El activista Ling Luo dice que su comunidad china en Texas ha pasado del miedo a la ira, y exigen que se escuchen sus voces.

Por cientos, han tomado las calles en todo el estado, suplicando a los funcionarios electos que eliminen un proyecto de ley que temen que amenace su futuro.

Un proyecto de ley presentado en el Senado de Texas a fines de diciembre ganó impulso durante el último mes y ha sido una bomba para los asiático-estadounidenses y otros en todo el estado. La legislación, TX SB 147, haría ilegal que los ciudadanos chinos compren cualquier propiedad en Texas, incluidas las casas.

Luo dijo que era una premisa impactante, incongruente con todo lo que pensaba que era Estados Unidos cuando se mudó aquí en 1997, pero cuando se enteró del proyecto de ley, ya había ganado el respaldo del actor más importante en la política de Texas. El gobernador Greg Abbott, un republicano, tuiteó el mes pasado«Lo firmaré.

“Esto sigue a una ley que firmé que prohíbe a estos países amenazar nuestra infraestructura”, continuó.

El proyecto de ley, presentado por la senadora estatal Lois Kolkhorst, republicana, también cubre a los ciudadanos y entidades de Corea del Norte, Irán y Rusia. No define ninguna excepción para residentes permanentes legales, titulares de visas o ciudadanos con doble ciudadanía.

Kolkhorst no respondió a la solicitud de comentarios de NBC News, pero en un comunicado de prensa anunciando la presentación del proyecto de leyella dijo que era un intento de proteger a los tejanos.

Ling Luo.Consejo de Liderazgo Asiático Americano

«La propiedad cada vez mayor de tierras de Texas por parte de ciertas entidades extranjeras es muy preocupante y genera señales de alerta para muchos tejanos», dijo Kolkhorst en el comunicado. «En comparación, como estadounidense, intente comprar terrenos cerca de una base militar china y vea cómo funciona para usted. Nunca sucedería allí y no debería suceder aquí. La adopción de esta ley brinda garantías básicas para garantizar que los tejanos retengan el control de la tierra de Texas. Población china en Texas se estimó en 235.000 en 2021. A Luo le preocupa que si este proyecto de ley se aprueba en su forma actual, ese número se reducirá.

Los residentes asiáticos dicen que la legislación está utilizando la seguridad nacional como pretexto para atacar y convertir a sus comunidades en chivos expiatorios. Están enojados, dicen, y se preguntan si realmente son bienvenidos en Texas.

Como inmigrante chino que se convirtió en ciudadano estadounidense hace años, Luo se siente afortunado. Pero recuerda la promesa que Estados Unidos le hizo una vez, y ahora dice que ese sueño está siendo aplastado por los inmigrantes que la rodean.

“Su temor es, ‘Acabo de obtener mi tarjeta verde, no puedo comprar más propiedades, ¿cómo voy a vivir aquí?’ «, ella dijo. “Alquilar no es tan bueno como la libertad de ser dueño de su propia casa. Es el sueño de todos en todo el mundo.

Así que creó el grupo activista Asian American Leadership Council (AALC) específicamente para rechazar el proyecto de ley, y lo publicó en la popular red social china WeChat.

En cuestión de días, tenía un movimiento de cientos detrás de ella, incluidas otras voces prominentes en Texas.

Más allá de crear conciencia sobre el proyecto de ley, Luo y la AALC han alentado a los residentes preocupados a escribir y llamar a sus legisladores, incluso brindando modelos a seguir para aquellos que no saben por dónde empezar. Ella espera que eso no suceda, dice, pero incluso prepara a las personas para que testifiquen ante la Legislatura de Texas.

“Hay personas que preguntan si deberían salir del estado, como ahora”, dijo a NBC News el representante estatal demócrata Gene Wu, que representa a un distrito mayoritariamente chino. “Nunca había visto a la comunidad china tan activa y motivada en toda mi vida adulta. La comunidad está en llamas en este momento, están enfurecidos. «

Cientos marcharon en Austin y Dallas para protestar contra la SB 147 el 29 de enero. Desde entonces, el movimiento no ha hecho más que crecer en todo el estado, y la semana pasada, Wu, Luo y otros 1000 tejanos realizaron una manifestación en Houston. “Alto al odio asiático” y “Alto a la exclusión china”, decían algunos de los carteles.

Wu recuerda su propia infancia, cuando sus padres, que tenían visas, compraron juntos su primera casa.

“Mi pregunta es, ¿qué tiene que ver la casa de mi infancia, esa casita destartalada que compraron mis padres por 60.000 dólares, con la seguridad nacional? No obtuve respuesta”, declaró.

