HONG KONG — El espacio para la comunidad LGBTQ de China se ha vuelto aún más pequeño.

Fundado en 2008, el Centro LGBT de Beijing ha desempeñado un papel destacado en la lucha contra los prejuicios contra las minorías sexuales y de género en China. El 15 de mayo, cuatro días después de su 15 aniversario y dos días antes del Día Internacional contra la Homofobia, la Bifobia y la Transfobia, el centro dijo en su cuenta oficial de WeChat que cerraría por «fuerza mayor», lo que en China suele referirse a siendo clausurado por el gobierno.

“Todos quedamos impactados por la noticia”, dijo Marry Yang, una voluntaria del centro. “Es bastante repentino. La mayoría de la gente no sabe lo que pasó.

No está claro si los funcionarios ordenaron el cierre del Centro LGBT de Beijing, que rechazó una solicitud de comentarios. El departamento de publicidad del distrito de Chaoyang en Beijing, donde se encuentra el centro, dijo que no estaba al tanto de la situación.

Considerada la organización LGBTQ más grande y establecida de China, el centro, también conocido como Beitong, les dio a las minorías sexuales y de género un sentido de pertenencia, dijeron sus partidarios.

«Es bastante impactante porque pensé que el Centro LGBT de Beijing tenía una política muy perfecta con todo tipo de apoyo», dijo Yang. «Pero aun así, todavía cerraron».

Jinghua Qian, un escritor chino-australiano que trabajó como periodista en China de 2016 a 2018, dijo que el cierre del centro fue «una gran pérdida no solo para la comunidad LGBTIQ+ en China sino para el mundo».

“Seremos más pobres por eso”, dijo Qian a NBC News por correo electrónico. «Sabremos menos, entenderemos menos sobre las personas y las ideas que son absolutamente cruciales para entender a China hoy».

Reducción de espacios seguros

El cierre del centro se produce cuando los funcionarios intentan aumentar la tasa de natalidad para abordar las preocupaciones demográficas en China, que reportó su primera disminución de población en décadas este año y es superada por India como la más poblada del mundo.

«LGBTQ+ es considerado una influencia extranjera malévola que impide que los jóvenes se casen y tengan hijos por parte del gobierno chino», dijo Darius Longarino, investigador principal del Centro Paul Tsai China de la Facultad de Derecho de Yale, que se enfoca en los derechos LGBTQ.

Aunque la homosexualidad es legal en China y las principales ciudades pueden tener escenas sociales LGBTQ prósperas, el matrimonio entre personas del mismo sexo y la adopción no están permitidos, y las personas LGBTQ no están legalmente protegidas contra la discriminación.

Las personas LGBTQ en China dicen que sus espacios seguros se han reducido bajo el presidente Xi Jinping, quien ha supervisado la represión de los grupos de defensa desde que asumió el poder hace una década. La presión solo se intensificó bajo una ley de 2017 que endureció la regulación de las organizaciones no gubernamentales internacionales, dijo Stephanie Wang, profesora asistente en la Universidad de St. Lawrence en el estado de Nueva York, quien ha investigado los derechos LGBTQ en China.

En 2019, el Centro de Servicios LGBT de Chengdu Milk anunció que cesaría sus operaciones. En 2020, el Orgullo de Shanghái, que celebró la única gran celebración anual LGBTQ de China, dijo que suspendería todas las actividades después de 11 años. LGBT Rights Advocacy China, que había llevado a cabo importantes casos judiciales, cerró al año siguiente, meses después de que decenas de cuentas LGBTQ administradas por estudiantes universitarios fueran eliminadas de la plataforma de redes sociales WeChat.

También hubo un aumento en la censura del gobierno, incluida la prohibición de hombres «afeminados» en la televisión, así como programas sobre relaciones masculinas cercanas conocidos como dramas de «amor de niños». El año pasado, se eliminó una historia LGBTQ de una versión de la comedia de situación estadounidense «Friends» que se transmitía en China continental.

Harvey Zhu, de 24 años, estudiante de la Universidad de Pekín que había participado en las actividades del Centro LGBT de Beijing, dijo que el cierre del centro era parte de una «tendencia irresistible» en China.

Sé que las maricas y las feministas en China saben cómo crear un escape, una puerta de gato, una línea de cabello, un susurro, una metáfora, pero pronto se vuelve demasiado sutil y silencioso para llegar a las personas que lo necesitan. Un apretón de manos secreto no puede reemplazar una baliza.

Jinghua Qian, escritor chino-australiano

«No te sientes sorprendido porque en realidad lo esperabas», dijo.

Sin embargo, Qian, el escritor chino-australiano, expresó su decepción y preocupación.

“Esta es una prueba de cuánto ha vuelto el gobierno a las organizaciones queer y feministas como enemigas del Estado, donde en el pasado la relación entre las ONG [nongovernmental organizations] y el estado era duro, pero a veces también colegiado”, dijo Qian, que usa pronombres neutrales.

Más temprano, después de escuchar sobre el cierre, ellos escribió en Twitter que «es tan desesperado. Sé que las personas queer y las feministas en China saben cómo trabajar en un escape, una puerta de gato, una fractura del cabello, un susurro, una metáfora, pero pronto es demasiado sutil y silencioso para llegar a las personas que lo necesitan. A El apretón de manos secreto no puede reemplazar una baliza.

Normas sociales homofóbicas

Zhu y otros dicen que los valores culturales conservadores a menudo les impiden compartir su identidad con los demás.

«No les he contado a mis padres sobre mi sexualidad porque temo que no sea tradicionalmente aceptable para ellos», dijo. “Aunque China se está abriendo más a nosotros ahora, todavía es difícil para las minorías sexuales trabajar en organizaciones estatales como funcionarios con derechos debido a las normas sociales homofóbicas tradicionales”.

«Porque no puedes simplemente ser abierto sobre tu sexualidad allí, no sabes lo que eso implicaría», agregó.

Zhu ve un futuro mejor para las minorías sexuales y de género en China, aunque tomará tiempo para emerger.

“En este momento, los niveles superiores de liderazgo en el país siguen siendo generaciones mayores conservadoras”, dijo. «Pero creo que en otra década, cuando más personas de mente abierta asuman el papel de tomadores de decisiones, las cosas cambiarán».

Mientras tanto, eso hace que organizaciones como el Centro LGBT de Beijing sean aún más importantes, dijo Will Hai, fundador de un grupo queer en la ciudad china de Changsha.

«Es especialmente evidente durante las vacaciones», dijo Hai, cuando las personas solteras que regresan a sus lugares de origen enfrentan preguntas de familiares sobre por qué no se casaron y tuvieron hijos.

«Puedo ver que las personas heterosexuales parecen felices de irse a casa por el [Lunar] Año Nuevo o algo así, pero el grupo LGBT se siente muy deprimido y asfixiado”, dijo.

«En este caso, ciertamente es importante tener una organización para este tipo de debate público».

Hai dijo que quería que su organización fuera tan significativa como el Centro LGBT de Beijing.

«Por otro lado, no puedo hacer que sea demasiado significativo», dijo, «porque si es demasiado significativo, será censurado».