Uno de los compañeros de cuarto sobrevivientes que vivía en la casa donde cuatro estudiantes de la Universidad de Idaho fueron asesinados dijo a los investigadores que casi se encontró cara a cara con un hombre enmascarado esa noche y entró en una «fase de shock congelado», una respuesta que los expertos médicos dicen que no es rara en situaciones potencialmente amenazantes.

La policía inicialmente dijo que se suponía que los compañeros de casa sobrevivientes Dylan Mortensen y Bethany Funke dormirían durante los apuñalamientos, pero los registros judiciales revelados el jueves revelaron que Mortensen, identificado como un DM en un declaración juradaconoció al sospechoso mientras huía de la casa en Moscú, Idaho.

Brian Kohberger, estudiante de doctorado en criminología en la cercana Universidad Estatal de Washington en ese momento, fue acusado de cuatro cargos de asesinato por la muerte en noviembre de Madison Mogen, de 21 años; Kaylee Gonçalves, 21; Xana Kernodle, 20; y Ethan Chapin, 20.

Arriba a la izquierda, Kaylee Goncalves, Madison Mogen, Ethan Chapin y Xana Kernodle.

Según la declaración jurada, Mortensen «describió la figura como 5’10» o más alta, masculina, no muy musculosa, pero atlética con cejas pobladas. El hombre pasó junto a DM mientras ella estaba en una «fase de shock congelado». El hombre caminó hacia la puerta corrediza de vidrio trasera. DM se encerró en su habitación después de ver al hombre.

Casi ocho horas después, alrededor del mediodía, se llamó a las autoridades desde un teléfono celular perteneciente a uno de los compañeros de casa, según documentos judiciales. No sabíamos quién hizo la llamada.

Lo que se ha descrito como una «fase de shock congelado» podría derivarse de una serie de respuestas traumáticas agudas, como la disociación y la inmovilidad tónica, que generalmente se provocan en escenarios estresantes, dijeron expertos el viernes.

Todo se reduce a la respuesta humana básica de pelear, huir o congelarse cuando las personas creen que podrían verse amenazadas, dijo la Dra. Judith F. Joseph, profesora asistente clínica de psiquiatría en la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York en NYU Langone Health.

«Cuando tu cuerpo está en estado de shock y crees que vas a morir o piensas que estás en una situación amenazante, la adrenalina hace que tu sistema nervioso simpático se dispare y despegue, y puedes sentir un estado congelado donde conscientemente sabes lo que está pasando, pero luego un mecanismo de afrontamiento te permite desvincularte”, dijo Joseph.

Las personas que lo experimentaron dijeron que sentían que no eran parte de su cuerpo, un estado provocado por un shock traumático, dijo. «Las personas pueden disociarse durante horas, especialmente si han pasado por un trauma severo», dijo Joseph, y agregó que su mente vaga a otro lugar para alejarse del trauma o el miedo.

Mortensen y Funke han descrito en declaraciones el dolor que sintieron tras la pérdida de sus amigos y compañeros de piso.

«Mi vida se ha visto muy afectada por conocer a estas cuatro hermosas personas», escribió Mortensen, «mi gente que cambió mi vida de muchas maneras y me hizo tan feliz».

Mortensen dijo que escuchó a Goncalves jugando con su perro alrededor de las 4 a.m. y poco después escuchó a su compañero de cuarto decir: «Hay alguien aquí», según documentos judiciales.

Luego, dijo, escuchó el llanto en la habitación de Kernodle y una voz masculina que decía «algo así como ‘está bien, te ayudaré'», según la declaración jurada.

Con base en pruebas forenses y entrevistas, los investigadores creen que las cuatro víctimas fueron asesinadas entre las 4 a. m. y las 4:25 a. m.

A las 11:58 a.m., se hizo una llamada al 911 desde el teléfono celular de uno de los compañeros de casa sobrevivientes pidiendo ayuda para una «persona inconsciente», según documentos judiciales.

«Es posible que lo que le sucedió fue que entró en un estado de disociación y estaba un poco confundida y conmocionada y realmente no entendía lo que estaba pasando», dijo el Dr. Akeem Marsh, profesor clínico de psiquiatría en New Grossman de la Universidad de York. NYU Langone Health School of Medicine, haciendo referencia a Mortensen.

«En estos estados, la mente realmente se apaga para protegerse».

Marsh dijo que una persona podría «no tener sentido del tiempo, podrían haber pasado tantas horas, y ni siquiera sabes lo que sucedió hasta que finalmente vuelves a la realidad y te das cuenta de que algo sucedió».

Todas estas son respuestas al shock traumático, dijo, que podrían afectar las habilidades cognitivas, incluida la toma de decisiones. Dijo que los sobrevivientes pueden continuar experimentando síntomas de conmoción, que pueden persistir durante semanas después del trauma, especialmente a medida que aumenta su conciencia de lo que sucedió.

Emily Dworkin, profesora asistente de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, dijo que otra respuesta común provocada por la «fase de shock congelado» de Mortensen podría ser la inmovilidad tónica, un estado similar a la parálisis.

“Estás como completamente cerrado mientras aún puedes codificar lo que está sucediendo, por lo que todavía estás procesando activamente lo que está sucediendo en el entorno, pero tu capacidad de responder está bloqueada”, dijo. declaró.

La quietud tónica puede durar horas en algunas personas, dice ella.

«Aunque todavía puedes recordar lo que sucedió, no puedes actuar en respuesta a ese entorno, por lo que no puedes pelear, no puedes huir, tal vez puedas hacer cosas pequeñas, pero muchas de esas respuestas más grandes a un las amenazas están algo cerradas”, dijo.

Dworkin señaló que cualquier especulación sobre la mentalidad «la interpreta a través de la lente de lo que sabemos ahora» frente a lo que Mortensen sabía en ese momento.

“Hay muchas interpretaciones posibles de su perspectiva sobre lo que estaba sucediendo en ese momento”, dijo.

«Al ser alguien que vive en una casa con compañeros de cuarto en edad universitaria con invitados que entran y salen, probablemente no sea raro escuchar ruidos y ver personas que no reconoces temprano en la mañana», dijo.

«Escuchar un ruido extraño o ver a un hombre que no reconoces puede ser sorprendente, pero no necesariamente fuera del ámbito de lo normal, y muchas personas pensarían que están reaccionando exageradamente y se convencerían de que no lo hicieran. Tenían miedo. Hay diferentes cosas que podrían funcionar con su estado congelado, y creo que todas serían razonables.

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