Manifestantes en Houston, Texas, se organizan el 11 de febrero de 2023 contra el proyecto de ley 147 del Senado estatal, que evitaría que los ciudadanos de China y otros tres países compren propiedades en el estado.
Los manifestantes en Houston se pronunciaron en contra del proyecto de ley 147 del Senado estatal el sábado pasado. Consejo de Liderazgo Asiático Americano

Hizo comparaciones con la legislación nacional de los años 1800 y 1900, como las Leyes de Tierras Extranjeras, que fueron diseñadas principalmente para evitar que los agricultores asiáticos compraran tierras en varios estados. Otros dijeron que recordaba la Ley de Exclusión China de 1882, que prohibía por completo la inmigración de trabajadores chinos a los Estados Unidos.

Lo que más asusta a Wu, dijo, es que el proyecto de ley ganará el apoyo de los republicanos en Texas.

«Existe esta idea de alienación perpetua, esta idea de que los estadounidenses de origen asiático nunca pueden ser realmente estadounidenses, nunca pueden ser realmente leales, nunca pueden ser realmente uno de nosotros», declaró. «Y eso es algo con lo que nuestra comunidad ha luchado desde que existió el asiático-estadounidense».

El Caucus Americano del Pacífico Asiático del Congreso, presidido por la representante Judy Chu, D-California, denunció TX SB 147 en un comunicado enviado el miércoles.

«Aunque no nos oponemos a que las empresas o entidades estatales extranjeras, las empresas o las personas vinculadas a gobiernos extranjeros impongan limitaciones a la compra de tierras o propiedades agrícolas, nos oponemos enérgicamente a cualquier legislación, a nivel federal, estatal o local, que prohíba un individuo de poseer tierras o bienes raíces únicamente por su país de origen”, dijo el comunicado.

Aunque el proyecto de ley nombra específicamente a cuatro países, Luo dice que teme que la ganancia inesperada beneficie a todas las comunidades asiáticas y que otros sean el chivo expiatorio.

«Si estamos aquí legalmente, ¿por qué debemos ser excluidos?» ella dice. “Estás apuntando a personas sin nacionalidad, pero ¿cómo sabes quién es ciudadano? ¿Tendremos que guardar nuestros pasaportes todos los días en nuestro bolso?

Manifestantes en Houston, Texas, se organizan el 11 de febrero de 2023 contra el proyecto de ley 147 del Senado estatal, que evitaría que los ciudadanos de China y otros tres países compren propiedades en el estado.
Los residentes asiáticos de Texas dicen que la legislación propuesta está utilizando la seguridad nacional como una excusa para atacar y convertir a sus comunidades en chivos expiatorios. Consejo de Liderazgo Asiático Americano

El proyecto de ley es inconstitucional y es poco probable que se apruebe, dice un experto

Algunos proyectos de ley presentados en la Legislatura de Texas pretenden ser simbólicos, dijo Mark Jones, profesor de ciencias políticas en la Universidad Rice en Houston. Dice que la SB 147 podría ser una.

En su forma actual, el proyecto de ley tiene el potencial de dañar la economía del estado, dijo.

“No tomaron en cuenta que tienes un número considerable de residentes permanentes legales y ciudadanos que también tienen pasaportes de esos países”, dijo. “Tampoco han considerado completamente el impacto que esto podría tener en viviendas residenciales o propiedades comerciales”.

Jones dijo que estaba casi seguro de que el proyecto de ley no se aprobaría en su forma actual. Si bien quitarles los derechos a los gobiernos extranjeros es una cosa, dijo, quitárselos a las personas es otra.

«Este artículo sería inconstitucional», dijo. «Discriminaría efectivamente a un subconjunto de un grupo basado únicamente en su origen nacional».

Después de que comenzó la reacción violenta, Kolkhorst dicho medios locales que estaba considerando hacer algunos cambios al proyecto de ley.

“En el sustituto del comité, el proyecto de ley dejará en claro que las prohibiciones no se aplican a los ciudadanos estadounidenses y los residentes permanentes legales”, dijo en un comunicado proporcionado a NBC News.

Kolkhorst no mencionó a los titulares de visas y hasta el momento no se han realizado actualizaciones al proyecto de ley. Los residentes chinos no están seguros de que alguna vez lo estarán.

“La comunidad espera que hagan eso”, dijo Wu, “porque creo que se espera que hagan las cosas terribles que van a hacer, muy, muy populares en el lado republicano.

Luo dijo que la introducción del proyecto de ley ya ha sacudido la confianza de los estadounidenses de origen asiático en Texas. Los residentes chinos de ambos lados del espectro político se acercaron a ella y a Wu conmocionados de que algo así pudiera suceder. Dijo que no se veía luchando contra un partido político, sino que solo quería que su comunidad estuviera segura.

En última instancia, dijo, aunque el proyecto de ley pretende apuntar a China, son los tejanos quienes se verán afectados.

«Los legisladores usan este tipo de proyectos de ley para simplemente jugar con la comunidad china aquí y atraer a su base de votantes», dijo Luo. “China no se verá afectada en absoluto y los inversores chinos no se verán afectados en absoluto. Es la gente de aquí, los ciudadanos no estadounidenses, los inmigrantes chinos, los que están heridos y completamente destruidos.