Cuando la Dra. Natalia Solenkova se despertó el lunes por la mañana, recibió una avalancha de notificaciones de Twitter en su teléfono. La médica de cuidados intensivos de Miami tenía cientos de nuevos seguidores y ellos, junto con miles de personas más en Twitter, estaban enojados con ella.

En tuits, comentarios y mensajes directos en Twitter y otras plataformas sociales, extraños exigieron saber por qué borró un tuit que decía: «Nunca te arrepientas de la vacuna. Incluso si resulta que me inyecté veneno real y solo me quedan unos días de vida. Mi corazón y mi alma estaban en el lugar correcto. A mí me vacunaron por amor, mientras que el antivacunas lo hizo todo por odio. Si tengo que morir por mi amor por el mundo, que así sea. Pero nunca me arrepentiré ni me disculparé por ello.

Solenkova no había borrado el tuit. De hecho, ella no lo había escrito en absoluto. Esto es lo que los investigadores de la desinformación llamar a un «falso barato», un término para los medios falsos, como una imagen o un video que requiere poco esfuerzo para producir. Alguien había editado torpemente una de las publicaciones de Solenkova para retratar el fanatismo indiscriminado, incluso mortal, por las vacunas contra el covid y la difamación de los activistas contra las vacunas.

Durante los próximos días, a pesar de las protestas de Solenkova y los llamados a Twitter para detener la difusión de la imagen, el tuit falso se viralizaría en Internet de la derecha y serviría de forraje para un popular y creciente movimiento antivacunas enfurecido. El tweet incluso llegaría al popular podcast de Joe Rogan, quien luego se disculparía por discutirlo.

Solenkova sabía lo que se avecinaba: una ola de acoso. No prestó mucha atención a los comentarios y mensajes que decían que era una doctora terrible, que no debía ejercer, que estaba asesinando gente. Ignoró los mensajes directos de odio en sus cuentas personales y privadas.

«Deliberadamente no pasé mucho tiempo leyéndolos, porque solo quería encontrar el tuit original y eliminarlo», dijo. “Esta vez no he recibido ninguna amenaza de muerte, pero no estoy mirando. Probablemente he bloqueado mil cuentas.

Solenkova, como muchos otros profesionales médicos, se había convertido en una figura pública menor durante la pandemia. Antes del tuit falso, Solenkova había conseguido 30.000 seguidores en Twitter. al señalar sus observaciones de trabajar en áreas desatendidas durante la pandemia y usó su cuenta para desacreditar información errónea sobre Covid, vacunas y curas no probadas.

Dra. Natalia SolenkovaCortesía de la Dra. Natalia Solenkova

“Empecé a tuitear porque la gente se estaba muriendo y los hospitales no estaban preparados”, dijo. «Y luego la desinformación se volvió rampante».

A pesar del éxito meteórico de las vacunas covid, que impedido millones de infecciones graves y muertes: una comunidad antivacunas agresiva y politizada perseveró.

El acoso en línea se ha vuelto cada vez más común para los médicos durante la pandemia, según el Dr. Ali Neitzel, investigador médico que estudios desinformación.

“Apuntar a médicos individuales es una táctica bien ensayada”, dijo Neitzel. «Pero esta falsificación barata, tratar de incriminar a un médico que realiza un trabajo de defensa no remunerado, es un nuevo punto bajo».

Neitzel dijo que ve el uso de tuits falsos como el que apunta a Solenkova como una señal de desesperación entre los activistas contra la vacunación que han luchado por promover una narrativa falsa sobre la inseguridad de las vacunas.

“Y demonizar a un médico franco les da el enemigo que buscan”, dijo.

Había pruebas claras de que el tuit atribuido a Solenkova era falso, probablemente hecho con algo llamado generador de tuits. A pesar de lo absurdo del mensaje, la fuente estaba deshabilitada y había 53 caracteres por encima del límite de 280 caracteres de Twitter.

Uno de los primeros tweets de la imagen manipulada fue publicado el domingo por la noche por Paul Ramsey, un vlogger de Oklahoma y orador frecuente en conferencias supremacistas blancas que pasa por Ramzpaul. Ramsey agregó a su tweet, «COVID fue realmente un culto».

