Hace cinco décadas, Jim Ziglar fue testigo del hito Roe contra Wade decisión toma forma en las salas de la Corte Suprema.

«Fue tan surrealista», dijo. «Simplemente asombroso.»

En 1972, Ziglar era un recién graduado de la facultad de derecho que consiguió una pasantía de un año para el juez Harry Blackmun, el eventual autor del fallo histórico que legalizó el aborto en todo el país.

En entrevistas con NBC News, Ziglar, que ahora tiene 77 años, y otras cuatro personas que se desempeñaron como secretarios del Tribunal Superior durante los mandatos de 1971-72 y 1972-73, cuando se discutió y decidió sobre Roe, dijeron que sabían que el caso era importante pero que no podían. No entiendo cuán histórico y divisivo se volvería.

Jim Ziglar, centro izquierda, secretario del juez Harry Blackmun, centro derecha, en 1972-73, la sesión en la que Blackmun redactó la histórica decisión mayoritaria de Roe v. Vadear.Cortesía de Jim Ziglar

«Nunca imaginé ni por un momento que 50 años después, Roe seguiría siendo tan controvertido», dijo Ziglar, un abogado de Washington que durante una larga carrera se desempeñó como sargento de armas del Senado de los EE. UU., subsecretario del Interior en la administración Reagan y Comisionado de Servicios de Inmigración y Naturalización bajo el presidente George W. Bush. «Y lo que es más importante, no me di cuenta de que el aborto iba a ser lo que convertiría la política estadounidense en una política de un solo tema».

George Frampton, quien trabajó para Blackmun un año antes que Ziglar, describió cómo el aborto en ese momento se consideraba más un problema de salud que un problema de mujeres.

«La mayoría de la gente olvida que cuando estos casos llegaron a la Corte Suprema, el movimiento de reforma del aborto, que impulsó el litigio, era fundamentalmente un establecimiento muy masculino, un movimiento conservador liderado por la Asociación Estadounidense de Abogados y la Asociación Médica Estadounidense, tradicionalmente no muy progresista. o grupos de tendencia izquierdista para despenalizar el aborto”, dijo Frampton.

Roe fue una decisión que afectaría significativamente a las mujeres en todo el país, pero cuando se decidió el caso, prácticamente no había mujeres trabajando en las cámaras.

John Rich, quien se desempeñó como secretario de Blackmun en la sesión de 1971-72, dijo que «solo hubo un secretario» de aproximadamente 30 durante su año en la Corte Suprema, y ​​agregó que «nos ha dado arcaico, pero no era sorprendente en su momento».

Mientras trabajaba con Blackmun, Frampton recordó cómo a menudo tomaba notas por teléfono cuando el juez llamaba desde Minnesota, donde pasó semanas en la Clínica Mayo, su antiguo empleador, investigando los detalles médicos del aborto. Blackmun, dijo Frampton, «realmente quería convertirse en un experto en la historia del aborto y la historia de la ley del aborto».

Poco después de que Roe fuera a juicio en 1971, se hizo evidente que la mayoría de los jueces de la corte, incluso los conservadores, estaban a favor de legalizar el aborto, continuó Frampton. Pero cuando el entonces presidente del Tribunal Supremo, Warren Burger, decidió posponer a Roe hasta el próximo mandato, ya que dos jueces salientes fueron reemplazados por William Rehnquist y Lewis Powell, muchos en la corte temieron que los votos cruciales no se evaporaran.

“Los abogados y muchos jueces estaban terriblemente molestos porque pensaron que el presidente del Tribunal Supremo estaba tratando de cambiar el caso al obtener dos nuevos candidatos para la justicia del presidente Nixon y posiblemente convencer al juez Blackmun de que cambiara su posición”, dijo Frampton.

Los secretarios de la Corte Suprema que se sentaron en la sesión de 1972-73, en la que Roe v.  Wade fue devuelto.
Los secretarios de la Corte Suprema que se sentaron en la sesión de 1972-73, en la que Roe v. Wade fue devuelto.Cortesía de Jim Ziglar

«No estaba claro que el juez Blackmun y aquellos que querían encontrar una protección constitucional para un código de aborto iban a mantener la mayoría».

Richard Hoffman, quien se desempeñó como secretario del juez Byron White durante el mandato de 1972-73, dijo que los argumentos que tuvo en la cámara con White en los meses previos a la decisión se agriaron, ya que White se amargó tratando de determinar si estaba a la altura de la decisión. tribunal para legalizar el aborto. o si se debe dejar que los Estados decidan.

«De hecho, tuve una última reunión con él justo cuando estaba tomando una decisión. Y nos gritábamos el uno al otro. Nuestras voces se alzaron debido a nuestro desacuerdo, pero él alentó eso», dijo Hoffman.

Para desahogarse durante esos meses tensos, White, un exjugador de fútbol profesional, animó a sus abogados a jugar baloncesto con él varios días a la semana en un juzgado del edificio de la Corte Suprema.

“Richard y yo interpretábamos al juez White en lo que se llamaba el tribunal más alto del país porque era una cancha de baloncesto sobre la sala del tribunal del Tribunal Supremo”, dijo Rhesa Barksdale, quien se desempeñó como secretaria de White en la sesión de 1972–73.

Richard Huffman y Rhesa Barksdale trabajaron como secretarios del juez de la Corte Suprema Byron White durante la sesión de 1972-73, en la que White escribió la opinión disidente en el histórico caso Roe v.  Vadear.
Richard Hoffman y Rhesa Barksdale trabajaron como secretarios del juez de la Corte Suprema Byron White durante la sesión de 1972-73, en la que White escribió la opinión disidente en el histórico caso Roe v. Vadear.Cortesía de Rhesa Barksdale

El 22 de enero de 1973, Roe se decidió en una votación de 7 a 2, con White y Rehnquist en desacuerdo. Barksdale, quien describió a White como un «gran juez circunspecto», dijo que creía que la decisión de White de disentir se derivaba de su creencia de darle voz a la mayoría: «Él creía firmemente que la corte no necesariamente debería decidir lo que la mayoría de la gente debe decidir, y lo expresó en su disidencia.

Una respuesta pública apasionada siguió al fallo, con cartas que llegaron a la Corte Suprema en camiones, algunas con amenazas de muerte.

Medio siglo después, la Corte Suprema votó para anular su decisión Roe en junio de 2022, ya que el tema se había convertido en uno de los más controvertidos de la nación. En la opinión mayoritaria que anuló el derecho constitucional al proceso, el juez Samuel Alito escribió que la decisión inicial de la corte en Roe había «encendido una controversia nacional que ha agriado nuestra cultura política durante medio siglo».

Mientras los jueces en funciones se enfrentaban a una gran reacción pública por revocar el derecho, Rich recordó que hace 50 años la mayoría de los mensajes de odio se dirigían a Blackmun después de que escribiera la decisión mayoritaria de Roe. “Llegaban bolsas y bolsas de correo”, dijo.

Y durante un tiempo, Blackmun «insistió» en leer cada carta, dijo Ziglar. “Tuvo un impacto tan adverso en él. fue golpeado

«Y finalmente, un empleado dijo: ‘Señor juez, debe dejar de leer estas cosas'». «»

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