WASHINGTON — La Casa Blanca está avanzando con una propuesta que reduciría los pagos de la deuda estudiantil de millones de estadounidenses ahora y en el futuro, brindando un nuevo camino para pagar los préstamos federales en términos mucho más generosos.

El presidente Joe Biden anunció el plan de pago en agosto, pero se vio ensombrecido por su amplio plan para reducir o eliminar la deuda estudiantil de 40 millones de estadounidenses. A pesar del perfil bajo del plan de pago, algunos expertos en educación lo ven como una herramienta más poderosa para hacer que la universidad sea asequible, especialmente para las personas de bajos ingresos.

Funcionarios del Departamento de Educación llamaron el martes al nuevo plan una «red de seguridad de préstamos estudiantiles» que evitará que los prestatarios se sobreendeuden.

“La deuda estudiantil se ha convertido en un asesino de sueños”, dijo el secretario de Educación, Miguel Cardona. «Es una promesa para el pueblo estadounidense de que finalmente arreglaremos un sistema que no funciona y haremos que los préstamos estudiantiles sean asequibles».

Biden, un demócrata, sigue adelante con el plan de pago incluso cuando su condonación de deuda única enfrenta un destino incierto en la Corte Suprema. La Casa Blanca le pidió a la corte que defendiera el plan y desestimara dos desafíos legales de los opositores conservadores. La administración de Biden presentó su informe la semana pasada, con los argumentos finales programados para el 28 de febrero.

El Departamento de Educación propuso formalmente el nuevo plan de reembolso el martes al publicarlo en el Registro Federal, iniciando un período de comentarios públicos que a menudo toma meses para navegar.

Si se finaliza, la propuesta generaría una revisión importante de los planes de pago basados ​​en los ingresos, una de las muchas opciones de pago que ofrece el gobierno federal. El plan resultante tendría pagos mensuales más bajos, un camino más fácil hacia la condonación y la promesa de que los intereses no pagados no se agregarán al saldo del préstamo del prestatario.

El gobierno federal ahora ofrece cuatro tipos de planes centrados en los ingresos, pero la propuesta eliminaría principalmente tres de ellos mientras se enfoca en una opción simplificada, reduciendo la confusa variedad de opciones que enfrentan los prestatarios actualmente.

Según los planes existentes, los pagos mensuales tienen un tope del 10% del ingreso discrecional del prestatario, y aquellos que ganan menos de $20,400 al año no están obligados a realizar pagos. La nueva propuesta limitaría los pagos de préstamos para estudiantes universitarios al 5% de los salarios de los prestatarios, reduciendo sus facturas a la mitad y solo requiriendo pagos para aquellos que ganan más de $30,000 al año.

Mientras los prestatarios hagan sus pagos mensuales, no se cobrarán intereses impagos. El cambio tiene como objetivo evitar que a los prestatarios se les agreguen intereses impagos al saldo de su préstamo, una práctica que puede aumentar la deuda incluso cuando los prestatarios realizan pagos.

Significativamente, la propuesta también facilitaría la cancelación de la deuda después de varios años de pagos. Los planes existentes prometen cancelar cualquier deuda restante después de 20 o 25 años de pagos. El nuevo plan borraría toda la deuda restante después de 10 años para aquellos que solicitaron préstamos de $12,000 o menos. Por cada $1,000 prestados más allá de eso, se agregaría un año.

Según la administración de Biden, los graduados típicos de una universidad de cuatro años ahorrarían alrededor de $2,000 al año con respecto a los planes actuales, mientras que el 85 % de los prestatarios de universidades comunitarias estarían libres de deudas dentro de 10 años.

Los defensores ven la propuesta como un paso significativo hacia la asequibilidad universitaria. Algunos dicen que es tan generoso que se acerca a la universidad comunitaria gratuita, una promesa de campaña que Biden impulsó pero no cumplió.

Los opositores de la derecha denuncian el plan renovado como un documento injusto con un alto precio. La administración de Biden estima que el plan de pago costaría casi 138 000 millones de dólares durante la década, y algunos críticos lo han acercado a los 200 000 millones de dólares.

Incluso algunos en la izquierda han cuestionado la sabiduría de la idea, diciendo que es tan generosa que efectivamente convierte los préstamos estudiantiles en subvenciones que no necesitan ser reembolsadas. Esto podría alentar a más estudiantes a pedir prestado, advierten, y podría incitar a las universidades a aumentar la matrícula si saben que los estudiantes no tendrán que hacerlo.

Otros han instado a la administración a abandonar por completo los planes de pago basados ​​en los ingresos, calificándolos de política fallida. Los críticos citan un informe federal del año pasado descubriendo que la supervisión descuidada del programa ha dejado a miles de prestatarios atrapados con deudas que deberían haber sido perdonadas.

Cardona dijo que su agencia está trabajando en otras propuestas que responsabilizarían a las universidades si sus estudiantes están sobreendeudados. Una idea promovida por Biden es advertir al público sobre los programas que dejan a los graduados endeudados.

El Departamento de Educación comenzó el proceso el martes para lograr ese objetivo, preguntando al público cuál es la mejor manera de identificar los programas de “bajo valor”.

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