Al menos tres personas murieron y más de 75 resultaron heridas el jueves después de que un tornado azotara la ciudad de Perryton, Texas, dijeron las autoridades.

El tornado golpeó a Perryton, que tiene una población de alrededor de 8500 habitantes, alrededor de las 5:10 p. m., dijo Trent Hoffeditz, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Amarillo.

El jefe de bomberos de Perryton, Paul Dutcher, dijo que se confirmó la muerte de tres personas y que entre 75 y 100 fueron atendidas en hospitales locales. Entre las áreas afectadas por el tornado se encontraba un parque de casas rodantes que se vio directamente afectado, dijo.

El Hospital General Ochiltree, que está en Perryton, dijo que tenía entre 50 y 70 pacientes por el tornado.

Las lesiones iban desde cortes y contusiones hasta las más graves, y varios pacientes en estado crítico fueron trasladados a otros hospitales, dijo la portavoz del hospital, Amie Marrufo.

Video de un transeúnte mostró daños en el centro de Perryton, árboles rotos y casas dañadas y destruidas, así como al menos un camión volcado.

Un evento meteorológico severo en Perryton, Texas el jueves.Cortesía de Malissa Thomas

«Por favor mantenga a la comunidad de Perryton en sus oraciones», dijo el representante del estado de Texas Four Price, quien representa el área. dijo en las redes sociales.

«Muchas estructuras están dañadas», dijo Price.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, dijo que había ordenado a la División de Manejo de Emergencias de Texas que enviara ayuda, incluidos ingenieros y cuadrillas de caminos.

«Seguimos listos para proporcionar rápidamente cualquier recurso adicional necesario durante este evento meteorológico severo», dijo Abbott en un comunicado. una declaración. «Pido a todos los tejanos que se unan a Cecilia y a mí para orar por nuestros compañeros tejanos que han sido afectados por esta horrible tormenta. Mantente a salvo, Texas».

Dos grupos de búsqueda y rescate urbano de Texas, Texas A&M Task Force 1 y Task Force 2, fueron enviados al área bajo la dirección del Departamento de Manejo de Emergencias del estado, dijo la portavoz de Texas A&M, Merribeth Kahlich.

Los meteorólogos creen que un tornado azotó la ciudad basándose en videos y fotos, pero su fuerza no se conocerá hasta que se realicen estudios de daños, dijo Hoffeditz.

El Servicio Meteorológico Nacional emitió una advertencia de tornado para Perryton y luego dijo que se había confirmado un tornado al norte de la ciudad.

Los funcionarios de emergencia y otros funcionarios del condado de Hansford, que se encuentra junto al condado de Ochiltree, donde se encuentra Perryton, han sido notificados y preparados para responder a un evento masivo o de recuperación, dijo el juez del condado de Hansford, Tim Glass.

La cercana Oficina del Sheriff del Condado de Hutchinson fue una de las agencias que dijeron que viajarían al área de Perryton para ayudar. La oficina del alguacil en una publicación de Facebook dijo que era «un tornado devastador».

El senador estadounidense Ted Cruz, republicano por Texas, dijo que su equipo está monitoreando la situación en Perryton.

“Heidi y yo estamos orando por la comunidad, los socorristas y las familias afectadas por la tormenta”, dijo Cruz en un comunicado.

Mayo fue un mes inusualmente húmedo en el Panhandle de Texas, y la inestabilidad y el ascenso de la humedad ayudaron a crear las condiciones para una tormenta eléctrica, dijo Hoffeditz. Un sistema de nivel superior también jugó un papel.

“El entorno estaba listo para que sucediera”, dijo Hoffeditz. «Es una pena que haya llegado a un área poblada como Perryton.

El tornado se informó el jueves cuando los avisos de tornado cubrían el norte y el centro de Texas y gran parte de Oklahoma debido al clima severo que atravesaba la región, según el servicio meteorológico.

Para el miércoles por la noche, las tormentas habían dejado el Panhandle, dijo el Servicio Meteorológico de Amarillo. Los avisos de tornado se mantuvieron para una parte de Texas que incluía el área de Dallas-Fort Worth.

Se realizarán estudios de daños para determinar la fuerza y ​​la clasificación del tornado en la escala mejorada de Fujita, dijo Hoffeditz.