Zelenskyy calificó los ataques rusos a la infraestructura como «terrorismo energético» y prometió que el ataque no cambiará el rumbo de la guerra.

«El mismo hecho de que Rusia recurra al terrorismo energético muestra la debilidad de nuestro enemigo», dijo. «No pueden vencer a Ucrania en el campo de batalla, así que intentan quebrantar a nuestra gente de esa manera».

El destino de la red eléctrica de Ucrania se ha convertido en una prioridad principal en la Casa Blanca, con funcionarios del Departamento de Estado, el Departamento de Defensa y el Departamento de Energía compitiendo para encontrar equipos en los Estados Unidos o el extranjero para enviar a Ucrania, dijo un alto funcionario de la administración.

“Es algo que surge en las conversaciones desde el presidente hacia abajo. Es una prioridad máxima”, dijo el funcionario, y agregó: “No es una especie de espectáculo secundario aquí.

calor y luz

A pesar de los 12 grandes ataques a la red eléctrica del país desde el 10 de octubre que involucraron más de 1.300 misiles y salvas de drones, Rusia no ha logrado privar a Ucrania de calor y luz.

Las empresas de servicios públicos han pedido a los ucranianos que reduzcan su consumo de electricidad tanto como sea posible. Las autoridades están planeando cortes de energía diarios en ciudades de todo el país que pueden durar hasta 10 horas al día o durante días consecutivos en áreas recientemente atacadas o cerca de las líneas del frente.

La gente se sienta en un café oscuro durante un apagón después de los ataques rusos el 29 de diciembre en Lviv, Ucrania. Imágenes de Spencer Platt/Getty

«Todo depende de dónde caiga el proyectil», dijo Stankin Dmytro, de 38 años, que vive en Kyiv con su esposa y su hijo de 6 años. “Las últimas dos veces aterrizaron cerca y golpearon una subestación local. Llevamos unas 12 horas sin luz, sin agua y sin calefacción.

Y todas las noches, Kyiv y otras ciudades ucranianas se sumergen en la oscuridad, con las luces de las calles apagadas para ahorrar energía. El zumbido de los generadores, un salvavidas para muchos ucranianos y empresas, resuena en las calles.

A medida que continúan los ataques, equipos de reparación ucranianos que suman más de 1.000 técnicos están en una carrera para reparar subestaciones y líneas eléctricas dañadas antes de una nueva ola de ataques rusos, según la empresa estatal que supervisa la red eléctrica, Ukrenergo.

Los funcionarios de la compañía creen que los ingenieros rusos que conocen las vulnerabilidades del sistema eléctrico de Ucrania muy probablemente asesoraron al ejército ruso sobre su objetivo.

“En mi opinión, consultaron a ingenieros eléctricos rusos”, dijo Volodymyr Kudrystski, presidente del directorio de Ukrenergo. “¿Quién más entendería el funcionamiento de la red eléctrica ucraniana y conocería los factores que pueden distorsionar el funcionamiento del sistema eléctrico?

El servicio de seguridad de Ucrania dijo que un «agente» ruso fue arrestado por supuestamente pasar coordenadas a sitios de infraestructura crítica en Moscú, incluidas plantas de energía en la región de Kyiv.

La campaña rusa de misiles contra la red eléctrica «no es solo una competencia entre los sistemas de defensa aérea ucranianos y los misiles rusos, sino también entre ingenieros rusos e ingenieros ucranianos», dijo Kudrystski.

Los bombardeos rusos mataron a cinco ingenieros de Ukrenergo cuando intentaban reparar la red y nueve resultaron heridos, dijo.

La compañía de energía se ha puesto en contacto con gobiernos de todo el mundo y cientos de empresas privadas en Europa, América del Norte y Asia para asegurar equipos cruciales, dijo Kudrystski.

Para la red ucraniana, la pieza central del reino es el autotransformador, un equipo de 200 toneladas que convierte la electricidad de alto voltaje de una planta de energía en un voltaje más bajo para el usuario final. Los transformadores no son fáciles de encontrar y las empresas de servicios públicos extranjeras no tienen grandes excedentes disponibles, dijo Kudrystski.

“Necesitamos obtener este equipo en el extranjero. Y lamentablemente no tenemos tiempo para esperar a que se haga”, dijo. «Los rusos están bombardeando equipos específicos que lleva tiempo fabricar y entregar a Ucrania».

Puede tomar 10 meses desde el momento en que se ordena que un nuevo transformador entre en línea, dijo.

La demanda ucraniana de autotransformadores se centra actualmente principalmente en equipos de la era soviética en los países de Europa del Este, que son más compatibles con la red de alto voltaje de Ucrania. Pero Ucrania también está tratando de planificar a mediano plazo y ha pedido nuevos transformadores a empresas de Estados Unidos y Asia, según Ukrenergo.

