detectar la presencia del mortal opioide en otras sustancias, Palamar reconoció que la mayoría de las personas probablemente no prueban sus bebidas o sus drogas cuando salen de fiesta. Dijo que sería más inteligente simplemente abstenerse de aceptar bebidas y drogas de extraños.

“Sería un poco incómodo probar la medicación de la persona frente a ella y creo que arruinaría la intimidad del momento”, dijo Palamar. “Quiero decir, imagínalo: estás tratando de besar a alguien en un cubículo y, ‘¡Oh, espera! Déjame probar este golpe antes de que me lo des. Será insultante, y aquí está la conexión.

Los asistentes a clubes y clientes de bares que participan en actividades uno a uno con extraños son los más vulnerables, agregó.

“Cuando estás bailando con alguien o besando a alguien o yendo al baño con alguien para tener un golpe o tener sexo o hacer cualquier cosa, depende de ti. Ese momento el riesgo es mucho mayor de estar drogado”, dijo Palamar. «Puedes hacer lo tuyo y correr y conectarte, pero necesitas un amigo que se dé cuenta si comienzas a actuar de manera inusual».

Palamar también reconoció que algunos asistentes al club pueden salir solos, a veces con la intención de encontrarse con extraños para conectarse. En estos escenarios, él y otros expertos aconsejaron que tus amigos o familiares supieran dónde estabas antes de salir.

Para aquellos que salen solos, Darlene Torres, directora de servicios al cliente del grupo de defensa LGBTQ NYC Anti-Violence Project, recomendó compartir los datos de ubicación de su teléfono, una función disponible en la mayoría de los teléfonos inteligentes, con amigos o familiares. También recomendó que establezcan registros durante toda la noche con sus seres queridos y creen un plan si sus seres queridos no saben nada de ellos en las noches en que salen solos.

«No podemos controlar a la gente», dijo Torres. «Realmente no podemos tratar de dar tantas herramientas y planes de seguridad, plan A, plan B, plan C, y asegurarnos de que las personas tengan esos planes listos antes de salir por la noche».

El Departamento de Policía de Nueva York no ha realizado ningún arresto en relación con los incidentes en The Eagle NYC o en los casos de Ramírez y Umberger, aunque el departamento ha confirmado que todos esos incidentes aún están bajo investigación. Pero Downey advirtió que incluso cuando los responsables de estas victimizaciones sean llevados ante la justicia, los neoyorquinos LGBTQ deben seguir vigilantes y aplicar medidas comunes de seguridad en la vida nocturna.

«Nunca diría ‘No salgan’, porque si no salimos, le enviamos el mensaje a la gente de que les tenemos miedo y que no somos lo suficientemente fuertes para unirnos contra estos malos actores», dijo. dijo Downey «En lugar de escondernos, lo que simplemente debe aumentarse es nuestro nivel de conciencia situacional, y ahora no es el momento de ser complaciente».