Una nueva investigación sugiere que los humanos vivieron en América del Sur al mismo tiempo que los perezosos terrestres gigantes ahora extintos, lo que refuerza la evidencia de que las personas llegaron a las Américas antes de lo que se pensaba.

Los científicos analizaron colgantes triangulares y en forma de lágrima hechos de material óseo de perezosos. Llegaron a la conclusión de que las formas talladas y pulidas y los agujeros taladrados eran obra de una artesanía deliberada.

La datación de los ornamentos y sedimentos en el sitio de Brasil donde fueron encontrados indica una edad de 25.000 a 27.000 años, informaron los investigadores. Esto es varios miles de años antes de que algunas teorías anteriores sugirieran que las primeras personas llegaron a las Américas, después de haber emigrado de África y luego de Eurasia.

«Ahora tenemos buena evidencia, junto con otros sitios en América del Sur y del Norte, de que necesitamos repensar nuestras ideas sobre la migración humana a las Américas», dijo Mirian Liza Alves Forancelli Pacheco, coautora del estudio y arqueóloga de la Universidad Federal. de Sao Carlos en Brasil.

Durante la última década, otra investigación ha desafiado la sabiduría convencional de que las personas llegaron a las Américas solo unos pocos miles de años antes de que el aumento del nivel del mar cubriera el puente terrestre de Bering entre Rusia y Alaska, quizás hace unos 15.000 años.

Los adornos fueron descubiertos hace unos 30 años en un refugio rocoso llamado Santa Elina en el centro de Brasil. El nuevo estudio es el primero en analizarlos en profundidad y descartar la posibilidad de que los humanos los encontraran y esculpieran miles de años después de la muerte de los animales.

El equipo de investigadores de Brasil, Francia y Estados Unidos dijo que su análisis muestra que este trabajo manual se realizó días o años después de que los animales murieran y antes de que los materiales se fosilizaran. Los investigadores también descartaron la abrasión natural y otras cosas que podrían explicar las formas y los agujeros. Informaron sus hallazgos el miércoles en la revista británica Proceedings of the Royal Society B.

«Creemos que eran artículos personales, posiblemente para adorno personal», dijo Thais Rabito Pansani, coautor y paleontólogo de la Universidad Federal de Sao Carlos en Brasil.

Una vez entre las criaturas más grandes de América del Sur, los perezosos terrestres gigantes medían de 10 a 13 pies de largo y normalmente caminaban sobre cuatro patas, usando sus afiladas garras para cavar madrigueras. Pesaban más de mil libras y su piel incluía estructuras óseas debajo de su pelaje, algo similar a las placas óseas de los armadillos modernos.

Hace dos años, otro equipo de investigadores informó que las huellas humanas fosilizadas encontradas cerca de White Sands, Nuevo México, datan de hace 21 000 a 23 000 años, aunque algunos investigadores cuestionan esas fechas. Otra evidencia de México sugiere presencia humana hace unos 26.000 años, y los hallazgos de Uruguay pueden sugerir ocupación humana hace 30.000 años.

Jennifer Raff, antropóloga genética de la Universidad de Kansas, que no participó en el estudio, dijo que el nuevo artículo era «una adición importante» a la conversación, pero como todos los hallazgos sobre el tema, también podría provocar reacciones negativas.

Sin embargo, la evidencia de múltiples sitios está obligando a los científicos a reconsiderar las viejas suposiciones de que las personas solo llegaron en una gran ola de migración a través del puente terrestre de Bering, dijo Briana Pobiner, coautora y paleoantropóloga del Museo Nacional de Historia Natural de la Institución Smithsonian en Washington. . .

Algunos pueden haber desaparecido, «pero es muy probable que varias oleadas de personas hayan venido a las Américas», dijo.