El tipo y el origen de los tres objetos voladores no identificados derribados en los cielos de América del Norte la semana pasada sigue siendo un misterio, y los incidentes han despertado más curiosidad sobre lo que podría estar flotando en nuestro espacio aéreo.

Si bien continúan los esfuerzos para recuperar los escombros de los tres objetos, la Casa Blanca dijo el martes que la comunidad de inteligencia está considerando la posibilidad de que se utilicen con fines comerciales o benignos. Pero esta explicación profundiza aún más el enigma y plantea preguntas sobre el uso exacto de los artículos. Los expertos dicen que es poco probable que los globos meteorológicos u otros globos científicos se desvíen de su curso o operen desapercibidos durante largos períodos.

El primero de tres objetos voladores no identificados fue visto el viernes y luego derribado a una altitud de 40.000 pies sobre la costa norte de Alaska. Un avión de combate F-22 derribó al segundo, a la misma altura, el sábado sobre el territorio canadiense de Yukón. Al día siguiente, un tercer objeto fue derribado desde una altitud de 20,000 pies. sobre el lago Huron, culminando la fiesta de tres días.

Los eventos desconcertantes se produjeron aproximadamente una semana después de que un globo de vigilancia chino de gran altitud fuera visto a la deriva sobre Montana. Un F-22 lo derribó el 4 de febrero, avivando las tensiones diplomáticas y aumentando las preocupaciones de seguridad.

Algunos informes iniciales sugirieron que los objetos aéreos no identificados podrían haber sido globos meteorológicos u otros globos de gran altitud utilizados para la investigación científica, pero hasta el momento ninguna organización, compañía o individuo se ha relacionado con ellos. El Servicio Meteorológico Nacional confirmó este martes a NBC News que ninguno de los objetos derribados en los últimos días pertenece a la agencia.

Kevin Tucker, presidente de la empresa aeroespacial Near Space Corporation, con sede en Oregón, dijo que los globos de gran altitud utilizados para la ciencia generalmente están bien rastreados y siguen estrictos protocolos de la Administración Federal de Aviación.

La compañía de Tucker ha pasado más de dos décadas realizando misiones con globos a gran altitud para la NASA, la Agencia Espacial Europea y socios comerciales. Dijo que «casi no había posibilidad» de que un globo de este tipo se perdiera o se desviara tanto de su curso que pudiera causar un incidente de seguridad nacional.

“¿Estos simplemente aparecen en el radar? No, no lo hacen”, dijo. “Son rastreados completamente todo el tiempo, y con mucha precisión. Sabes dónde están y quién lo hace. El elemento sorpresa de que solo aparezca uno, simplemente no sucede.

Incluso si una empresa u organización de investigación pierde el control de un globo, hay formas de lidiar con tales anomalías, agregó Tucker. En la mayoría de los casos, esto involucra temporizadores redundantes a bordo que pueden hacer que el globo se detenga automáticamente.

«Se toman muchas medidas para asegurarse de que estas cosas no despeguen y se prolonguen», dijo.

Los globos de Near Space Corporation se utilizan para una variedad de propósitos científicos, incluido el lanzamiento de cápsulas espaciales desde grandes alturas para probar los sistemas de aterrizaje con paracaídas. La compañía también está estudiando cómo podrían usarse los globos en misiones a Marte y Venus.

Pero estos globos suelen operar a altitudes superiores a los 80 000 pies, más altas que los tres objetos que fueron derribados.

En general, dijo Tucker, los globos brindan una forma esencial de tomar medidas de la atmósfera. También son esenciales para los científicos que estudian los patrones climáticos.

Más de 100 estaciones meteorológicas en los Estados Unidos lanzan globos dos veces al día para ayudar a hacer pronósticos meteorológicos, dijo Holger Vömel, científico principal del Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Colorado. Pero estos globos no están diseñados para permanecer en el aire por mucho tiempo.

“Estos globos suben, duran unas dos horas, revientan, los instrumentos caen al suelo y ya está”, dijo Vömel.

La portavoz del Servicio Meteorológico Nacional, Susan Buchanan, dijo que la agencia voló un globo meteorológico desde Nome, Alaska, el viernes, pero estalló y cayó a 30 millas al noreste de su ubicación de lanzamiento. Otro globo voló desde Fairbanks el viernes, pero estalló y cayó 35 millas al noreste.

«Los globos meteorológicos generalmente viajan solo de 30 a 35 millas a favor del viento desde su sitio de lanzamiento y ascienden rápidamente a unos 100,000 pies en el aire, donde estallan. No flotan», dijo Buchanan en un correo electrónico el viernes.

Los globos meteorológicos son relativamente pequeños, miden alrededor de 6 pies de ancho al nivel del suelo y se extienden hasta 20 pies en altitudes elevadas. También vuelan generalmente mucho más alto que los aviones comerciales y militares.

En vuelo, los globos recogen lecturas de temperatura, viento, presión atmosférica y humedad, dijo Vömel. Algunos tienen propósitos especializados, como estudiar el ozono o mapear los vientos para evaluar el riesgo de incendios forestales.

Vömel dijo que era posible que un grupo de aficionados o privado con los recursos adecuados pudiera lanzar globos a gran altura.

Pero agregó que es poco probable que los tres objetos no identificados sean globos meteorológicos rebeldes.

«Debería ser un concepto loco», dijo. «Cualquier cosa más grande que un globo muy pequeño debe coordinarse con la FAA, lo que significa que sabrán en todo momento dónde está la cosa, de dónde viene y a quién pertenece».