El presidente ruso, Vladimir Putin, jugó este jueves la tarjeta navideña ortodoxa rusa y ordenó a su ejército observar un alto el fuego de 36 horas en Ucrania este fin de semana, cuando los creyentes de esa religión celebran la festividad. También pidió a Kyiv que hiciera lo mismo.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, dijo que no.

Putin está tratando de «usar la Navidad como una tapadera para detener al menos brevemente el avance de nuestros muchachos hacia el Donbass y traer equipos y municiones y movilizarse más cerca de nuestras posiciones», dijo Zelenskyy. en una declaración a los ucranianos. «Todo el mundo sabe cómo el Kremlin usa las pausas en la guerra para continuar la guerra con nuevas fuerzas».

Otros líderes ucranianos también desestimaron la medida de Putin como una estratagema propagandística y otro intento de Moscú de ganar más tiempo para que su ejército se reagrupara.

«Primero. Ucrania no ataca territorio extranjero y no mata a civiles. Como hace RF. Ucrania solo destruye a miembros del ejército de ocupación en su territorio», dijo el asesor presidencial ucraniano Mykhailo Podolyak. respondió en Twitter, usando la abreviatura de la Federación Rusa. «Segundo. RF debe abandonar los territorios ocupados; solo entonces habrá una ‘tregua temporal’. Guárdate la hipocresía».

El presidente ruso Vladimir Putin en Moscú el miércoles.Mikhail Klimentev / Sputnik vía AFP – Getty Images

Putin ha ordenado a su ministro de Defensa que instituya el alto el fuego «a lo largo de toda la línea de contacto entre las partes en Ucrania» a partir del viernes al mediodía hora local (4 a.m. ET), dijo el Kremlin en un comunicado comunicado el jueves en Telegram. La tregua navideña propuesta duraría hasta la medianoche hora local (4 p. m. ET) del sábado.

Pero Putin no pareció condicionar su orden a que Ucrania aceptara hacer lo mismo, y no estaba claro qué significaría el anuncio unilateral para el estado de los combates en el frente del conflicto.

Los funcionarios ucranianos descartaron la idea cuando la planteó por primera vez el patriarca Kirill, líder de la Iglesia Ortodoxa Rusa, que mantiene una estrecha asociación con el gobierno y ha proporcionado algún tipo de cobertura espiritual para la ‘invasión’.

Podolyak había desestimado la apelación de Kirill como «una trampa cínica y una pieza de propaganda».

El secretario del Consejo de Defensa y Seguridad Nacional de Ucrania, Oleksiy Danilov, lo apoyó más tarde.

«¿Cuál es la conexión entre una manada de pequeños demonios del Kremlin y una festividad cristiana?» Danilov escribió: en Twitter. «¿Quién creerá a la escoria que mata niños, bombardea las salas de maternidad, tortura a los prisioneros? ¿Un alto el fuego? Mentiras e hipocresía. Los aplastaremos en el silencio cantor de la noche ucraniana».

La Iglesia Ortodoxa Rusa, que utiliza el antiguo calendario juliano, celebra la Navidad el 7 de enero, más tarde que el calendario gregoriano. Algunos cristianos ortodoxos en Ucrania comenzaron recientemente a celebrar la Navidad el 25 de diciembre para mostrar su enojo y desafío en Moscú.

«Dado que un gran número de ciudadanos que profesan la ortodoxia viven en las áreas de hostilidades, hacemos un llamado a la parte ucraniana para que declare un alto el fuego y les dé la oportunidad de asistir a los servicios en la víspera de Navidad, así como el día de la Natividad de Cristo». dijo Putin.

La propuesta de Putin llega después de 10 meses de intensos combates.

Su campaña en Ucrania sufrió una serie de reveses a fines del año pasado, con contraataques del ejército de Kiev que obligaron a retirarse de grandes áreas que el ejército ruso había tomado y que Putin afirmó haber anexado al este y sur del país.

El Kremlin respondió llamando a cientos de miles de reservistas e intensificando su participación en el conflicto.

Con los combates terrestres congelados en gran medida en pleno invierno, el ejército de Moscú bombardeó objetivos civiles en toda Ucrania desde el aire, incluida una serie de ataques con misiles en la víspera de Año Nuevo.

Kyiv advirtió que el ejército consolidado y reforzado de Putin podría estar planeando una gran ofensiva en los próximos meses e instó a sus aliados occidentales a proporcionar armas más poderosas.

Mientras tanto, se espera que el presidente Joe Biden anuncie el viernes que los Bradley Fighting Vehicles, vehículos blindados de combate que pueden servir como transporte de tropas, pronto serán enviados a Ucrania, dijeron tres funcionarios estadounidenses.

El anuncio de Biden se producirá después de su reunión con el canciller alemán Olaf Scholz el jueves por la tarde, dijo un funcionario.

Si bien alimenta aún más el apoyo a Kyiv de Estados Unidos y Europa, la invasión de Rusia también ha generado escasas críticas en el país.

El ejército ruso culpó al uso de teléfonos móviles por parte de sus soldados esta semana por un ataque con misiles ucranianos que mató a decenas y alimentó una nueva ronda de críticas internas sobre la forma en que se libra la guerra.

La huelga asestó otro golpe a la imagen pública del Kremlin y renovó las críticas a los líderes militares por parte de blogueros nacionalistas y voces a favor de la guerra en todo el país.

Associated Press, carol e. lee y Courtney Kube contribuido.

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