Los demócratas Sens Elizabeth Warren y Ron Wyden están pidiendo al Departamento de Justicia que «eche un vistazo de cerca» a la fusión planificada del PGA Tour con LIV Golf, respaldado por Arabia Saudita, diciendo en una carta el martes que el acuerdo plantea preocupaciones antimonopolio y ayudaría al país del Medio Oriente a «‘lavar’ su atroz historial de derechos humanos».

La carta, dirigida al Fiscal General Merrick Garland y Jonathan Kanter, jefe antiherrumbre del DOJ, argumentó que el acuerdo viola la ley antimonopolio de EE. UU. y señaló que «parece tener un impacto adverso sustancial en la competencia» y «daría lugar a un monopolio». «de las operaciones de golf en los Estados Unidos», ya sea que el trato se estructuró como una fusión o algún tipo de empresa conjunta.

El acuerdo también convertiría al PGA Tour en cómplice del «último intento del régimen saudí de limpiar» sus abusos contra los derechos humanos y merece «atención seria y urgente» de los reguladores, escribieron Warren, de Massachusetts, y Wyden, de Oregón. Estos abusos incluyen “el hostigamiento sistemático y el duro enjuiciamiento de personas por su expresión o asociación pacíficas; la ejecución de personas (incluidos niños) por robo y delitos relacionados con las drogas tras juicios amañados, que incluyen cada vez más ejecuciones en masa; y la dirección del asesinato extrajudicial del residente estadounidense Jamal Khashoggi”, decía su carta.

«Instamos al DOJ y a la División Antimonopolio a que asignen suficientes recursos para revisar de cerca el acuerdo propuesto», escribieron.

Dustin Johnson en el LIV Golf Invitational inaugural en St. Albans, Inglaterra, en junio pasado.Subvención Alastair/Archivo AP

Un portavoz del PGA Tour no abordó las preocupaciones de derechos humanos de los senadores en un comunicado a NBC News, pero cuestionó la caracterización del acuerdo de fusión a pesar de la propuesta de combinar los activos de las dos entidades, así como el European DP World Tour.

“Confiamos en que una vez que el Congreso aprenda más sobre cómo el PGA Tour liderará este nuevo esfuerzo, comprenderá las oportunidades que crea para nuestros jugadores, nuestras comunidades y nuestro deporte mientras protege la institución estadounidense del golf”, dijo el vocero.

La carta de los senadores llega pocos días después de que el PGA Tour, el principal circuito de golf profesional de Estados Unidos, y LIV Golf, financiado por Arabia Saudita, anunciaran sus controvertidos planes de fusión, lo que generó preocupaciones bipartidistas.

El lunes, el senador Richard Blumenthal, D-Conn., exigió documentos de los funcionarios del PGA Tour que describan el trabajo que condujo a la fusión planificada con LIV Golf. Blumenthal, quien preside el Subcomité Permanente de Investigaciones del Senadodijo en una carta al comisionado del PGA Tour que estaba preocupado por «los riesgos que plantea una entidad gubernamental extranjera que toma el control de una institución estadounidense querida».

Mientras tanto, el representante Chip Roy, republicano por Texas, tuiteó recientemente que el acuerdo permite a Arabia Saudita comprar «un gobierno mundial del golf».

9/11 Families United, un grupo que representa a las familias de las víctimas de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, también criticó la fusión, citando la supuesta complicidad de Arabia Saudita en los ataques.

Los críticos dicen que el acuerdo es el último intento de Arabia Saudita de influir en las instituciones estadounidenses, incluso a través de las universidades y películas, y ayuda al país a evitar la rendición de cuentas por su patrón de presuntos abusos contra los derechos humanos.

La Embajada de Arabia Saudita en Washington no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.