«Sabemos cómo asegurarnos de que la red funcione en el futuro y cómo prevenir una catástrofe humanitaria para decenas de millones de personas durante el invierno», dijo Kudrystski. «Pero para hacer eso, necesitamos ayuda».

ayuda americana

Kudrystski se encontraba entre un grupo de altos funcionarios ucranianos que se reunieron en Kyiv esta semana con una delegación de alto nivel de la administración Biden encabezada por la subsecretaria de Estado Wendy Sherman.

El jueves, la administración de Biden anunció que trabajaría con el Congreso para proporcionar fondos adicionales de $ 125 millones «para reforzar la red eléctrica y de energía de Ucrania contra los continuos ataques de Rusia a los servicios públicos y otras infraestructuras civiles».

En noviembre, la administración de Biden dijo que Washington proporcionaría 53 millones de dólares para ayudar a asegurar equipos críticos de la red eléctrica para Ucrania, y el primer lote de suministros llegó el mes pasado, según el Departamento de Estado.

Pero la logística de transportar enormes autotransformadores resultó abrumadora, dijo el alto funcionario de la administración de EE. UU., y presentó a las agencias gubernamentales un desafío desconocido.

“Este equipo no arrastra. No se almacena en muchos lugares. Está hecho a pedido”, dijo el gerente.

Los transformadores más grandes son demasiado grandes para ser transportados por aire y deben ser desmantelados y colocados en barcos, dijo el funcionario.

agua y celulares

El ataque a la red eléctrica del país ha afectado a otras infraestructuras, incluido el suministro de agua y el servicio de telefonía móvil.

Los grupos de ayuda temían que la ofensiva orquestada en la infraestructura eléctrica de Ucrania pudiera desencadenar un cierre total de la red con catastróficas consecuencias invernales. Pero las empresas de servicios públicos de Ucrania han improvisado soluciones, y un invierno inusualmente suave en Europa hasta ahora ha ayudado a aliviar la presión sobre los suministros de energía, dijeron los trabajadores humanitarios.

Los continuos cortes de energía aún no han interrumpido el flujo de asistencia humanitaria en efectivo de los grupos de ayuda, con dinero transferido a cuentas bancarias o cuentas postales, dijo Michael Young, director de país en Ucrania del grupo internacional de ayuda humanitaria Mercy Corps.

“Si la red se cae sustancialmente, ¿qué pasará con este sistema de banca electrónica? Ha sido resistente hasta ahora, pero también tenemos que prepararnos para la posibilidad de que no funcione, al menos parcialmente, en caso de un gran impacto en la red”, dijo Young.

La gente camina en Kramatorsk, en el este de Ucrania, durante un corte de energía el 24 de diciembre de 2022.
La gente camina en Kramatorsk, en el este de Ucrania, durante un corte de energía el 24 de diciembre. Sameer Al-Doumy / AFP – Getty Images

Al igual que otras organizaciones benéficas, el grupo de ayuda utiliza generadores y equipos satelitales Starlink para operar durante los cortes de energía, y ha establecido «centros calientes» donde los miembros del personal local pueden dormir en un lugar cálido con acceso a agua y electricidad, dijo Young.

Roberto Vila-Sexto, director nacional del Norwegian Refugee Council, un grupo de ayuda, dijo que los cortes de energía dificultaron aún más el trabajo humanitario. Los efectos de los cortes de energía han sido mucho más severos en las áreas rurales, dijo, y la búsqueda de leña presenta riesgos que amenazan la vida en áreas fuertemente minadas.

Oleksandr Komarov, director ejecutivo de Kyivstar, el operador móvil más grande de Ucrania, dijo que aunque algunas torres de telefonía celular y equipos han resultado dañados o destruidos, la mayor interrupción de la red móvil del país es «la falta de electricidad».

«Lo que necesitamos es probablemente unos pocos cientos de generadores y miles de [lithium] baterías”, dijo, y agregó que esperaba pronto otra entrega de generadores de los gobiernos donantes.

Su compañía también utiliza equipos satelitales Starlink como respaldo de emergencia temporal, especialmente en áreas recientemente recuperadas donde la infraestructura de telecomunicaciones ha sido severamente dañada, dijo Komarov.

Aunque el asalto a la infraestructura de Ucrania no dañó la posición de Ucrania en el campo de batalla ni rompió la voluntad de lucha del país, infligió un «daño enorme» a la economía, dijo.

Cuanto más limitados son los servicios de Internet y teléfono de Ucrania, más daño sufre, dijo.

“Ucrania como economía independiente no es viable en este momento. Cada nuevo ataque empeora la situación”, dijo Komarov.

En Kyiv, Dmytro Yatsenko, de 38 años, logró mantener abierto su negocio de cuatro salones de manicura a pesar de los cortes de energía y los ataques con misiles rusos. Los ingresos cayeron a la mitad y el flujo de clientes disminuyó, dijo.

Pero mantiene el negocio funcionando con la ayuda de generadores y un equipo de 30 personas. «La tarea número uno es mantener la empresa, mantener al personal y a las personas que trabajan con nosotros. Estamos pasando por todo esto juntos», dijo Yatsenko.

Dice que piensa en sus compañeros soldados luchando en el frente. «¿Cómo puedo rendirme si ellos no se rinden?»

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