En un correo electrónico enviado el viernes en respuesta a una investigación de NBC News, Ramsey dijo que descubrió el tuit falso por primera vez en otro sitio web. “Respondo a los tuits que veo en varios foros de mensajes y grupos de noticias. Si descubro que el tuit no es legítimo o una sátira, lo eliminaré”, escribió. El tuit fue eliminado segundos después.

Para el miércoles, el tuit falso se había vuelto viral, siendo compartido por muchas cuentas populares que obtuvieron millones de visitas y cientos de miles de me gusta y compartidos.

Ian Miles Cheong, un comentarista derechista de Twitter a quien el propietario de Twitter, Elon Musk, responde con frecuencia, lo tuiteó y agregó: “Ella borró el tweet. Me pregunto por qué.» Desde entonces, Cheong borró su tuit.

Jenna Ellis, comentarista política de derecha y ex defensora del intento del presidente Donald Trump de anular las elecciones de 2020, lo tuiteócon el comentario «Justificación delirante».

En respuesta a las publicaciones de acoso, Solenkova hizo lo que pudo para detener la acumulación y cambió su cuenta de Twitter a privada. Pero algunos tomaron esto no como una prueba de que su enjambre estaba causando daños, sino como una prueba de que el tuit era genuino.

«Al principio pensé que se suponía que era una cuenta de parodia», tuiteó El abogado canadiense y YouTuber David Freiheit. «Luego fui a ver su perfil y sus tuits estaban protegidos indicando que no era una parodia. ¡Y ahora estoy atascado confirmando que no era una parodia!

Solenkova dijo que marcó repetidamente los tuits en Twitter y pidió a sus 30.000 seguidores que hicieran lo mismo. Las respuestas de Twitter compartidas con NBC News dijeron que la compañía determinó que los tuits no violaban las políticas de la compañía. «Para que una cuenta viole la política, debe tergiversar a otra persona o empresa de manera engañosa o engañosa», decía la publicación.

En medio de una adquisición por parte de Musk en noviembre, los críticos han cuestionado la capacidad de la empresa para frenar desinformaciónodio y imitación En la plataforma. Twitter no respondió a una solicitud de comentarios sobre la experiencia de Solenkova. Ella Irwin, vicepresidenta de confianza y seguridad de Twitter, no respondió a un correo electrónico en busca de comentarios.

El miércoles, el tuit falso llegó al podcast de Spotify «The Joe Rogan Experience», que reprodujo un segmento de 11 minutos que analizaba el tuit y lo mostraba durante la discusión.

“Es una perspectiva fascinante”, dijo Rogan a su invitado, Bret Weinstein, exprofesor de biología en Evergreen State College en Washington, quien promovió curas no probadas de covid. incluyendo ivermectina.

“La perspectiva de esta mujer sobre este tema es la síntesis perfecta de esta captura ideológica que se ve en las redes sociales”, dijo Rogan.

El jueves, Rogan canceló temporalmente el episodio. explicar en twitter que había sido engañado. «Mis más sinceras disculpas a todos, especialmente a la persona a la que le hicieron la broma», tuiteó.

El episodio se volvió a publicar más tarde sin la discusión del tweet falso.

Weinstein tuiteó que la eliminación era la única forma de «proteger a la persona que se hace pasar». Sin embargo, los videos del segmento permanecen en línea, publicados por cuentas no asociadas con Rogan.. Un video en Twitter ha sido visto más de 5 millones de veces.

El publicista de Rogan no respondió a una solicitud de comentarios. Weinstein no respondió a una solicitud de comentarios.

“Pasas 11 minutos masacrando mi nombre, mostrando mi foto, y luego la gente me busca en Google”, dijo Solenkova, y agregó que teme el impacto duradero que la falsificación y la amplificación podrían tener en su carrera como médico itinerante.

«Hago lo mejor que puedo», dijo. “Solo sé que no escribí esto. Pero, ¿aparecerá en una queja ante una junta médica? ¿En mis resultados de Google? Trato de mantener la calma y pensar «se pusieron en ridículo y Twitter perdió credibilidad», pero la gente necesita saber que esto nos puede pasar a cualquiera de nosotros.

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