Los rescatistas sacaron el lunes un cuerpo de los restos de un camión cisterna incendiado debajo de un paso elevado de la Interestatal 95 en Filadelfia.

El sombrío descubrimiento se produjo cuando los equipos de demolición se preparaban para desmantelar parte de los carriles hacia el sur después de que la explosión del camión cisterna el domingo provocara el colapso de una sección en el lado norte de la concurrida autopista.

La policía no identificó a la víctima y cuando se le preguntó en una conferencia de prensa si era el conductor, el secretario de Transporte del Estado de Pensilvania, Mike Carroll, dijo: «Le diré al médico forense que comente sobre eso».

La orden de demoler las vías se produjo después de que los inspectores descubrieran que las vigas de soporte que sostienen las vías hacia el sur se habían debilitado gravemente por la explosión del domingo, que según la policía ocurrió después de que el conductor de un camión cisterna de 8500 galones aparentemente perdiera el control mientras intentaba tomar una curva. en la rampa de salida y se estrelló contra una pared debajo de la autopista. Las autoridades llamaron puente a este viaducto.

“La ingeniería y la inspección del puente hacia el sur han indicado que está comprometido como resultado del incendio”, dijo Carroll. «Las vigas en I no pueden soportar el tráfico, por lo que esta estructura debe eliminarse y comenzaremos hoy».

Los trabajadores inspeccionan y retiran los escombros de una sección del puente que se derrumbó sobre la Interestatal 95 después de la explosión de un petrolero en Filadelfia, el 12 de junio de 2023. Mark Makela/imágenes falsas

Los contratistas contratados por el Departamento de Transporte de Pensilvania trabajarán día y noche «en un esfuerzo por tratar de acelerar la solución», agregó Carroll.

Le gouverneur de Pennsylvanie, Josh Shapiro, a déjà averti que la réparation de ce tronçon clé d’autoroute qui relie les deux plus grandes villes de la côte est, New York et Philadelphie, pourrait prendre des mois et qui transporte environ 160 000 véhicules par día.

«Esperamos que la demolición se complete en cuatro o cinco días», dijo Carroll.

Hasta el momento, la policía no ha identificado al conductor. Estaba transportando una carga de combustible a una gasolinera local en Wawa y acababa de salir de la rampa de acceso a la I-95 Norte en Cottman Avenue, que pasa por debajo de la autopista, cuando explotó el camión cisterna.

La policía tampoco ha revelado si el conductor murió por la explosión o por las 500 toneladas de hormigón, acero y escombros que llovieron sobre el camión después de la explosión.

Cuando se le preguntó si este tramo ahora destruido de la autopista había sido inspeccionado recientemente, Carroll dijo que «el puente estaba bien antes del accidente».

De hecho, ese paso elevado fue renovado hace unos siete años, dijo a NBC News uno de los mejores ingenieros civiles del país.

«Este puente fue considerado bueno por el Departamento de Transporte de Pensilvania y recientemente se sometió a una importante rehabilitación en 2016», dijo Andrew Herrmann, expresidente de la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles. «La causa más probable del colapso aquí es el intenso calor. Eso es en lo que probablemente se están enfocando los investigadores».

Herrmann dijo que los pasos elevados de las carreteras de hormigón y acero parecen no ser inflamables, pero son «sensibles a las altas temperaturas».

“La temperatura de un incendio como este podría alcanzar los 2000 grados”, dijo Herrmann. «Las vigas de acero que soportan el puente pueden perder el 50 % de su resistencia a los 1100 grados. De manera similar, el hormigón puede perder el 50 % de su resistencia a los 950 grados. Esta pérdida de resistencia puede hacer que la estructura se combe y se derrumbe».

Cuando se le preguntó si esa parte de la autopista se reconstruiría de la misma manera, Carroll dijo en la conferencia de prensa que estaban «considerando todas las opciones».

Sin embargo, Herrmann dijo que este paso elevado cumple con los estándares de AASHTO (Asociación Estadounidense de Funcionarios de Autopistas y Transporte) y que el diseño se usa en carreteras de todo el país.