“Tenemos que entrenarlos para que no tengan miedo. Necesitamos entrenarlos para que estén mejor preparados”, dijo el comandante de vuelo Chia-Hsien Chao, de 34 años, instructor en la base y también graduado de la Academia de la Fuerza Aérea.

Funcionarios de defensa de Taiwán dijeron que el viaje de agosto pasado de Nancy Pelosi, quien como entonces presidenta de la Cámara fue la funcionaria estadounidense de más alto rango en visitar la isla en 25 años, marcó un punto de inflexión. China se opuso enérgicamente y condenó la visita de Pelosi, que vio como una promoción de la independencia de Taiwán, y respondió después de que se fue con simulacros de fuego real que rodearon la isla por primera vez.

Desde entonces, China ha intensificado sus actividades militares alrededor de Taiwán, incluidas salidas a la isla que se envían casi a diario. Los aviones también cruzan la Línea Media, una frontera no oficial en el Estrecho de Taiwán, con más regularidad.

El miércoles, el Ministerio de Defensa de Taiwán dijo que a las 6 a. m. hora local (6 p. m. el martes, hora del Este), había detectado 26 aviones militares chinos, incluidos nueve que cruzaron la línea media o ingresaron a la autodeclarada Zona de Identificación de Defensa Aérea de Taiwán alrededor de la isla. en las últimas 24 horas.

China también simuló un bloqueo aéreo y naval alrededor de Taiwán y practicó ataques de precisión en ejercicios realizados en abril después de que la presidenta taiwanesa, Tsai Ing-wen, se reuniera con el sucesor de Pelosi, el presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, en California.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, con la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, en Taipei el pasado agosto.Archivo de perro Chih-Hung / Getty Images

Joseph Wu, ministro de Relaciones Exteriores de Taiwán, dijo que la mayoría de los funcionarios del gobierno de Taiwán comparten la evaluación del secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, de que la guerra contra Taiwán «no es inminente ni inevitable».

“No vemos la amenaza [from China] como inminente, pero la amenaza ha aumentado. Es muy obvio”, dijo Wu.

Taiwán tiene 210.000 miembros activos en sus fuerzas armadas, en comparación con los más de 2 millones de China, pero pretende aprovechar al máximo esos números mejorando las defensas y aumentando el entrenamiento de las tropas y los reservistas. La isla está extendiendo el servicio militar obligatorio para hombres de cuatro meses a un año a partir del próximo año, y está instando a Estados Unidos a acelerar la entrega de 66 F-16 más que Taiwán compró en 2019.

Los pilotos de la base de Taitung esperan que los aviones, considerados cruciales para las capacidades de defensa de la isla, lleguen allí dentro de los próximos dos años. Aumentarían el tamaño de la flota F-16 de Taiwán a más de 200, una de las más grandes de Asia.

China expresa regularmente su oposición a tales ventas de armas, acusando a Estados Unidos de interferir en los asuntos internos de China y aumentar las tensiones en el Estrecho de Taiwán.

Estados Unidos, que no tiene relaciones formales con Taiwán, ha tenido durante mucho tiempo una política de «ambigüedad estratégica» sobre cómo reaccionaría si China atacara a Taiwán. La idea es disuadir a Beijing de invadir y disuadir a Taipei de hacer cualquier cosa, como declarar la independencia, que pueda provocar una respuesta militar de su vecino.

Sin embargo, el presidente Joe Biden pareció alejarse de la ambigüedad estratégica al afirmar repetidamente que Washington intervendría para defender a Taiwán. Cada vez, la Casa Blanca dijo más tarde que la política estadounidense en la isla no había cambiado.

Sin embargo, en última instancia, los funcionarios taiwaneses dicen que saben que la isla debe estar lo más preparada posible para defenderse.

«Si no queremos o no podemos defendernos, creo que no tenemos derecho a pedirle a otros países que ayuden a Taiwán», dijo Wu.