Todavía no había salido el sol en Culiacán cuando David Téllez y su familia comenzaron a dirigirse al aeropuerto de la ciudad para tomar un vuelo de regreso a la Ciudad de México después de sus vacaciones. Pero poco después de partir, se encontraron con la primera barricada rudimentaria, un vehículo abandonado obstruyendo su camino.

Téllez recurrió a las redes sociales para averiguar qué estaba pasando y vio que la capital del estado de Sinaloa, un bastión del cártel del mismo nombre, estaba llena de bloqueos de carreteras y disparos.

Pasarían horas antes de que la Secretaría de la Defensa de México confirmara que los militares habían capturado a Ovidio Guzmán, hijo del notorio exjefe del cártel de Sinaloa Joaquín «El Chapo» Guzmán, el jueves en un operativo previo al ataque al norte de la ciudad.

Ovidio Guzmán López durante su arresto en Culiacán, México, el 17 de octubre de 2019. CEPROPIE vía archivo AP

Así, Culiacán se vio envuelta en un día de terror como ninguno de sus residentes había visto desde octubre de 2019, la última vez que las autoridades intentaron capturar al joven Guzmán.

El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, se ha pronunciado en contra de los esfuerzos agresivos de sus predecesores para atrapar a los capos de la droga, pero su administración embolsó la personalidad del cartel días antes de recibir al presidente estadounidense Joe Biden.

Mientras tanto, un líder de un cartel mexicano conocido como «El Neto» murió luego de un tiroteo el jueves temprano, cuatro días después de huir de la prisión en una violenta fuga masiva, dijeron las autoridades.

“El Neto”, cuyo nombre completo era Ernesto Alfredo Pinon de la Cruz, fue rastreado por fuerzas de inteligencia en la ciudad fronteriza de Ciudad Juárez, en Estados Unidos, y luego muerto a tiros después de una persecución, dijeron las autoridades.

Pero al menos en el corto plazo, la gente de Culiacán estaba pagando el precio del arresto de Guzmán.

Los residentes de Culiacán publicaron un video en las redes sociales que muestra caravanas de hombres armados en camionetas y camionetas conduciendo por los bulevares de la ciudad. Al menos un convoy incluía un camión de plataforma con un arma montada en la parte trasera, el mismo tipo de vehículo que causó estragos y caos durante los disturbios de 2019.

Todas las entradas a la ciudad fueron bloqueadas y hechos similares ocurrieron en otras partes de Sinaloa.

El reverendo Esteban Robles, vocero de la Diócesis Católica Romana de Culiacán, dijo que “hay un ambiente de incertidumbre, de tensión” y que los que podían se estaban quedando en casa.

“Muchas calles todavía están bloqueadas por los autos que fueron incendiados”, dijo Robles.

El gobierno municipal de Culiacán advirtió: “¡No salgas de tu casa! La seguridad de los ciudadanos de Culiacán es lo más importante. Las escuelas, el gobierno local y muchas empresas privadas han cerrado.

Oscar Loza, un activista de derechos humanos en Culiacán, describió la situación como tensa, con algunos saqueos en las tiendas. En el lado sur de la ciudad, donde vive Loza, la gente reportó convoyes de hombres armados que se dirigían a una base militar, pero Loza dijo que las calles alrededor de su casa estaban inquietantemente tranquilas. «No se oye nada de tráfico», dijo.

Téllez insistió en tratar de llevar a su familia de regreso a la Ciudad de México, sorteando varios otros vehículos abandonados que bloqueaban las carreteras y eventualmente dirigiéndose al aeropuerto.

Allí, la familia se apresuró a registrarse para su vuelo antes de que los trabajadores de un restaurante del aeropuerto les instaran a refugiarse en un baño. Hombres armados llegaban al aeropuerto para evitar que las autoridades sacaran a Guzmán en avión.

Juan Carlos Ayala, residente de Culiacán y profesor de la Universidad de Sinaloa que estudia la sociología del narcotráfico, dijo que Ovidio Guzmán ha sido un objetivo obvio al menos desde 2019.

“El destino de Ovidio estaba decidido. Además, ha sido identificado como el mayor traficante de fentanilo y el líder más visible de los Chapos. Cuando se le preguntó sobre la reacción de los lugareños ante el arresto, Ayala dijo: «La gente tiene diferentes puntos de vista, pero creo que la mayoría está con ellos»: el Cartel de Sinaloa.

Esto puede deberse al dinero que trae el cártel a la zona, pero también a que los lugareños saben que incluso después de que se retiren las tropas federales, el cártel seguirá allí. Tan malo como es, el cártel ha asegurado una relativa estabilidad, si no la paz.

Guzmán fue acusado por Estados Unidos de narcotráfico en 2018. Según ambos gobiernos, había asumido un papel cada vez más importante entre sus hermanos en la búsqueda del negocio de su padre, junto con el líder del cártel Ismael «El Mayo» Zambada.

El canciller Marcelo Ebrard confirmó que el gobierno en 2019 recibió una solicitud de Estados Unidos para la detención de Guzmán para su extradición. Dijo que esa solicitud debe ser actualizada y procesada, pero agregó que primero le espera un caso abierto en México a Guzmán.

La policía llega a la escena después de que una tienda es saqueada en Culiacán, México
La policía llega a la escena después de que una tienda fuera saqueada en Culiacán, México, el 5 de enero de 2023. Martín Urista/AP

En el aeropuerto de Culiacán, un vuelo militar mexicano pudo llevar a Guzmán a la Ciudad de México. El vuelo comercial de Téllez esperaba su oportunidad de despegar mientras dos grandes aviones militares aterrizaban con tropas, junto con tres o cuatro helicópteros militares, y los infantes de marina y soldados comenzaron a desplegarse en el perímetro de la pista.

Cuando el vuelo de la aerolínea finalmente se preparaba para acelerar, Téllez escuchó disparos en la distancia. En 15 segundos, el sonido de repente fue más fuerte y mucho más cercano, y los pasajeros se tiraron al suelo, dijo.

No sabía que el avión había sido alcanzado por disparos hasta que una azafata se lo dijo. Nadie resultó herido, pero el avión se retiró rápidamente hacia la terminal.

Samuel González, quien fundó la fiscalía especial contra el crimen organizado de México en la década de 1990, dijo que la captura de Guzmán fue un «regalo» antes de la visita de Biden. El gobierno mexicano está «tratando de tener una visita tranquila», dijo.

Llamó a los disparos que alcanzaron el avión comercial «sin duda un acto de terrorismo internacional» y sugirió que podría conducir a discusiones muy serias entre los dos gobiernos sobre las implicaciones de estas acciones.

Por la noche, Téllez permaneció en la terminal. El gobierno había cerrado el aeropuerto, así como los aeropuertos de Los Mochis y Mazatlán por razones de seguridad.

Cuando se le preguntó si el intento de captura de Guzmán valió la pena otro día de tensión e incertidumbre en Culiacán, Téllez respondió: «Si lo atraparon, valió la pena».

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