Tres cuartas partes de los demócratas del Senado enviaron una carta el lunes instando al secretario de Defensa, Lloyd Austin, a continuar protegiendo el acceso a la atención del aborto para los miembros del servicio y sus familias y advirtiendo que restringir la atención reproductiva está socavando la seguridad nacional.

Los demócratas, encabezados por la senadora Jeanne Shaheen de New Hampshire, miembro de alto rango del Comité de Servicios Armados, argumentan en la carta que restringir la atención del aborto para los miembros del servicio y sus dependientes perjudica la salud y la preparación de las fuerzas armadas y perjudica tanto el reclutamiento como la retención. . La carta fue firmada por 36 demócratas y por Bernie Sanders de Vermont y Angus King de Maine, independientes que se reúnen con los demócratas.

Desde la decisión de Dobbs que anuló Roe v. Wade en junio, 13 estados ahora prohíben los abortos y más estados están considerando más restricciones. Las mujeres constituyen alrededor del 17% del ejército estadounidense. Según la carta de los demócratas, la Rand Corp. estima que el 40% de las mujeres en servicio activo en los Estados Unidos son asignadas a lugares con acceso limitado o sin acceso a servicios de aborto.

Antes de Dobbs, los servicios de aborto en los centros militares de tratamiento se limitaban a circunstancias específicas, incluidos casos de violación o incesto o cuando la vida de la mujer embarazada corre peligro. Para los servicios de aborto en otras circunstancias, los militares debían pagar en instalaciones civiles.

El año pasado, en respuesta a Dobbs, el Departamento de Defensa se comprometió a continuar brindando servicios de aborto en los centros militares de tratamiento de acuerdo con sus pautas existentes, incluso en los estados donde los abortos ahora están prohibidos.

Luego, el Pentágono estableció nuevas políticas para los miembros del servicio que buscan abortos en instalaciones civiles, incluido el pago de los gastos de viaje para los miembros del servicio y sus dependientes para abortar y permitir ausencias administrativas sin usar el tiempo libre ganado para buscar servicios reproductivos no cubiertos. Además, en la mayoría de los casos, las mujeres militares ya no tienen que notificar a su comando de embarazos antes de las 20 semanas.

El Pentágono ha argumentado que restringir el acceso a la atención del aborto tiene implicaciones para la preparación, el reclutamiento y la retención militar, pero los republicanos del Senado cuestionaron esa afirmación y pidieron al Pentágono que proporcione datos para respaldarla.

El 1 de marzo, 12 republicanos, encabezados por el destacado miembro del Comité de Servicios Armados del Senado, Roger Wicker de Mississippi, escribieron a Austin solicitando pruebas para respaldar las afirmaciones de preparación y criticando los cambios de política. “Esto solo puede interpretarse como una acción puramente política tomada sin consultar al Congreso”, escribió Wicker.

Les républicains ont fait valoir que les politiques du Pentagone sont une «tentative flagrante de contourner de nombreuses lois fédérales» et qu’elles «obligent les contribuables à subventionner les avortements», y compris les avortements électifs, car le gouvernement paiera désormais les voyages et los transportes.

En febrero, el senador Tommy Tuberville, republicano por Alabama, miembro de alto rango del Comité de Servicios Armados, suspendió los nombramientos del presidente Joe Biden para cargos en el Departamento de Defensa en protesta por la política de aborto del Pentágono. La semana pasada, prometió mantener la suspensión hasta que se cambie la política.

La carta del lunes de los demócratas del Senado le pide a Austin que se asegure de que se implementen las políticas de febrero y que considere la accesibilidad del aborto y la atención reproductiva al tomar decisiones básicas en el futuro.

“Es inaceptable que los miembros del servicio o sus dependientes tengan acceso limitado o nulo a la atención del aborto simplemente por el lugar en el que están destinados como parte de su servicio en los Estados Unidos”, escribieron los miembros de los senadores.

“Las leyes estatales que restringen o prohíben que nuestros miembros del servicio accedan a la atención reproductiva envían el mensaje de que Estados Unidos no confía en quienes sirven en uniforme, en quienes confiamos para proteger a nuestro país, para tomar sus propias decisiones sobre su atención médica y sus familias.

En una declaración a NBC News, Shaheen dijo: «Sin una acción decisiva del Congreso, veremos la continua erosión de los derechos de las mujeres en todo el país debido a la revocación de Roe contra Wade, y que sólo perjudica a las mujeres uniformadas. … Los militares no tienen nada que decir sobre dónde están estacionados. A medida que las legislaturas controladas por los republicanos intensifiquen los esfuerzos para promulgar leyes que restrinjan el acceso de las mujeres al aborto, así como a otros procedimientos de atención reproductiva, las mujeres y los hombres uniformados, que se asignan según las necesidades de la nación y no según sus preferencias personales, serán entre los más vulnerables a estos ataques.