HONG KONG — Grandes grupos de personas mayores se manifestaron en dos ciudades chinas esta semana contra los recortes en los beneficios médicos, en una inusual muestra pública de disidencia.

Una multitud de personas, en su mayoría ancianos, se enfrentó con la policía cerca de un hospital en la ciudad central de Wuhan el miércoles, según videos publicados en las redes sociales y etiquetados geográficamente por NBC News.

El cuidado de los ancianos se ha convertido en un desafío creciente en China, donde la población se redujo el año pasado por primera vez en décadas. A medida que la población envejece, hay menos trabajadores para pagar las pensiones y otros beneficios que los jubilados esperan del Estado.

En un video, los manifestantes cantaron «La Internacional», un himno utilizado por grupos comunistas, incluido el Partido Comunista Chino.

Los videos mostraron una protesta similar el miércoles en la ciudad portuaria de Dalian, en el noreste de Dalian, en lo que un hashtag describe como el «movimiento del cabello blanco».

No hubo signos de disturbios más grandes como los que se extendieron por China a fines del año pasado, cuando la gente de todo el país protestó por las estrictas medidas de ‘covid cero’ que luego se levantaron repentinamente.

Si bien estas medidas han minimizado los casos de covid y las muertes en el país durante gran parte de la pandemia, también le han costado mucho a la economía de China.

Los informes presupuestarios anuales de los gobiernos locales muestran que las provincias chinas han gastado al menos $ 51,6 mil millones tratando de detener los brotes de covid solo en 2022, informó Reuters. De eso, más de $ 10 mil millones se gastaron en Guangdong, la economía provincial más grande de China, donde el gasto fue incluso mayor que en 2020 y 2021 mientras las autoridades luchaban por suprimir la variante omicron altamente transmisible del virus.

Se cree que el gasto anti-Covid, combinado con una crisis en el crucial sector inmobiliario, ha dejado a los gobiernos provinciales luchando financieramente y buscando formas de reducir costos.

Brigitte Pou Y Reuters contribuido.