La taurina, un aminoácido que se encuentra en la carne y los mariscos, es un suplemento popular agregado a las bebidas energéticas que se cree que respalda una función cerebral más aguda. Aunque estas afirmaciones no están probadas, una nueva investigación sugiere que el nutriente puede ayudar a un envejecimiento saludable.

Bajos niveles de taurina pueden acelerar el proceso de envejecimiento en varias especies de animales. Ahora, los científicos informan que la suplementación con nutrientes puede retrasar este proceso, lo que lleva a una vida más larga y saludable en los animales, y posiblemente también en los humanos, un grupo internacional de los investigadores informaron el jueves En la ciencia.

«C’est une période vraiment excitante», a déclaré le co-auteur de l’étude Vijay Yadav, professeur adjoint au département de génétique et de développement du Vagelos College of Physicians and Surgeons, la faculté de médecine de l’Université Columbia à Nueva York.

Eso se debe a que los investigadores ahora están explorando moléculas específicas, como la taurina, que podrían mejorar la salud y extender la vida, dijo Yadav.

Yadav y sus colegas demostraron que los niveles de taurina disminuyeron drásticamente con la edad en ratones, monos y humanos. Nadie sabe aún por qué los niveles de nutrientes disminuyen hasta en un 80 % con la edad, dijo Yadav.

En experimentos con ratones y monos, los investigadores encontraron que la suplementación con animales de mediana edad condujo a una mejor salud.

En ratones, la suplementación dio como resultado un menor aumento de peso, mayor densidad ósea, mayor resistencia y fuerza muscular, menor resistencia a la insulina, mejor función del sistema inmunitario y una esperanza de vida un 10 % más larga, que en humanos sería de alrededor de siete u ocho años.

En los monos, la suplementación evitó el aumento de peso relacionado con la edad, mejoró el azúcar en la sangre en ayunas, aumentó la densidad ósea y condujo a un hígado más saludable y una mejor función del sistema inmunológico.

Yadav se apresura a señalar que la suplementación no parece revertir los efectos del envejecimiento.

«Se trata de retrasar el envejecimiento, no de poner las cosas al revés», dijo durante una rueda de prensa el martes.

Aunque todavía no se han realizado ensayos en humanos, los datos sugieren que los resultados en animales pueden ser aplicables.

Revisión de datos de la Universidad de Cambridge Estudio EPIC-Norfolk – que entre 1993 y 1998 rastreó la salud, la dieta y la actividad física de 30 000 hombres y mujeres de 40 a 79 años – los investigadores encontraron que, en general, las personas con niveles más altos de taurina eran más saludables, tenían niveles más bajos de inflamación y menos probabilidades de tiene diabetes tipo 2, presión arterial alta o es obeso.

El ejercicio puede aumentar la taurina

En otro hallazgo intrigante, los investigadores encontraron una asociación entre la cantidad de ejercicio físico y sus niveles de taurina. Al examinar los datos del estudio EPIC-Norfolk, los investigadores encontraron que los niveles de taurina aumentan con el ejercicio.

El siguiente paso es realizar un ensayo clínico para ver si se pueden ver beneficios similares cuando se administran suplementos de taurina a los humanos, dijo Yadav, y agregó que no podría recomendar a las personas que intenten aumentar sus niveles de taurina sin estos datos.

Afortunadamente, las dosis de taurina en humanos comparables a las administradas a ratones han sido consideradas seguras por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, dijo Henning Wackerhage, coautor y profesor de biología del ejercicio en la Universidad de Tecnología de Múnich.

Los niveles de taurina agregados a las bebidas energéticas serían seguros, pero Wackerhage expresó su preocupación por los niveles de cafeína en las bebidas.

En cuanto a las dosis más altas, actualmente nadie sabe si habría algún problema de seguridad, dijo Yadav.

Alimentos ricos en taurina

Si bien el cuerpo humano puede producir pequeñas cantidades de taurina, las personas obtienen el aminoácido principalmente a través de alimento.

Los mariscos, así como la carne oscura de pollo y pavo, contienen los niveles más altos de taurina. Otras carnes contienen cantidades moderadas de taurina, mientras que los productos lácteos, como la leche y los helados, también contienen taurina, aunque en menor cantidad.

Uno de los primeros indicios de que la taurina podría ser un nutriente importante pero subestimado se produjo en la década de 1970, cuando los científicos han descubierto que una erupción de ceguera en los gatos podría explicarse por la falta de aminoácidos en los alimentos populares para gatos. Los gatos no pueden producir taurina por sí mismos. Cuando los fabricantes de alimentos para mascotas cambiaron sus formulaciones para incluir niveles más altos del nutriente, los problemas se resolvieron.

Poco después, los investigadores descubrieron que la falta de taurina en los alimentos para mascotas también causaba un problema cardíaco grave llamado miocardiopatía dilatada en gatos.

Desde entonces, los investigadores han relacionado la deficiencia de taurina con una serie de enfermedades relacionadas con la edad en los seres humanos.

¿Es seguro tomar suplementos de taurina?

El neurocientífico Charles Mobbs calificó la investigación como «extraordinariamente exhaustiva».

«Es muy creíble y se alinea con muchas cosas que ya sabemos sobre la taurina y el envejecimiento», dijo Mobbs, quien se especializa en endocrinología y geriatría en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York. «Esta investigación lo lleva al siguiente nivel».

A Mobbs le gustaría ver investigaciones futuras que expliquen por qué los niveles de taurina disminuyen con la edad y cómo funciona el nutriente.

«Debido a que el estudio es tan extenso, es probable que los resultados se reproduzcan», dijo Mobbs, quien no participó en la nueva investigación.

Cuando se trata de dar taurina a las personas como suplemento, el cardiólogo Dr. Toren Finkel se preocupa de que «si se escalara la dosis dada a los ratones a una dosis humana, sería de 5 a 6 gramos por día».

«Muchas pastillas que toma la gente son de 100 miligramos», dijo Finkel, director del Instituto del Envejecimiento de la Universidad de Pittsburgh y UPMC. “Una dosis de 5 gramos sería 50 veces mayor. Eso es mucho. »

El equivalente a 5 gramos sería aproximadamente 1 cucharadita.

“Una parte realmente interesante del estudio es que encontraron una disminución de la taurina en varias especies”, dijo Finkel, que no forma parte del estudio. «Y si interviene con suplementos de taurina, parece revertir muchos problemas de envejecimiento en múltiples especies. Estos son resultados muy interesantes.

El nuevo estudio «ofrece más evidencia de que las modificaciones dietéticas pueden afectar el envejecimiento y las patologías relacionadas con la edad», dijo el Dr. Douglas Vaughan, director de medicina de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, que no está asociado con la nueva búsqueda.

Si bien los investigadores han usado suplementos para aumentar los niveles de taurina, las personas pueden lograr el mismo objetivo al consumir alimentos ricos en nutrientes, dijo Vaughan.

La investigación fue financiada por los Institutos Nacionales de Salud y los Centros de Excelencia Nathan Shock. La Universidad de Columbia ha solicitado patentes para usos médicos de la taurina, dijo un portavoz de la universidad en un correo electrónico.